ชอฟเฟเล เฉือนหลุมท้ายซิว พีจีเอ ทราเวลเลอร์ส

ชอฟเฟเล เฉือนหลุมท้ายซิว พีจีเอ ทราเวลเลอร์ส

ซานเดอร์ ชอฟเฟเล แชมป์โฮลิมปิกโตเกียวเกมส์เก็บเบอร์ดี้ที่หลุมสุดท้านเฉือนชนะสองสโตรก คว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์รายการทราเวลเลอร์ส แชมเปียนชิพ ชิงเงินรางวัลรวม 8.3 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ในคอนเนกติคัต สหรัฐอเมริกา

การแข่งขันรอบสุดท้ายที่ทีพีซี ริเวอร์ ไอส์แลนด์ ในครอมเวลล์ ซานเดอร์ ชอฟเฟเล นักกอล์ฟอเมริกันวัย 28 ปีทำสกอร์เข้ามา 2 อันเดอร์พาร์ 68 รวมสี่วันคว้าแชมป์ไปครองด้วยสกอร์รวม 19 อันเดอร์พาร์ 261

สกอร์ดังกล่าวเฉือนชนะหนึ่งสโตรก โดย ซาฮิธ ธีกาลา นักกอล์ฟอเมริกันอีกคนมาร่วงจากลีดเดอร์บอร์ดหลังออกดับเบิลโบกี้ที่หลุมสุดท้าย จบอันดับสองร่วมกับ เจ.ที.พอสตัน เพื่อนร่วมชาติอเมริกันด้วยสกอร์รวม 17 อันเดอร์พาร์ 263

นับเป็นครั้งแรกในอาชีพที่ชอฟเฟเลนำการแข่งขันหลังผ่าน 54 หลุมแล้วจบด้วยการคว้าชัยชนะ แต่นั่นเกิดขึ้นหลังจากที่ ธีกาลา ขยับขึ้นนำด้วยเบอร์ดี้ที่หลุม 17 ก่อนทีช็อตไปตกแฟร์เวย์บังเกอร์และปิดทัวร์นาเมนต์ด้วยฝันร้าย

“มันเหลือเชื่อมาก” ชอฟเฟเลกล่าว “ตอนนั้นผมต้องการลุ้นเบอร์ดี้เพื่อที่จะได้ไปเล่นต่อในการซัดเด้นเดธเพลย์ออฟ และจากนั้นผมก็เห็นอาการสะดุดจาก ซาฮิธ แะผมรู้ดีว่าผมต้องคว้าแชมป์มาครองให้ได้”

เมื่อเดือนเมษายนที่ผ่านมา ชอฟเฟเล นักกอล์ฟอันดับที่สิบห้าของโลกเพิ่งจะคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการที่ห้าในอาชีพแต่เป็นรายการประเภทคู่ที่นิวออร์ลีนส์ที่เขาจับคู่เล่นกับ แพทริก แคนต์เลย์

ส่วนรายการประเภทบุคคลนั้น ชอฟเฟเล คว้าแชมป์รายการหลังสุดในการแข่งขันทัวร์นาเมนต์ ออฟ แชมเปียนส์ เมื่อปี 2019

ทางด้าน ไมเคิล ธอร์บียอร์นเซน นักกอล์ฟสมัครเล่นชาวอเมริกัน ซึ่งทำสกอร์ 4 อันเดอร์พาร์ 66 เป็นวันที่สองติดต่อกันขยับขึ้นมาจบอันดับสี่ด้วยสกอร์รวม 265 นับเป็นนักกอล์ฟสมัครเล่นที่ทำผลงานดีที่สุดในประวัติศาสตร์ของทัวร์นาเมนต์

“มันเหมือนไม่ใช่เรื่องที่เกิดขึ้นจริงๆ มันบ้ามาก” ธอร์บียอร์นเซนกล่าว “ผมคิดว่าเสียงเชียร์นั้นดังกว่าเมื่อสัปดาห์ที่ผ่านมาในการแข่งขัน ยูเอส โอเพ่น เสียอีก มันพิเศษมาก และผมค่อนข้างผ่อนคลายเลยทีเดียว”

ขณะที่ ธีกาลา นักกอล์ฟมืออันดับ 120 ของโลก แม้จะจบการแข่งขันอันดับสองร่วม แต่นับเป็นผลงานที่ดีที่สุดในการลงเล่นยูเอสพีจีเอทัวร์ของเขา ก่อนหน้านี้เคยจบอันดับสามร่วมในรายการฟีนิกซ์ โอเพ่น เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา

การแข่งขันในช่วงท้ายนั้น ชอฟเฟเล และ ธีกาลา นำการแข่งขันร่วมกันด้วยสกอร์รวม 18 อันเดอร์พาร์กับการแข่งขันที่เหลือเพียง 2 หลุมสุดท้าย

จากนั้น ธีกาลา ขยับด้วยการพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 11 ฟุตลงไปบนกรีนหลุม 17 และขยับนำด้วยสกอร์รวม 19 อันเดอร์พาร์ ซึ่ง ชอฟเฟเล มองจากแฟร์เวย์เห็น ธีกาลา ชูกำปั้นฉลองเบอร์ดี้ของเขา

ขณะที่ ชอฟเฟเล ทำสองพัตต์จากระยะ 25 ฟุตที่หลุม 17 ทางฝั่ง ธีกาลา ตีทีช็อตไปตกบังเกอร์แฟร์เวยที่ลึกมากที่หลุม 18 พาร์ 4 และพยายามที่จะระเบิดออกมา

แทนที่ลูกจะออกจากบังเกอร์มันยังตกไปอยู่ในบังเกอร์เดิมจน ธีกาลา ต้องตีออกมาอยู่ในแฟร์เวย์ในช็อตที่สาม ก่อนจะพิทช์ขึ้นไปออนห่างธง 12 ฟุต

โบกี้พัตต์ของธีกาลาเลียปากหลุมหลุดไปทางด้านซ้านก่อนจะเข้ามาแท็ปอินดับเบิลโบกี้ลงไปและตกเป็นฝ่ายตามหลังหนึ่งสโตรก ส่วนลูกของชอฟเฟเลนั้นทีช็อตมาอยู่กลางแฟร์เวย์หลุม 18

“ผมรู้ดีว่ามันอยู่ใกล้แค่เอื้อม แต่จริงๆแล้วไม่ได้ใกล้เลย”​ธีกาลากล่าว “ในบังเกอร์นั้นมันยังมีทางเลือกอื่นให้เล่น แต่ผมกลับไปเสี่ยง จากตรงนั้นตีกลับมาอยู่ในแฟร์เวย์และพยายามเสียแค่โบกี้ แต่ผมกลับเลือกเล่นอีกอย่าง”

ชอฟเฟเลหลังเห็นความผิดพลาดของคู่แข่ง เขากลับตีช็อตแอพโพรชได้อย่างยอดเยี่ย ลูกขึ้นมาออนห่างธงเพียง 3 ฟุต และขึนมาเก็บพัตต์พร้อมคว้าชัยชนะไปครอง

“ผมรู้ดี และทุกคนที่นี่ก็ต่างรู้ดีว่าว่ามันยากจนาดไหนที่จะคว้าแชมป์มาครอง แน่นอนว่าโอกาสมีน้อยมาก” ธีกาลากล่าว “นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมความผิดพลาดนั้นถึงได้เจ็บปวดขนาดนี้”

สรุปผลทราเวลเลอร์ส แชมเปียนชิพ (สนามพาร์ 70)
261  ซานเดอร์ ชอฟเฟเล (สหรัฐฯ)  63-63-67-68
263  เจ.ที.พอสตัน (สหรัฐฯ)  62-70-67-64
263  ซาฮิธ ธีกาลา (สหรัฐฯ)  67-65-64-67
265  ไมเคิล ธอร์บียอร์นเซน (สมัครเล่น, สหรัฐฯ) 68-65-66-66
266  เชสสัน แฮดลีย์ (สหรัฐฯ)  68-67-67-64
268  คีธ มิทเชลล์ (สหรัฐฯ) 66-68-67-67, เควิน คิสเนอร์ (สหรัฐฯ)  67-64-66-71
269  สกอตต์ สตอลลิงส์ (สหรัฐฯ)  74-64-68-63
269  ไบรอัน ฮาร์แมน (สหรัฐฯ)  68-69-66-66
269  เชซ รีวี (สหรัฐฯ) 67-69-66-66
269  วิลเลียม แม็คเกิร์ต (สหรัฐฯ)  66-70-66-67
269  นิค ฮาร์ดี (สหรัฐฯ)  67-64-68-70