‘ไกล’ แค่ใน PGA

‘ไกล’ แค่ใน PGA

คราวก่อนคุยกันถึงเรื่องการตีไกล แบบเรื่องเป็นราวเฉพาะนักกีฬาที่มุ่งมั่นจะ ‘ไกล’ แบบไม่สนใจช็อตอื่น ๆ เลย เพราะแค่ส่งลูกไปให้อยู่ในพื้นที่ ที่คณะกรรมการกำหนด ใครไกลว่า ก็รับทรัพย์ทันที แต่ถ้าหากพูดถึงการ ‘ไกล’ แล้วอยู่ในการแข่งขัน ที่ไม่ได้ตัดสินแพ้ชนะด้วยช็อตเดียวนั้น เขาจะทำได้ไกลกันสักแค่ไหน ครั้งนี้ผมลองไปค้นหาคำตอบแบบคร่าว ๆ ให้พอได้ทราบระยะกัน

การรวบรวมข้อมูล สถิติต่าง ๆ ฝรั่งเขานิยมกันอยู่แล้ว เพราะช่วยทำให้มองเห็นความเป็นจริงในแง่ต่าง ๆ เพื่อมาใช้เป็นแนวทางในการพัฒนาอย่างรอบด้าน ใน PGA นั้น ก็มีที่มาจากจุดเริ่มต้นการรายงานผลด้วยสกอร์บอร์ดแบบไฟฟ้า ควบคุมด้วยคอมพิวเตอร์ที่เรียกว่า ‘มินิ’ แต่มีขนาดใหญ่ ใช้งานยาก แถมราคาแพงสุด ๆ ตั้งแต่เมื่อปี 1983 ซึ่งก่อนหน้านั้นก็คงเห็นในภาพเก่า ๆ ว่า การรายงานผลบนสกอร์บอร์ด เป็นการใช้แรงงานคน ช่วยสับเปลี่ยนตัวเลข ตามคำสั่งจากวิทยุ ทำงานกันแบบคลาสสิค พอมาปี 1987 ก็ได้รับการอัพเกรดให้กลายเป็นระบบส่งข้อมูลไร้สาย มีการบันทึกข้อมูลให้ครบถ้วนขึ้นไปอีกขั้น, ปี 1992 ระบบก็ยิ่งล้ำ นำคอมพิวเตอร์มาใช้ในการวิเคราะห์มากขึ้นถึง 60 จุด เพื่อความรวดเร็วแม่นยำ ในการรายงานผล รวมถึงกราฟฟิคที่ทันสมัยมากในยุคนั้น, พอถึงปี 1999 ระบบที่เคยใช้กันมา ก็ถูกยกเครื่องครั้งใหญ่อีกเพื่อให้ทันสมัย ทำงานได้ยาวไปถึงอนาคต เก็บข้อมูลแทบทุกสิ่งทุกอย่าง ทั้งที่เราเห็นแล้วเข้าใจได้เลย หรือบางสิ่งก็แอบงงว่า จะเก็บไปเพื่ออะไร (555) ในรูปแบบที่เราเห็นกันในปัจจุบัน ที่เรียกระบบนี้ว่า ‘ShotLink’ ซึ่งเก็บสถิติอย่างเป็นทางการ ใน PGA TOUR, Champions TOUR, Korn Ferry TOUR ราว 93 รายการต่อปี

มาเจาะกันเฉพาะในเรื่องการวัดระยะแบบเป็นทางการ และแม่นยำแบบเป๊ะ ๆ ด้วยเครื่องไม้เครื่องมือที่ทันสมัย ด้วยระบบเลเซอร์ ที่เรียกว่า ‘ShotLink’ เริ่มบรรจุเข้าตารางสถิติอย่างเป็นทางการใน PGA TOUR ตั้งแต่เมื่อปี 2002 ถึงก่อนหน้านั้นก็มีจดบันทึกสถิติไว้แล้วในหลาย ๆ ด้าน แต่การรวบรวมให้ชัดเจน ทันสมัย เริ่มเมื่อยี่สิบปีก่อนนี้เอง เรามาดูกันว่า นักกอล์ฟใน PGA สถิติตีไกล เป็นอย่างไรกันบ้าง (ระยะเป็นหลา) และสถิติเฉลี่ยของแต่ละปีที่เก็บข้อมูลนั้น (ตัวเลขในวงเล็บ) นักกอล์ฟทั้งทัวร์ทำได้แค่ไหน

2002 David Duval 454 (268)

2003 Jeff Sluman 473 (278)

2004 Davis Love III 476 (337)

2005 D.A. Point 442 (281)

2006 Jason Gore 427 (281)

2007 Brett Wetterich 437 (281)

2008 Bob Heintz 435 (281)

2009 Charley Hoffman 467 (281)

2010 Steve Stricker 424 (281)

2011 Dustin Johnson 463 (340)

2012 Gary Woodland 450 (338)

2013 Phil Mickelson 450 (280)

2014 Bubba Watson 424 (282)

2015 Bernd Wiesberger 428 (282)

2016 Justin Thomas 414 (340)

2017 Dustin Johnson 439 (344)

2018 Michael Block 433 (350)

2019 Justin Thomas 457 (344)

2020 Justin Thomas 449 (350)

2021 Lee Westwood 425 (349)

2022 Scott Stallings 460 (353)

( ข้อมูล PGA TOUR )

จะเห็นได้ว่า ส่วนใหญ่จะชื่อคุ้น ๆ กันบ้าง แต่ก็บางคนที่เราอาจจะไม่รู้จักเลยด้วยซ้ำ แล้วการจะได้มาซึ่งสถิติระดับผ่านสี่ร้อยกว่าหลาได้นั้น ผ่านการกลั่นกรองมาแล้ว ด้วยข้อกำหนด และเงื่อนไขที่ดูว่า อะไรเข้าข่ายให้นับจดเป็นบันทึกได้หรือไม่ เพราะในการแข่งขันเอง ก็ยังมีเหตุการณ์แปลก ๆ ทำให้นักกอล์ฟบางคน ที่ตามปกติ ไม่ได้เป็นจอมพลังตีไกล แต่วันนั้นอาจจะโชคเข้าข้าง (หรือโชคร้าย) ทำให้ช็อตนั้น ไปไกลเกินความคาดหมาย เกินการควบคุม เช่น ในกรณีของ คาร์ล คูเปอร์ เมื่อปี 1992 ในรายการ Texas Open ที่ โอ้คฮิลล์ คันทรี คลับ โดยเขาเล่นหลุมที่ 3 พาร์ 4 แล้วหวดลงไปตกลงบนถนนคอนกรีต เป็นทางลาดลงเนิน นั่นยิ่งทำให้ลูกกอล์ฟกระเด้งกระดอนไปไกลขึ้นอีก สรุปเบ็ดเสร็จ กว่าจะหยุดนิ่งได้ ระยะที่บันทึกไว้ก็คือ 787 หลา จากแท่นทีออฟ และกว่าเขาจะตีไล่ลูกกลับมาลงหลุม สกอร์ก็ออกดับเบิ้ล ใครว่าตีไกลได้เปรียบ… 555

หรือในกรณีของ ไมค์ ออสติน ในการแข่งขัน National Seniors Open ที่ Winterwood Golf Course ใน ลาส เวกัส เมื่อ 25 สิงหาคม ปี 1974 รายนี้ต้องเรียกว่า ‘แน่จริง’ เพราะคุณลุงไมค์ ขณะที่สร้างตำนาน อายุปาเข้าไป 64 ปี แล้ว และยังใช้อุปกรณ์รุ่นโบราณ เป็นหัวไม้เพอร์ซิมมอน และลูกกอล์ฟบาลาต้าแบบเก่า หวดได้ระยะ 515 หลา โดยไม่มีถนนมาช่วยแต่อย่างใด สิ่งแวดล้อมธรรมชาติที่อาจจะช่วยทำให้ไปได้ไกล ก็เช่นสภาพอากาศที่ร้อน แห้ง พื้นแฟร์เวย์แข็ง ความสูงจากระดับน้ำทะเล 2,030 ฟุต สถิตินี้ อยู่ยงคงกระพันใน กินเนสส์ บุ้ค อยู่เป็นสิบปี, อ่อ…​ลืมบอกไป หลุมนี้ พาร์ 4 ระยะ 450 หลา เขาออกโบกี้นะครับ 555

แล้ว ‘ไทเกอร์ วูดส์’ หายไปไหน? อยู่ครับ เขาก็ไกลจริง ๆ ตามที่เราเห็น ก่อนจะเกิดอาการบาดเจ็บเรื้อรัง พี่เสือ เขาก็ขึ้นชื่อเรื่องใส่ไม่ยั้ง มีสถิติน่าประทับใจ ในรายการ Mercedes Championship ที่ Kapalua’s Plantation Course ฮาวาย โดยในรอบสามของการแข่งขัน ที่หลุม 18 เขาทำระยะไว้ที่ 498 หลา นับเป็นสถิติที่ดีที่สุดในรอบ 40 ปี !

Scott Stallings

แถมกันอีกนิดครับ โฮล อิน วัน ที่ไกลที่สุด ใน PGA เกิดขึ้นเมื่อ 25 มกราคม 2001 ในรายการ Phoenix Open ที่ TPC Scottdale โดย แอนดรู แม็กกี ทำได้ที่หลุม 17 พาร์ 4 ระยะ 332 หลา ในรอบแรกของการแข่งขัน

ส่วนการหวดกอล์ฟที่ ‘ไกลที่สุด’ โดยไม่สนใจว่าจะเกิดที่ไหนนั้น ต้องยกให้ ช็อตที่หวดโดย ไมเคิล โลเปส อัลเลเกรีย เมื่อปี 2004 โดยใช้เพียง เหล็ก 6 แล้วตีได้ไกลราว ‘1 ล้าน ไมล์’ ใช่แล้วครับ ไกลขนาดนั้นจริง ๆ … ก็ เขาเป็นนักบินอวกาศ ที่ประจำการอยู่บนสถานีนานาชาติ อย่าไปอิจฉาเลยนะครับ !

ข้อมูล / ภาพ pgatour.com, shotlink.com, golflink.com, wikipedia, google.com