‘วัตสัน-นิคลอส-เพลเยอร์’ ร่วมเปิดมาสเตอร์ส ที่ออกัสตา

‘วัตสัน-นิคลอส-เพลเยอร์’ ร่วมเปิดมาสเตอร์ส ที่ออกัสตา

ทอม วัตสัน แชมป์ที่ออกัสต้า เนชั่นแนล กอล์ฟคลับ สองสมัย จะเป็นหนึ่งในสามสตาร์ตเตอร์กิตติมศักดิ์ร่วมกับ แจ็ค นิคลอส และ แกรี เพลเยอร์ ในพิธีเปิดอย่างเป็นทางการ เดอะ มาสเตอร์ส เมเจอร์รายการแรกของปี จากการเปิดเผยของคณะกรรมการจัดการแข่งขัน

เฟร็ด ริดลีย์ ประธานออกัสตา เนชั่นแนล เปิดเผยว่า ทอม วัตสัน นักกอล์ฟวัย 72 ปี เจ้าของแชมป์มาสเตอร์ส 1977 และ 1981 จะเป็นหนึ่งในสามสตาร์ตเตอร์กิตติมศักดิ์ในพิธีเปิดการแข่งขัน เดอะ มาสเตอร์ส ครั้งที่ 86 ในวันที่ 7 เมษายน 2565

ทอม วัตสัน นั้นเป็นหนึ่งในนักกอล์ฟที่มีประวัติศาสตร์ยาวนานกับ เดอะ มาสเตอร์ส โดยเขาลงเล่นครั้งแรกในฐานะนักกอล์ฟสมัครเล่นเมื่อปี 1970 ก่อนจะได้รับเชิญเข้าร่วมการแข่งขันที่ออกัสตา เนชั่นแนล กอล์ฟคลับ 42 ครั้งติดต่อกันระหว่างปี 1975 ถึง 2016

นอกจากการคว้าแชมป์เดอะ มาสเตอร์ส สองสมัยแล้ว ทอม วัตสัน ยังจบการแข่งขันในอันดับสองอีกสามครั้ง และจบการแข่งขันด้วยการติดหนึ่งในสิบอีก 15 ครั้ง

ตลอดการเล่นที่ออกัสตา เนชั่นแนล ทอม วัตสัน สามารถทำอันเดอร์สนามได้มากถึง 58 รอบมากที่สุดเป็นอันดับสอง เป็นรองเพียง แจ็ค นิคลอส ที่เป็นเจ้าของสถิติทำอันเดอร์สนามที่ออกัสตามากที่สุดถึง 71 รอบ

“ออกัสตา เนชั่นแนล ในเดือนเมษายนนับเป็นหนึ่งในสถานที่ดปรดของผม” วัตสันกล่าวผ่านแถลงการณ์ “ผมรู้สึกเป็นเกียรติอย่างยิ่งที่จะได้ร่วมกับเพื่อนของผมและคู่แข่ง แจ็ค และ แกรี ที่จะได้เป็นสตาร์ตเตอร์กิตติมศักดิ์ ในการแข่งขันมาสเตอร์ส ที่กำลังจะมาถึงนี้”