จอห์นสัน ซิวชัยที่ซาอุฯ สมัยที่สองใน 3 ปี

จอห์นสัน ซิวชัยที่ซาอุฯ สมัยที่สองใน 3 ปี

ดัสติน จอห์นสัน นักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งของโลกชาวอเมริกันบอกตื่นเต้นกับทุกรายการที่เหลือของฤดูกาลหลังคว้าแชมป์ยูโรเปียนทัวร์ รายการซาอุดิ อินเตอร์เนชั่นแนล เป็นสมัยที่สองในรอบ 3 ปี ในการแข่งขันชิงเงินรางวัลรวม 3.5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 105 ล้านบาท ณ สนามรอยัล กรีนส์ กอล์ฟแอนด์คันทรี่คลับ ในซาอุดิ อาระเบีย

ดัสติน จอห์นสัน นักกอล์ฟอเมริกันวัย 36 ปี ที่เมื่อปีที่แล้วจบการแข่งขันรายการนี้ในฐานะรองแชมป์ ทำสกอร์ในรอบสุดท้ายเข้ามาอีก 2 อันเดอร์พาร์ 68 ท่ามกลางสภาพสนามที่เจ้าเล่ห์ ก่อนจบสกอร์รวมสี่วัน 15 อันเดอร์พาร์ 265

สกอร์รวมสี่วันของ จอห์นสัน ดีกว่าอันดับสองร่วม 2 สโตรกที่จบเข้ามา 13 อันเดอร์พาร์ ประกอบด้วย จัสติน โรส จากอังกฤษ ที่ตีเข้ามาอีก 5 อันเดอร์พาร์  65 และ โทนี ฟิเนา จากสหรัฐอเมริกา ที่หวดเข้ามาอีก 3 อันเดอร์พาร์ 67

นับเป็นการคว้าแชมป์รายการที่สามจากการลงเล่นแปดรายการนับตั้งแต่ชนะยูเอสพีจีเอทัวร์ รายการนอร์เธิร์น ทรัสต์ โอเพ่น ซึ่งในจำนวนนั้นรวมถึงการคว้าแชมป์เมเจอร์อย่าง เดอะ มาสเตอร์ส ที่ออกัสต้า ในช่วงปลายปีที่ผ่านมาด้วย

รายการเดียวที่เขาจบการแข่งขันโดยไม่ติด 10 อันดับแรกนับตั้งแต่ได้รองแชมป์ พีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ เมื่อเดือนสิงหาคมปีที่แล้ว คือการจบอันดับสิบเอ็ดร่วมในรายการ ทัวร์นาเมนต์ ออฟ แชมเปี้ยนส์ ที่ฮาวาย ในช่วงต้นปีนี้

“แน่นอนที่สุดว่ามันย่อมเป็นเรื่องที่ดีมารกที่สามารถมาคว้าแชมป์ในรายการซึ่งไม่ได้อยู่ในทัวร์หลักที่เราเล่นอยู่ หลังจากออกัสต้าผมก็มาชนะที่นี่ แน่นอนว่าเกมของผมนั้นอยู่ในช่วงฟอร์มที่ดี และตอนนี้ผมตื่นเต้นมากกับโปรแกรมที่เหลือของปีนี้” จอห์นสัน กล่าว

“ผมค่อนข้างพอใจมากกับวิถีในการสวิงไม้ของผม ผมรู้สึกว่าสามารถควบคุมการเดินทางของลูกกอล์ฟได้เป็นอย่างดีในสภาพลมที่ค่อนข้างแรง ทีช็อตผมก็ไดร์ฟได้ดีด้วย” นักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งของโลกกล่าว

“ผมทำทุกอย่างได้ดีหมดยกเว้นเพียงอย่างเดียวคือการพัตต์ให้ลงหลุม ดังนั้นผมจึงภูมิใจมากที่สามารถคว้าชัยชนะมาครองได้สำเร็จ ทั้งๆที่ผมไม่ได้รู้สึกว่าทุกส่วนของเกมนั้นสมบูรณ์แบบอย่างที่มันควรจะเป็นอย่างเต็มที่”

จอห์นสัน ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการตามหลัง วิคเตอร์ เปเรซ ผู้นำจากฝรั่งเศส 2 สโตรก และถึงแม้จะพลาดเบอร์ดี้พัตต์ระยะภายใน 4 ฟุตที่หลุม 10 และ 12 แต่ก่อนหน้านั้น จอห์นสัน ขยับขึ้นมารั้งจ่าฝูงด้วยการเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 4 พาร์ 5

จัสติน โรส นั้นจบรอบสุดท้ายที่ไม่เสียแม้แต่โบกี้เดียวด้วยเบอร์ดี้บนกรีนหลุม 18 แต่คู่แข่งที่ใกล้ที่สุดของ จอห์นสัน อย่าง ฟิเนา และ เปเรซ นั้นดันมาพลาดเองในช่วงท้ายของการแข่งขันที่ทำให้มือหนึ่งของโลกมีเวลาได้หายใจ

ฟิเนา ซึ่งกำลังลุ้นกลับมาชนะรายการระหว่างประเทศเป็นครั้งแรกนับจากคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์ รายการเปอร์โต ริโก โอเพ่น เมื่อปี 2016 ไปพลาดเสียสองโบกี้ที่หลุม 16 และ 17 ก่อนไปเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 18

ขณะที่ เปเรซ ทีช็อตที่หลุม 16 พาร์ 3 สั้นและพลาดจนกระทั่งออกดับเบิลโบกี้ที่หลุมดังกล่าว ก่อนจะจบการแข่งขันในอันดับสี่ที่สกอร์ 12 อันเดอร์พาร์ เท่ากับ คาลัม ฮิลล์ จากสกอตแลนด์ ที่หวดเข้ามาอีก 3 อันเดอร์พาร์ 67

กลับไปที่ จอห์นสัน ไม่สามารถอัพแอนด์ดาวน์ขึ้นไปเซฟพาร์ที่หลุม 16 ได้ แต่ก็แก้ตัวด้วยทีช็อตทรงพลังระยะ 350 หลาที่หลุม 17 พาร์ 4 ตามด้วยการชิพขึ้นไปออนเหลือระยะเก็บเบอร์ดี้พัตต์ไม่ถึง 3 ฟุต

ฟิเนา ที่ผิดหวังกับผลการแข่งขันกล่าวว่า “โชคไม่ค่อยดีที่มาเสียสองโบกี้ในช่วงท้าย แต่ผมรู้ตัวดีว่าผมเล่นได้ดีแค่ไหนและยังมองโลกในแง่ดี ถ้าผมยังคงรักษามาตรฐานการเล่นระดับสูงเอาไว้อย่างนี้ได้พร้อมกับเปิดโอกาสให้กับตัวเองเรื่อยๆ ผมรู้ว่าสักวันจะต้องเป็นของผม”

ส่วน จัสติน โรส ที่ในปี 2020 ไม่ชนะการแข่งขันแม้แต่รายการเดียว หลังจากก่อนหน้านั้น 10 ปี เขาต้องชนะรายการระดับนานาชาติได้อย่างน้อยปีละ 1 รายการ เปิดเผยว่าพอใจกับผลงานการเล่นในรอบสุดท้ายของเขา

“นี่เป็นหนึ่งในรอบที่เยี่ยมที่สุดรอบหนึ่งที่ผมเล่นเลยทีเดียว วันนี้อาจจะไม่มีวันพัตต์ โดยพัตต์ที่ไกลที่สุดของผมนั้นเป็นการพัตต์เซฟพาร์ระยะ 7 ฟุตที่หลุม 16 ซึ่งต้องนับว่าเป็นรอบที่คลีนมากสำหรับผม” โรสกล่าว

“การแข่งขันที่ดูไบผมอยู่ในตำแหน่งที่ดีมากก่อนเข้ารอบสุดท้าย ผมอยู่อันดับเจ็ด แต่แล้วกลับเป็นวันอาทิตย์ที่ผมเล่นไม่ดีเลยแล้วมันก็กลายเป็นสัปดาห์แย่ๆ ดังนั้น มันจึงเป็นการจบทริปสามสัปดาห์ที่สุดท้ายที่ผมกลับมาอยู่ในโมเมนตัมที่ดีอีกครั้งในวันนี้”

ชัยชนะของ จอห์นสัน ในครั้งนี้ทำให้เขาเป็นนักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งคนแรกที่ชนะรายการในยูโรเปียนทัวร์ นับตั้งแต่ รอรี แม็คอิลรอย จากไอร์แลนด์เหนือ เคยชนะดูไบ เดสเสิร์ท คลาสสิก ตอนที่เป็นมือหนึ่งของโลกเมื่อปี 2015

และจากการยกเลิกการแข่งขัน โอมาน โอเพ่น เนื่องจากการแพร่ระบาดของ โควิด-19 ทำให้การแข่งขันยูโรเปียนทัวร์รายการต่อไปจะเป็นศึกกาตาร์ มาสเตอร์ส ที่จะเปิดฉากในวันที่ 11 มีนาคมที่จะถึงนี้

สรุปผลซาอุดิ อินเตอร์เนชั่นแนล (สนามพาร์ 70)
265  ดัสติน จอห์นสัน (สหรัฐฯ)  67-64-66-68
267  โทนี ฟิเนา (สหรัฐฯ) 68-65-67-67
267  จัสติน โรส (สหราชอาณาจักรและไอร์แลนด์)  68-66-68-65
268  วิคเตอร์ เปเรซ (ฝรั่งเศส) 67-66-66-69
268  คาลัม ฮิลล์ (สหราชอาณาจักรและไอร์แลนด์)  65-68-68-67
269  ไทเรลล์ ฮัตตัน (สหราชอาณาจักรและไอร์แลนด์) 67-67-66-69
269  วิคเตอร์ ฮอฟแลนด์ (นอร์เวย์) 68-66-67-68
269  รัสมุส ฮอยจ์การ์ด (เดนมาร์ก) 70-69-68-62
269  ไรอัน ฟ็อกซ์ (นิวซีแลนด์)  65-65-71-68
270  จอร์จ โคทเซ  (แอฟริกาใต้)  66-70-65-69
270  โธมัส ปีเตอร์ส (เบลเยี่ยม)  65-71-68-66