ดัสติน จอห์นสัน คว้าแชมป์

ดัสติน จอห์นสัน คว้าแชมป์
กิรเดช จบอันดับสาม
ศึกเม็กซิโก แชมเปียนชิพ

ดัสติน จอห์นสัน คว้าแชมป์พีจีทัวร์รายการที่ 20 ในอาชีพหลังจบสกอร์รอบสุดท้าย 5 อันเดอร์พาร์ 66 ทิ้งอันดับสอง รอรี แม็คอิลรอย 5 สโตรก ส่วน “โปรอาร์ม กิรเดช อภิบาลรัตน์ จบที่สามร่วม ในศึกเวิลด์กอล์ฟแชมเปียนชิพ เม็กซิโก แชมเปียนชิพ ชิงเงินรางวัลรวม 10.25 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 321 ล้านบาท ในกรุงเม็กซิโก ซิตี้ ประเทศเม็กซิโก

ดัสติน จอห์นสัน โปรอเมริกันวัย 34 ปีชาวอเมริกัน จบสกอร์ที่ สนามคลับ เอด กอล์ฟ ชาปุลเตเป็ค ระยะ 7,345 หลา พาร์ 71 ในกรุงเม็กซิโก ซิตี ด้วยสกอร์รวม 21 อันเดอร์พาร์ 263 คว้าแชมป์รายการนี้ไปครองเป็นสมัยที่สองในรอบ 3 ปี

“ทุกอย่างมันคลิ๊กหมด เป็นสัปดาห์ที่ผมสามารถตีช็อตได้ดีมาก” จอห์นสัน กล่าว ชัยชนะรายการนี้มีความหมายเป็นอย่างมาก การจะคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์ได้ถึง 20 รายการนั้นเป็นเรื่องที่ยากมาก แต่การที่ผมสามารถทำอย่างนั้นได้ก่อนที่ผมจะอายุครับ 35 ปีมันเป็นอะไรที่สุดยอดมาก”

“สำหรับผมแล้วนี่เป็นชัยชนะที่ยิ่งใหญ่มาก แน่นอนว่ามันจะสร้างความมั่นใจให้กับผมตลอดรายการที่เหลือของปีนี้ ตอนนี้ผมรู้สึกว่าเกมของผมกำลังอยู่ในฟอร์มที่ดีมาก” จอห์นสัน กล่าว

ทางด้าน แม็คอิลรอย จบสกอร์รอบสุดท้าย 67 ซึ่งต้องขอบคุณผลงานอันยอดเยี่ยมในช่วงเก้าหลุมหลังที่เก็บเข้ามา 6 เบอร์ดี้ในการเล่น 7 หลุมก่อนจะไปพลาดออกโบกี้ที่หลุม 18 แต่ไม่เพียงพอที่จะไล่ จอห์นสัน ซึ่งกำลังร้อนแรงสุดๆ ในเก้าหลุมหลังนั้น จอห์นสัน กด 5 เบอร์ดี้ในการเล่น 6 หลุม

ดัสติน จอห์นสัน มีสถิติชนะยูเอสพีจีเอทัวร์อย่างน้อยปีละ 1 รายการมา 12 ปีติดต่อกันแล้ว และการคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการที่ 20 ในชีวิตครั้งนี้เกิดขึ้นจากการลงเล่นพีจีเอทัวร์รายการที่ 246 ในอาชีพของเขา

ส่วน “โปรอาร์ม” กิรเดช อภิบาลรัตน์ หนึ่งเดียวของไทยในรายการนี้ชูกำปั้นขึ้นฟ้าหลังพัตต์สุดท้ายที่กรีนหลุมสุดท้ายซึ่งเป็นการเก็บ 3 เบอร์ดี้ติดต่อกันก่อนจบรอบ 3 อันเดอร์พาร์ 68 จบอันดับสามร่วมกับ พอล เคซีย์ และ เอียน พอลเตอร์ สองนักกอล์ฟอังกฤษที่สกอร์รวม 273 นับเป็นผลงานเยี่ยมสุดในเวิลด์กอล์ฟแชมเปียนชิพของ กิรเดช

ผลงานในรายการนี้ถือว่าสำคัญมากสำหรับ กิรเดช โปรวัย 29 ปีชาวไทยที่ลงเล่นพีจีเอทัวร์อย่างเต็มฤดูกาลเป็นปีแรก ทว่าผลงานช่วงต้นฤดูกาลกลับไม่น่าประทับใจมากนัก

“ผมพยายามเล่นด้วยความอดทนตลอดทั้งวัน เพียงรอเวลาของผมที่จะมาถึง ตอนที่ผ่านหลุม 15 ผมยังมีเพียงอีเวนพาร์ซึ่งดีที่สุดของวันของผม ผมอาจจะสร้างความกดดันให้กับตัวเองมากจนเกินไป เนื่องจากผมต้องการผลงานที่ดีที่นี่ เบอร์ดี้ 2-3 หลุมในช่วงท้ายมีความหมายกับผมเป็นอย่างมาก” กิรเดช กล่าว

ตอนออกสตาร์ทรอบสุดท้าย กิรเดช อยู่อันดับเจ็ดร่วม แต่พลาดออกสามพัตต์เสียโบกี้ที่หลุม 3 แต่ก็ได้คืนที่หลุม 5 ด้วยเบอร์ดี้พัตต์ระยะ 7 ฟุต จากนั้นเซฟพาร์มาตลอด 10 หลุมติดต่อกัน ก่อนจะจบรอบด้วยการทำสามเบอร์ดี้ในการเล่นสามหลุมสุดท้าย

เริ่มต้นด้วยช็อตแอพโพรชขึ้นไปเหลือเพียง 18 นิ้วที่หลุม 16 ตามด้วยการตีเวดจ์ขึ้นไปเหลือระยะพัตต์ประมาณ 4 ฟุตที่หลุม 17 และ 18 ก่อนจบสัปดาห์ด้วยสกอร์รวม 11 อันเดอร์พาร์ 273 ตามหลัง ดัสติน จอห์นสัน 10 สโตรก โดยโปรชาวอเมริกันทิ้งอันดับสอง รอรี แม็คอิลรอย 5 สโตรก คว้าแชมป์เวิลด์กอล์ฟรายการที่หกและเป็นชัยชนะในพีจีเอทัวร์รายการที่ 20

“กรีนที่นี่ยากมาก ถ้าคุณไม่ระมัดระวังโดนกินสกอร์แน่นอน ผมพยายามเล่นด้วยความอดมนตลอดทั้งวัน ก่อนจะทีออฟผมยังคงคิดอยู่ตลอดว่าในช่วงท้ายๆผมน่าจะทำสัก 2-3 เบอร์ดี้ได้ และในที่สุดผมก็ทำสำเร็จ” กิรเดช นักกอล์ฟไทยคนแรกที่มีตั๋วพีจีเอทัวร์คาร์ดกล่าว

กิรเดช เดินทางมาเม็กซิโกด้วยความมั่นใจที่ค่อนข้างต่ำหลังตกรอบ 3 จาก 4 รายการแรก ซึ่งรวมถึงการตกรอบเจเนซิส โอเพ่น ที่ลอสแองเจลิส ก่อนหน้ารายการนี้หนึ่งสัปดาห์ ซึ่งตอนนั้น กิรเดช เสีย 3 โบกี้ใน 4 หลุมสุดท้ายจนต้องตกรอบ 1 แต้ม

“ผมสามารถบอกได้เลยว่าการทำสามเบอร์ดี้ในสามหลุมสุดท้ายนั้นเป็นเรื่องที่สำคัญมากสำหรับผม เพราะนั่นทำให้ผมมีความมั่นใจมากขึ้นและสามารถกลับไปเล่นในเกมของตัวเองได้ มันเป็นสัปดาห์ที่ยอดเยี่ยมจริงๆ” กิรเดช กล่าว

ผลงานที่เยี่ยมสุดในเวิลด์กอล์ฟแชมเปียนชิพครั้งนี้ กิรเดช จะได้รับแต้มเฟดเอ็กซ์คัพ 151.66 คะนน โดยจะขึ้นไปอยู่อันดับ 52 ของตาราง เพื่อเพิ่มโอกาสในการเข้าไปเล่นในช่วง เฟดเอ็กซ์คัพ เพลย์ ออฟ ในเดือนสิงหาคมนี้

ส่วนเงินรางวัลนั้น โปรอาร์ม กิรเดช รับไปจากการแข่งขันที่เม็กซิโก 472,000 เหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 15 ล้านบาท พร้อมขยับอันดับโลกขึ้นไปอีก 9 อันดับขึ้นไปเป็นนักกอล์ฟอันดับที่ 36 ในการจัดอันดับโลกหลังจบศึกเม็กซิโก แชมเปียนชิพ

สรุปผลเม็กซิโก แชมเปียนชิพ (สนามพาร์ 71)
263 ดัสติน จอห์นสัน (สหรัฐฯ) 64-67-66-66
268 รอรี แม็คอิลรอย (ไอร์แลนด์เหนือ) 63-70-68-67
273 พอล เคซีย์ (อังกฤษ) 71-72-65-65
273 เอียน พอลเตอร์ (อังกฤษ) 68-68-69-68
273 กิรเดช อภิบาลรัตน์ (ไทย) 68-69-68-68
274 แพทริก แคนท์เลย์ (สหรัฐฯ) 72-67-65-70
274 เซอร์จิโอ การ์เซีย (สเปน) 69-66-69-70
274 คาเมรอน สมิธ (ออสเตรเลีย) 69-67-68-70
275 จัสติน โธมัส (สหรัฐฯ) 66-73-74-62
276 จุสท์ ลุยเทน (เนเธอร์แลนด์) 71-67-74-64
276 คีแกน แบร็ดลีย์ (สหรัฐฯ) 69-73-69-65
276 ไทเกอร์ วูดส์ (สหรัฐฯ) 71-66-70-69
276 เดวิด ลิปสกี (สหรัฐฯ) 68-71-68-69