มิเชลล์ ผงาดแชมป์ในรอบเกือบ 3 ปี

Photo Credit: Naratip Golf Srisupab / SEALs Sports Images

มิเชลล์ ผงาดแชมป์ในรอบเกือบ 3 ปี
น้องจีนเยี่ยมสุด ในบรรดาสาวไทย

มิเชลล์ วี ลากเบอร์ดี้ระยะ 40 ฟุตจากนอกกรีนลงไปที่หลุม 18 คว้าชัยชนะหนึ่งสโตรค ขณะที่ “น้องจีน” อาฒยา ฐิติกุล นักกอล์ฟสมัครเล่นทีมชาติไทยกลายเป็นสาวไทยที่ทำผลงานดีที่สุด ในศึกเอชเอสบีซี วีเมนส์ เวิลด์ แชมเปี้ยนชิพ ชิงเงินรางวัลรวม 1.5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 48 ล้านบาท ระหว่างวันที่ 1-4 มีนาคมทีผ่านมา ณ สนามเซนโตซา กอล์ฟคลับ นิวตันจงคอร์ส ประเทศสิงคโปร์

การแข่งขันในรอบสุดท้ายที่เซนโตซา กอล์ฟคลับ นิวตันจงคอร์ส ดูเหมือนเกมททำท่าจะยืดเยื้อด้วยการซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ จนกระทั่งพัตต์มหัศจรรย์จากนอกกรีนที่ทำให้ต้องอกหักกันไปหลายคน รวมถึง เจนนี ชิน จากเกาหลีใต้ ที่นำการแข่งขันก่อนมาพลาดเสียโบกี้ที่หลุมสุดท้าย

เจนนี ชิน นักกอล์ฟวัย 25 ปีที่มีสกอร์นำหน้า มิเชลล์ วี , เนลลี คอร์ดา และ แดเนียล กัง สามสาวอเมริกันอยู่หนึ่งสโตรค กระทั่งมาพลาดตกทรายที่หลุมสุดท้ายและขึ้นมาเสียโบกี้ ก่อนจบรอบสุดท้าย 7 อันเดอร์พาร์ 65 พร้อมกับเปิดโอกาสให้กับ มิเชลล์ วี

มิเชลล์ นั้นจบสกอร์รอบสุดท้าย 7 อันเดอร์พาร์ 65 รวมสี่วัน 17 อันเดอร์พาร์ 271 เฉือนชนะ เจนนี่ ชิน , บรูค เฮนเดอร์สัน จากแคนาดา และ เนลลี คอร์ดา กับ แดเนียล กัง สองนักกอล์ฟอเมริกันเพียงสโตรคเดียว นับเป็นการคว้าแชมป์แอลพีจีเอรายการที่ห้าในชีวิตของเธอ

“นั่นเป็นพัตต์ที่ดีที่สุดในการเล่นอาชีพของฉันเลยทีเดียว” มิเชลล์ กล่าวถึงเบอร์ดี้พัตต์จากนอกกรีนที่หลุม 18 โดยชัยชนะรายการหลังสุดของเธอเกิดขึ้นในศึกยูเอส.โอเพ่น เมื่อปี 2014 “ฉันภูมิใจในตัวเอง แค็ดดี้และทีมงาน มันเป็นเวลานานมากที่ฉันไม่ชนะ ตอนนี้ความรู้สึกมันยอดเยี่ยมมาก”

หลังจาก มิเชลล์ วี เล่นจบไปแล้ว เนลลี คอร์ดา นักกอล์ฟวสาววัย 19 และ แดเนียล กัง วัย 25 ยังมีโอกาสที่จะลุ้นซัดเด้นเดธเพลย์ออฟ ซึ่งทั้งคู่ต้องการเบอร์ดี้ที่หลุมสุดท้าย แต่เหตุการณ์ดังกล่าวไม่เกิดขึ้น กัง จบรอบสุดท้าย 2 อันเดอร์พาร์ 70 ขณะที่ เนลลี คอร์ดา จบรอบสุดท้าย 1 อันเดอร์พาร์ 71

ด้าน บรู๊ค เฮนเดอร์สัน นักกอล์ฟสาวจากแคนาดา สามารถเก็บเบอร์ดี้ได้ในการเล่นหลุมสุดท้าย ก่อนจบสกอร์วันสุดท้าย 5 อันเดอร์พาร์ 67 รวมสี่วัน 16 อันเดอร์พาร์ 272 จบอันดับสองร่วมกับ เนลลี คอร์ดา และ แดเนียล กัง โดยแพ้ มิเชลล์ ไปเพียงสโตรคเดียว

การแข่งขันในรอบสุดท้ายมีนักกอล์ฟหลายคนทำผลงานได้ดี รวมถึงสถิติสนามที่ถูกทำลายโดย คิม เซย์ ยัง นักกอล์ฟจากเกาหลีใต้ที่หวดเข้ามาถึง 10 อันเดอร์พาร์ 62 ทำลายสถิติเดิมที่ ปาร์ค อินบี นักกอล์ฟจากเกาหลีใต้ทำไว้เมื่อปีที่แล้ว 8 อันดับเดอร์ 64

ลิเดีย โค อดีตนักกอล์ฟมือหนึ่งของโลกชาวนิวซีแลนด์ เป็นอีกคนที่ไล่กดดันอย่างหนักในรอบสุดท้ายด้วยการเก็บ 4 เบอร์ดี้ติดต่อกันในช่วงออกสตาร์ท แต่การผิดพลาดในช่วงท้ายทำให้เธอจบการแข่งขันวันสุดท้ายที่ 5 อันเดอร์พาร์ 67 จบอันดับสิบร่วมที่สกอร์รวม 12 อันเดอร์พาร์

ส่วนผลงานของนักกอล์ฟไทยเป็น “น้องจีน” อาฒยา ฐิติกุล ที่คว้าแชมป์วีเมนส์ อเมเจอร์ เอเชีย-แปซิฟิก ก่อนการแข่งขันรายการนี้เพียงสัปดาห์เดียวที่สนามแห่งเดียวกันนี้จนได้รับเชิญเข้าร่วมการแข่งขันเอชเอสบีซี วีเมนส์ เวิลด์ แชมเปี้ยนชิพ ยังโชว์ผลงานดีต่อเนื่องเป็นสัปดาห์ที่สองติดต่อกัน ก่อนจบการแข่งขันด้วยการติดท็อปเทนอย่างเหนือความคาดหมายทั้งๆที่ลงเล่นในสถานภาพนักกอล์ฟสมัครเล่น

ในรอบสุดท้าย น้องจีน อาฒยา เก็บเพิ่มอีก 4 เบอร์ดี้ และชิพอินอีเกิ้ลจากนอกกรีนหลุม 13 พาร์ 5 ก่อนจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามาอีก 6 อันเดอร์พาร์ 66 รวมสี่วัน 13 อันเดอร์พาร์ 275 จบอันดับที่แปดร่วมกับ แองเจลา สแตนฟอร์ด จากสหรัฐอเมริกาที่หวดเข้ามาอีก 9 อันเดอร์พาร์ 63

อาฒยา นักกอล์ฟไทยที่ทำผลงานดีที่สุดในรายการนี้กล่าวว่า “วันนี้ทุกอย่างดีมากค่ะ ตั้งแต่ออกทีออฟหลุมแรกก็รู้สึกดีแล้ว เพราะไดร์ฟเวอร์กลับมาแล้ว พอทุกอย่างมารวมกันมันสมบูรณ์ มันก็เลยออกมาดีค่ะ แล้วก็เอ็นจอยกับในสนามมากจริงๆ แล้วก็มีความสุขมากค่ะ”

“ช็อตแรกของวันคิดก่อนเลยขออยู่แฟร์เวย์ เพราะหลุมแรกไม่เคยอยู่แฟร์เวย์เลย แล้วมันอยู่จริงๆ ทุกอย่างฟิลลิงมันดีหมด มันดีตั้งแต่อยู่สนามไดร์ฟ สนามพัตต์แล้ว ดีใจด้วย ตีได้ดีกว่าสัปดาห์ที่แล้วด้วย แล้วมันเป็นทัวร์นาเม้นท์ที่ใหญ่จริงๆ ก็ดีใจมากค่ะ”

นักกอล์ฟทีมชาติไทยวัย 15 ปียังได้กล่าวอีกว่า “สัญญากับผู้จัดการทีมชาติไว้แล้วว่าจะจบท็อปสิบให้เป็นของขวัญเขาสักหน่อยพราะอีกไม่กี่วันจะเป็นวันเกิดเขา เป็นแมทช์หนึ่งที่ประทับใจในชีวิตเลยถึงจะไม่ชนะก็ตาม รายการนี้ได้อะไรหลายอย่าง บางช็อตเราอาจจะรวบไป ต้องดูมืออาชีพเขาเล่นแบบเซฟจริงๆ เขาไม่เสียสกอร์ง่ายๆอย่างเรา เขาไม่ได้คิดตื้นๆอย่างเรา ได้ประสบการณ์เยอะค่ะ”

สำหรับผลงานของนักกอล์ฟไทยคนอื่นๆ เอรียา จุฑานุกาล จบอันดับสิบหกร่วมที่สกอร์ 10 อันเดอร์พาร์ 278, โมรียา จุฑานุกาล จบอันดับยี่สิบสองด้วยสกอร์ 9 อันเดอร์พาร์ 279 และ พรอนงค์ เพชรล้ำ จบอันดับสามสิบเอ็ดร่วมด้วยสกอร์ 5 อันเดอร์พาร์ 283

สรุปผลเอชเอสบีซี วีเมนส์ เวิลด์ แชมเปียนส์ชิพ (สนามพาร์ 72)
271 มิเชลล์ วี (สหรัฐฯ) 67 73 66 65
272 บรู๊ค เฮนเดอร์สัน (แคนาดา) 68 72 65 67
272 แดเนียล กัง (สหรัฐฯ) 68 64 70 70
272 เนลลี คอร์ดา (สหรัฐฯ) 70 66 65 71
272 เจนนี ชิน (เกาหลีใต้) 71 68 68 65
273 มินจี ลี (ออสเตรเลีย) 71 66 68 68
273 จิน ยัง โค (เกาหลีใต้) 72 67 67 67
275 แองเจลา สแตนฟอร์ด (สหรัฐฯ) 76 66 70 63
275 อาฒยา ฐิติกุล (สมัครเล่น,ไทย) 70 71 68 66

278 เอรียา จุฑานุกาล (ไทย) 68 74 68 68
279 โมรียา จุฑานุกาล (ไทย) 70 71 69 69

Photo Credit: Naratip Golf Srisupab / SEALs Sports Images