สาวเกาหลีใต้แชมป์ วีเมนส์ พีจีเอ แชมเปียนชิพ

สาวเกาหลีใต้แชมป์ วีเมนส์ พีจีเอ แชมเปียนชิพ

ชุน อิน-จี สาวเกาหลีใต้คว้าแชมป์เมเจอร์รายการที่สามในชีวิตหลังชัยชนะในศึกวีเมนส์ พีจีเอ แชมเปียนชิพ และเป็นการกลับมาชนะเมเจอร์เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2016 พร้อมหยุดสถิติไม่ชนะมาเกือบ 4 ปี

การเล่นท่ามกลางกระแสลมแรงในรอบสุดท้ายที่ คอนเกรสชั่นแนล คันทรีคลับ ในเมืองเบเธสดา รัฐแมรีแลนด์ สหรัฐอเมริกานั้น ชุน อิน-จี สาวเกาหลีใต้วัย 27 ปีตีเกินไป 3 โอเวอร์พาร์ 75 รวม 72 หลุม 5 อันเดอร์พาร์ 283

นั่นเป็นสกอร์รวมที่ดีพอที่ทำให้สาวเกาหลีใต้คว้าชัยชนะหนึ่งสโตรกเหนือ เล็กซี ธอมป์สัน สาวอเมริกัน และ มินจี ลี จากออสเตรเลีย คว้าเงินรางวัลไปครอง 1.35 ล้านเหรียญสหรัฐฯ จากยอดเงินรางวัลรวม 9 ล้านเหรียญสหรัฐฯ

“มันมีความหมายสำหรับฉันเป็นอย่างมากเนื่องจากฉันไม่ชนะการแข่งขันรายการใดๆมาเกือบ 3 ปีครึ่งแล้ว” ชุนกล่าวด้วยเสียงสั่นเครือด้วยความดีใจ “แฟนพันธุ์แท้ของฉันในเกาหลีใต้ พวกเขาไม่ยอมถอดใจไม่ว่าผลงานของฉันจะเป็นอย่างไร”

ชุน อิน-จี มืออันดับสามสิบสามของโลกไม่ชนะการแข่งขันนับตั้งแต่คว้าแชมป์รายการหลังสุดในศึกฮานา แบงค์ แชมเปียนชิพ ที่เกาหลีใต้ เมื่อปี 2018 จนกระทั่งมาชนะรายการนี้ซึ่งเป็นการลงเล่น 76 รายการโดยปราศจากชัยชนะ

ถึงแม้จะเสียโอกาสจากที่ออกสตาร์ตด้วยการนำสามสโตรกก่อนเข้ารอบสุดท้ายอย่างรวดเร็ว แต่ที่สุดชุนก็คว้าแชมป์เมเจอร์ที่สามมาครองสำเร็จต่อจากชัยชนะในรายการยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น 2015 และเอเวียง แชมเปียนชิพ 2016

ในสองรอบแรกของการแข่งขันชุนเล่นได้อย่างโดดเด่นด้วยการนำห่างถึง 7 สโตรก กระทั่งในช่วงสองวันสุดท้ายที่ตีเกินวันละ 3 โอเวอร์พาร์ 75 ที่เปิดโอกาสให้ ธอมป์สัน สาวอเมริกันมือหกของโลกไล่ขึ้นมากดดัน

อย่างไรก็ตาม ธอมป์สัน ก็ไม่สามารถจบสถิติไม่ชนะเมเจอร์ในรอบ 8 ปีนับตั้งแตที่เธอชนะคราฟต์ นาบิสโก แชมเปียนชิพ เมื่อปี 2014 ด้วยวัย 19 และเป็นปีที่สามติดต่อกันที่ธอมป์สันยังไม่สามารถคว้าแชมป์แอลพีจีเอได้แม้แต่รายการเดียว

นับตั้งแต่ ธอมป์สัน สาวอเมริกันคว้าแชมป์เมเจอร์แรกของเธอ ผลงานในรายการเมเจอร์ แชมเปียนชิพ นับจากนั้นเป็นต้นมาเธอจบการแข่งขันด้วยการติดหนึ่งในห้าถึง 11 รายการและจบอันดับสองถึง 4 รายการ

ธอมป์สันที่นำร่วมกับชุนดันไปพลาดออกสามพัตต์เสียโบกี้ที่หลุม 17 พาร์ 4 เปิดโอกาสให้ดาวดังจากเอเชียนำหนึ่งสโตรกก่อนขึ้นแท่นทีออฟหลุมที่ 72 ของสัปดาห์

ที่หลุม 18 พาร์ 4 ช็อตแอพโพรชของชุนไปตกรัฟข้งกรีน ขณะที่ธอมป์สันมีโอกาสพัตต์เบอร์ดี้ไกล ชุนแก้ไขช็อตของเธอลูกผ่านหลุมไป 5 ฟุต ขณะที่ธอมป์สันทำสองพัตต์ได้เพียงพาร์ส่งผลให้ชุนมีลุ้นวันพัตต์เพื่อชัยชนะ

แม้จะจะอยู่ในสถานการณ์ที่จึงเครียดแต่ชุนเก็บพัตต์ดังกล่าวลงไปอย่างเย็อกเย็นพร้อมชูกำปั้นทันทีที่ลูกไหลลงหลุม นับเป็นการคว้าแชมป์เมเจอร์รายการที่สามในอาชีพของเธอ

ชุนออกสตาร์ตรอบสุดท้ายมีสกอร์ตุนอยู่ที่ 8 อันเดอร์พาร์นำหน้า ธอมป์สัน อยู่ 3 สโตรก แต่การเล่นหกหลุมแรกในรอบสุดท้ายของสาวเกาหลีใต้นั้นเสียไปถึง 3 โบกี้ ขณะที่สาวอเมริกันเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 1 และ 3 พร้อมแซงขึ้นนำการแข่งขัน

ธอมป์สันพลาดออกโบกี้ที่หลุม 7 พาร์ 3 แต่ชุนก็ไปเสียโบกี้ที่หลุม 9 พาร์ 5 ทำให้ ธอมป์สัน ยังคงนำการแข่งขัน 2 สโตรก

ทั้ง ธอมป์สัน และ ชุน ต่างได้เบอร์ดี้ด้วยกันทั้งคู่ที่หลุม 11 พาร์ 5 และออกโบกี้ทั้งสองคนที่หลุม 12 พาร์ 4 โดยชุนนั้นมีโอกาสพัตต์เซฟพาร์ระยะ 5 ฟุต แต่ลูกเลียปากหลุม ทำให้สกอร์ยังห่างกัน 2 แต้ม

แต่ที่หลุม 14 พาร์ 4 ธอมป์สัน ดันไปแท็ปอินพาร์ไม่ลงส่งผลให้สกอร์รวมหล่นมาเหลือ 5 อันเดอร์พาร์ นำหน้าสาวจากเกาหลีใต้ 1 สโตรก

อย่างไรก็ตาม ธอมป์สัน แก้ตัวทันควันที่หลุม 15 พาร์ 4 ด้วยการพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 12 ฟุตลงไปพร้อมกับขยับนำ 2 แต้มด้วยสกอร์รวม 6 อันเดอร์พาร์ กับสามหลุมสุดท้ายของการแข่งขัน

ทางด้าน ชุน อิน-จี ไม่ยอมแพ้ง่ายๆโต้ตอบด้วยเบอร์ดี้พัตต์ระยะ 8 ฟุตที่หลุม 16 พาร์ 5 ขณะที่ เล็กซี ธอมป์สัน พลาดเสียโบกี้ ทำให้เกมกลับมาเสมอกันก่อนจบทัวร์นาเมนต์แบบมีดรามา

สำหรับ อาฒยา ฐิติกุล นักกอล์ฟสาวจากประเทศไทยจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามา อีเวนพาร์ 72 รวมสี่วัน 285 จบการแข่งขันในอันดับสี่ ขณะที่อันดับห้าที่สกอร์รวม 287 ประกอบด้วย นาซ่า ฮาตาโอกะ จากญี่ปุ่น, ฮันนาห์ กรีน จากออสเตรเลีย และสามสาวจากเกาหลีใต้ คิม ฮโย-จู, คิม เซย์-ยัง และ ชอย ฮยี-จิน

สรุปผลวีเมนส์ พีจีเอ แชมเปียนชิพ (สนามพาร์ 72)
283  ชุน อิน-จี (เกาหลีใต้)  64-69-75-75
284  มินจี ลี (ออสเตรเลีย)  73-68-73-70
284  เล็กซี ธอมป์สัน (สหรัฐฯ)  74-67-70-73
285  อาฒยา ฐิติกุล (ไทย)​  73-72-68-72
287  นาซ่า ฮาตาโอกะ (ญี่ปุ่น) 71-72-75-69
287  คิม ฮโย-จู (เกาหลีใต้)​  73-72-71-71
287  ฮันนาห์ กรีน (ออสเตรเลีย) 71-69-72-75
287  คิม เซย์-ยัง (เกาหลีใต้)  71-69-71-76
287  ชอย ฮยี-จิน (เกาหลีใต้)  69-72-70-76