‘สตรากา’ ออสเตรียนคนแรก ชนะยูเอสพีจีเอทัวร์

‘สตรากา’ ออสเตรียนคนแรก ชนะยูเอสพีจีเอทัวร์

เซปป์ สตรากา กลายเป็นผู้เล่นจากออสเตรียคนแรกที่คว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์หลังเก็บเบอร์ดี้หลุมสุดท้ายคว้าชัยชนะหนึ่งสโตรกในรายการ ฮอนด้า คลาสสิก ชิงเงินรางวัลรวม 8 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 262 ล้านบาท ในการแข่งขันที่ฟลอริดา สหรัฐอเมริกา

เซปป์ สตรากา หนุ่มซึ่งเกิดที่เวียนนาเก็บสามเบอร์ดี้ในการเล่นห้าหลุมสุดท้ายที่พีจีเอ เนชั่นแนล ในปาล์มบีช การ์เดนส์ รัฐฟลอริดา ซึ่งรวมถึงเบอร์ดี้ที่หลุม 18 ที่ทำให้จบสกอร์รอบสุดท้าย 4 อันเดอร์พาร์ 66 คว้าชัยชนะหนึ่งสโตรก

สตรากานั้นย้ายมาอยู่สหรัฐอเมริกาพร้อมกับครอบครัวตั้งแต่ยังวัยรุ่นทำสกอร์รอสุดท้ายเข้ามาอีก 4 อันเดอร์พาร์ 66 ทำให้สกอร์รวม 72 หลุมขยับเป็น 10 อันเดอร์พาร์ 270

“มันเหลือเชื่อจริงๆ” สตรากากล่าวอย่างร่าเริงหลังคว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์รายการแรกในชีวิต “ตอนนี้ผมไม่รู้จะหาคำพูดอะไรออกมาได้เลย มันเป็นเรื่องที่บ้ามาก ผมคิดอะไรไม่ออกจริงๆ”

นักกอล์ฟวัย 28 ปีตากออสเตรียการันตีชัยชนะหลังพัตต์เบอร์ดี้ไกลบนกรีนหลุม 18 ขึ้นไปหยุดห่างหลุมไม่กี่นิ้วก่อนเข้าไปแท็ปอินลงไปท่ามกลางสายฝนที่กระหน้ำลงมาในสนาม

นั่นหมายถึงคนที่ไล่ตามอย่าง เชน ลาวรี นักกอล์ฟจากไอร์แลนด์ต้องการเบอร์ดี้ที่หลุมสุดท้ายเพื่อยืดเกมออกไปถึงการซัดเด้นเดธเพลย์ออฟ ทว่าอดีตแชมป์บริติช โอเพ่น 2019 ทำได้เพียงแค่พาร์

สตรากาที่กลับมามีลุ้นในรอบสุดท้ายได้นั้นส่วนหนึ่งมาจากผลงานอันย่ำแย่ในวันสุดท้ายของ แดเนียล เบอร์เกอร์ ที่ออกสตาร์ตรอบสุดท้ายในฐานะผู้นำหลังผ่าน 54 หลุมด้วยการทำอันดับสองถึงห้าสโตรก

แต่แค่เพียงหกหลุมแรกของรอบสุดท้ายนั้นความเป็นต่อดังกล่าวของ เบอร์เกอร์ ก็หายไปจากการออกดับเบิลโบกี้ที่หลุม 3 ตามด้วยการเสียสองโบกี้ติดต่อกันที่หลุม 5 และหลุม 6

นั่นเป็นการเปิดประตูให้ เชน ลาวรี ขยับขึ้นมาอยู่บนลีดเดอร์บอร์ดจากการเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 1 และหลุม 4

นักกอล์ฟไอริชทำแต้มหนีห่างออกไปด้วยเบอร์ดี้พัตต์ระยะ 13 ฟุตบนกรีนหลุม 11 ก่อนที่จะโดน สตรากา ตอกกลับมาช่วงท้ายของการแข่งขัน

หนุ่มออสเตรียนพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 10 ฟุตลงไปที่หลุม 14 ตามด้วยเบอร์ดี้ระยะ 18 ฟุตที่หลุม 16 ที่ทำให้เขาขยับขึ้นไปรั้งจ่าฝูงร่วม

เบอร์ดี้ที่หลุมสุดท้ายส่งให้ สตรากา ขยับขึ้นไปเป็นผู้นำแต่เพียงผู้เดียวพร้อมกับโยนความกดดันกลับไปให้ ลาวรี่

อย่างไรก็ตาม ลาวรี ไม่สามารถยืดเกมออกไปถึงช่วงเพลย์ออฟได้ เขาจบสกอร์รอบสุดท้าย 3 อันเดอร์พาร์ 67 รวมสี่วัน 9 อันเดอร์พาร์แพ้ไปเพียงสโตรกเดียว

“เป็นเกมที่น่าเสียดายมาก”​ลาวรีกล่าว “ผมเล่นกอล์ฟได้ดีเพียงพอจนรู้สึกว่าสามารถที่จะชนะการแข่งขันได้ แต่มันก็ยังขาดไปเพียงแต้มหนึ่ง เป็นหนึ่งแต้มที่ยากมากๆ”

ทางด้าน เบอร์เกอร์ หลังจากออกสตาร์ตรอบสุดท้ายได้อย่างน่าผิดหวังแต่เขาก็ยังกลับเข้ามามีลุ้นอีกครั้งจากการชิพอินเบอร์ดี้จากข้างกรีนหลุม 14 ที่ทำให้สกอร์รวมอยู่ที่ 8 อันเดอร์พาร์ตามหลังผู้นำเพียงแต้มเดียว

แต่โอกาสของเบอร์เกอร์ก็หลุดลอยจากการตีตกน้ำที่หลุม 18 ก่อนจบสกอร์รอบสุดท้าย 4 โอเวอร์พาร์ 74 รวมสี่วันจบการแข่งขันในอันดับสี่ด้วยสกอร์รวม 7 อันเดอร์พาร์

“นั่นเป็นเพียงรอบแย่ๆรอบหนึ่งของผม”​เบอร์เกอร์กล่าวหลังจบการแข่งขัน “มันสามารถเกิดขึ้นเมื่อไหร่ก็ได้ แต่ผมไม่ได้ปล่อยให้มันมารบกวนจิตใจมากนัก เพียงแค่ไม่สามารถตีช็อตระดับคุณภาพในเวลาที่เหมาะสมได้เท่านั้น”

เคิร์ต คิตายามา จบการแข่งขันในอันดับสามหลังจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามาอีก 2 อันเดอร์พาร์ 68

สรุปผลฮอนด้า คลาสสิก (สนามพาร์ 70)
270  เซปป์ สตรากา (ออสเตรีย)  71-64-69-66
271  เชน ลาวรี (ไอร์แลนด์)  70-67-67-67
272  เคิร์ต คิตายามา (สหรัฐฯ)  64-69-71-68
273  แดเนียล เบอร์เกอร์ (สหรัฐฯ)  65-65-69-74
276  แกรี วูดแลนด์ (สหรัฐฯ)  69-69-71-67
276  อเล็กซานเดอร์ นอเรน (สวีเดน)  69-69-70-68
277  แมทเธียส ชวาบ (ออสเตรีย)  67-72-70-68
277  คริส เคิร์ก (สหรัฐฯ)  65-68-71-73
278  อดัม สเวนส์สัน (แคนาดา)​ 69-65-71-73