หนุ่มแอฟริกาใต้ แชมป์พีจีเอทัวร์

หนุ่มแอฟริกาใต้แชมป์พีจีเอทัวร์
หลังออกสตาร์ทเพียงสองรายการ

แกร์ริก ฮิกโก นักกอล์ฟจากแอฟริกาใต้คว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์รายการแรกในชีวิตหลังจากเพิ่งลงแข่งขันเพียง 2 รายการโดยเฉือนชนะ เชสสัน แฮดลีย์ โปรอเมริกัน คว้าแชมป์พาลเมตโต แชมเปียนชิพ ชิงเงินรางวัลรวม 7.3 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ  227 ล้านบาท ณ สนามคอนการี กอล์ฟคลับ ในเซาธ์แคโรไลนา สหรัฐอเมริกา

แกร์ริก ฮิกโก หนุ่มจากแอฟริกาใต้มาเร่งกดดัน เชสสัน แฮดลีย์ ในช่วงเก้าหลุมสุดท้ายก่อนจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามา 3 อันเดอร์พาร์ 68 และคว้าแชมป์ไปครองด้วยสกอร์รวม 11 อันเดอร์พาร์ 273

ทางด้าน เชสสัน แฮดลีย์ ที่นำการแข่งขันอยู่สองสโตรกมาพลาดเสียสามโบกี้ในการเล่นสามหลุมสุดท้ายที่คอนการี สนามกอล์ฟในเซาธแคโรไลนา ก่อนจบสกอร์รอบสุดท้ายเกินไป 4 โอเวอร์พาร์ 75 รวมแล้วแพ้ไปเพียงสโตรกเดียว

ฮิกโก นักกอล์ฟวัย 22 ปีจากโยฮันเนสเบิร์ก รับเงินรางวัลไปครอง 1.31 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 40 ล้านบาทพร้อมสิทธิเล่นในยูเอสพีจีเอทัวร์ไปจนถึงปี 2023 และเป็นนักกอล์ฟจากแอฟริกาใต้คนที่สองที่ชนะพีจีเอทัวร์ในฤดูกาลนี้ต่อจาก แบรนเดน เกรซ จากพริตอเรีย

“ผมทำงานหนักมากร่วมกับโค้ชของผม โดยเฉพาะอย่างยิ่งการฝึกซ้อมอย่างหนักสำหรับการเล่นลูกสั้นและการพัตต์ และผมเดาว่านี่เป็นผลจากการทำงานหนักดังกล่าว” ฮิกโกกล่าว

“ผมมีความสุขมากที่ไม่ต้องออกไปเล่นในต่อในการดวลซัดเด้นเดธเพลยออฟ”นักกอล์ฟหนุ่มจากแอฟริกาใต้กล่าว “ผมโชคดีมากที่มีคุณแม่อยู่ที่นี่ด้วย ผมหวังว่าทั้งครอบครัวจะสามารถมาที่นี่ได้”

แฮดลีย์ นักกอล์ฟอเมริกันทำท่าจะคว้าแชมป์ไปครองแบบไม่ยากเย็นเมือมีสกอร์รวมอยู่ที่ 13 อันเดอร์พาร์ตอนที่กำลังขึ้นแท่นทีออฟหลุม 16 ทว่าทีช็อตของเขาดันไปตกเขตอุปสรรคและไม่สามารถขึ้นมาเซฟพาร์ได้ นอกจากนั้นเขายังตีช็อตแอพโพรชไม่โดนกรีนที่หลุม 17 และหลุม 18 ก่อนยื่นชัยชนะให้กับนักกอล์ฟจากแอฟริกาใต้

แฮดลีย์ หล่นลงมาจบอันดับสองร่วมที่สกอร์รวม 10 อันเดอร์พาร์ร่วมกับ ฮัดสัน สวาฟฟอร์ด (66), ด็อก เรดแมน (67), โจนาธาน เวกัส (67), ไทเรลล์ ฮัตตัน (68) และ โบ แวน เพลต์ (68)

โดย แฮดลีย์ ที่พลาดเสียสามโบกี้ในสามหลุมสุดท้ายจนตกมาอยู่อันดับสองร่วมนั้น นับเป็นผู้เล่นคนแรกที่ผ่าน 54 หลุมด้วยการนำ 4 สโตรกหรือมากกว่าแล้วไม่สามารถคว้าชัยชนะมาครองได้นับตั้งแต่ จัสติน โธมัส เคยพลาดในศึกเจเนซิส อินวิเตชั่นแนล เมื่อปี 2019

ส่วนผลงานของนักกอล์ฟเอเชียที่ดีที่สุดเป็น ซาโตชิ โคไดระ จากญี่ปุ่นซึ่งจบสกอร์รอบสุดท้าย 2 อันเดอร์พาร์ 69 รวมสี่วันจบอันดับสิบเก้าร่วม นับเป็นราบการที่สามติดต่อกันที่จบการแข่งขันด้วยการติดหนึ่งในยี่สิบ โดยในรอบสุดท้ายนักกอล์ฟจากญี่ปุ่นเก็บเข้ามา 4 เบอร์ดี้ 2 โบกี้

การแข่งขันพาลเมตโต แชมเปี้ยนชิพ ที่คอนการี รายการนี้ถูกบรรจุเข้ามาในยูเอสพีจีเอทัวร์โดยเข้ามาแทนที่รายการแคนาเดียนโอเพ่น ซึ่งยกเลิกการแข่งขันเป็นปีที่สองติดต่อกันเนื่องจากการแพร่ระบาดของโควิด-19

สรุปผลพาลเมตโต แชมเปี้ยนชิพ (สนามพาร์ 71)
273  แกร์ริก ฮิกโก (แอฟริกาใต้) 68-69-68-68
274  ฮัดสัน สวาฟฟอร์ด (สหรัฐฯ) 68-70-70-66
274  ด็อก เรดแมน (สหรัฐฯ)  65-72-70-67
274  โจนาธาน เวสัน (เวเนซูเอลา)  66-72-69-67
274  ไทเรลล์ ฮัตตัน (อังกฤษ)  71-68-67-68
274  โบ แวน เพลต์ (สหรัฐฯ)  69-71-66-68
274  เชสสัน แฮดลีย์ (สหรัฐฯ)  65-66-68-75
275  ไรอัน อาร์เมอร์ (สหรัฐฯ) – 71-69-71-64
275  เดวิด ลิปสกี (สหรัฐฯ)  71-70-67-67
276  แมตต์ ฟิตซ์แพทริก (อังกฤษ)  71-70-69-66
276  อีริก แวน รูเยน (แอฟริกาใต้)  65-71-72-68
276  แพต เปเรซ (สหรัฐฯ)  70-66-71-69
276  ดัสติน จอห์นสัน (สหรัฐฯ)  65-68-73-70