“ลิเดีย โค”ชนะแมทช์แรกของปี เกียคลาสสิก

“ลิเดีย โค”ชนะแมทช์แรกของปี
เกียคลาสสิกที่สหรัฐอเมริกา

ลิเดีย โค นักกอล์ฟสาวหมายเลขหนึ่งของโลกจากนิวซีแลนด์คว้าแชมป์แอลพีจีเอรายการที่ 11 ในชีวิตด้วยชัยชนะ 4 สโตรค ในศึกเกีย คลาสสิก ชิงเงินรางวัลรวม 1.7 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ณ สนาม อเวียรา กอล์ฟ คลับ เมืองคาร์ลสแบด มลรัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา

ลิเดีย โค นักกอล์ฟสาววัย 18 ปีจากนิววีแลนด์จบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามาอีก 5 อันเดอร์พาร์ 67 รวมสี่วัน 19 อันเดอร์พาร์ 269 คว้าแชมป์รายการแรกของปีแต่เป็นแชมป์แอลพีจีเอรายการที่ 11 ในชีวิต รับเงินรางวัลไปครอง 255,000 เหรียญสหรัฐฯ พร้อมนั่งบัลลังค์นักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งของโลกเป็นสัปดาห์ที่ 23 ติดต่อกัน

“ฉันเล่นได้ดีมาก ทุกอย่างสอดคล้องกันเป็นอย่างดีทั้งไดร์ฟ เหล็ก และพัตต์ ฉันมีความสุขมากจริงๆ แต่ใครจะรู้ว่าพรุ่งนี้จะเกิดอะไรขึ้น” ลิเดีย โค กล่าว

รายการนี้สาวน้อยจากนิววีแลนด์นำการแข่งขันมาตั้งแต่รอบแรกยันรอบสุดท้าย โดย โค ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการนำการแข่งขันอยู่ 3 สโตรค ก่อนจบการแข่งขันรอบสุดท้ายด้วยการเก็บเข้ามา 7 เบอร์ดี้ ซึ่งรวมถึงการเก็บ 3 เบอร์ดี้ในการเล่น 3 หลุมสุดท้ายด้วย

ปาร์ค อิน-บี นักกอล์ฟหมายเลขสองของโลกจากแดนโสมขาว เกาหลีใต้ จบสกอร์รอบสุดท้าย 5 อันเดอร์พาร์ 67 ทำให้เธอขยับขึ้นมาจบอันดับสองแต่เพียงผู้เดียวด้วยสกอร์รวม 15 อันเดอร์พาร์ 273  โดยตอนออกสตาร์ทรอบสุดท้ายนั้น ปาร์ค กดดัน โค ด้วยการเก็บ 3 เบอร์ดี้ในการเล่น 8 หลุมแรกของเธอ

“ฉันแอบดูบนลีดเดอร์บอร์ดดและเห็นว่า อิน-บี เก็บเบอร์ดี้เพิ่มได้หลายหลุมเลย” โค กล่าว “ตอนนั้นฉันรู้ทันทีเลยว่าต้องมีสมาธิกับเกมจนกระทั่งหลุมสุดท้ายเลยทีเดียว”

“โชคดีที่ในช่วงท้ายๆฉันสามารถมาเก็บเบอร์ดี้เพิ่มได้ และนั่นช่วยฉันได้เป็นอย่างมาก”

ทางด้าน ไอ มิยาซาโตะ นักกอล์ฟจากญี่ปุ่นจบสกอร์รอบสุดท้าย 6 อันเดอร์พาร์ 66 ก่อนจบอันดับสามด้วยสกอร์ 12 อันเดอร์พาร์ 276 ขณะที่ ปาร์ค ซุง-ฮุน จากเกาหลีใต้จบอันดับสี่ร่วมด้วยสกอร์ 11 อันเดอร์พาร์ 277 หลังจากทั้งคู่จบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามาคนละ อีเวนพาร์ 72

นักกอล์ฟสี่คนจบอันดับหกร่วมกันที่สกอร์รวม 10 อันเดอร์พาร์ 278 ประกอบด้วย  เฟง ชานชาน จากจีน, คิม เฮียว-จู จากเกาหลีใต้ และสองนักกอล์ฟอเมริกัน เจอริน่า พิลเลอร์ และ เจสสิก้า คอร์ด้า

ส่วนไฮไลท์ของรอบสุดท้ายนั้นเกิดขึ้นกับ มินจี ลี นักกอล์ฟจากออสเตรเลียที่ใช้หัวไม้ห้าตีทีช็อตที่หลุม 16 พาร์ 4 ระยะ 275 หลา ลูกตกหน้ากรีน ก่อนคิ๊กไปทางด้านซ้ายและไหลลงหลุมไป นับเป็นการทำโอลอินวันที่หลุมพาร์ 4 เพียงครั้งที่สองเท่านั้นในประวัติศาสตร์แอลพีจีเอ

โฮลอินวันที่หลุมพาร์ 4 ครั้งแรกในประวัติศาสตร์แอลพีจีเอทัวร์ก็เกิดขึ้นในช่วงต้นปีนี้เช่นเดียวกัน โดย แจง ฮา-นา นักกอล์ฟจากเกาหลีใต้ทำได้ในการแข่งขันที่บาฮามัส

“ฉันคิดว่ามันเป็นช็อตที่โชคดีมากกว่า” ลี กล่าว พร้อมทั้งบอกด้วยว่าเป็นการทำโฮลอินวันครั้งแรกในชีวิตของเธอ “แน่นอนว่าฉันตีช็อตที่ดีที่สุดช็อตหนึ่งออกมา แต่ฉันคิดว่ามันต้องมีโชคด้วย มันต้องมีทั้งสองอย่าง”

สรุปผลเกีย คลาสสิก (สนามพาร์ 72)
269  ลิเดีย โค (นิวซีแลนด์)  68-67-67-67
273  ปาร์ค อิน-บี (เกาหลีใต้) 67-69-70-67
276  ไอ มิยาซาโตะ (ญี่ปุ่น)  67-72-71-66
277  ปาร์ค ซุง-ฮุน (เกาหลีใต้)  71-66-68-72
277  เจนนี ชิน (เกาหลีใต้)  69-65-71-72
278  เจอริน่า พิลเลอร์ (สหรัฐฯ)  72-70-69-67
278  เฟง ชานชาน (จีน)  71-69-70-68
278  คิม เฮียว-จู (เกาหลีใต้) 70-66-73-69
278  เจสสิก้า คอร์ด้า (สหรัฐฯ) 70-67-70-71