‘เกรซ’แรงปลาย ผงาด เซ้าธ์แอฟริกัน โอเพ่น

แบรนเดน เกรซ โปรเจ้าถิ่นชาวแอฟริกาใต้เก็บ 4 เบอร์ดี้ติดต่อกันในช่วงเก้าหลุมสุดท้ายก่อนคว้าชัยชนะ 3 สโตรก พร้อมกับหยุดสถิติไม่ชนะ 25 เดือนติดต่อกันสำเร็จ ในศึกยูโรเปียนทัวร์ รายการเซาธ์แอฟริกัน โอเพ่น ในโยฮันเนสเบิร์ก ประเทศแอฟริกาใต้

แบรนเดน เกรซ สตาร์ทเก้าหลุมหลังที่ แรนด์พาร์ค กอล์ฟคลับ ด้วยสกอร์รวม 17 อันเดอร์พาร์ เท่ากับแชมป์เก่า หลุยส์ อูสธุยเซ่น โปรเพื่อนร่วมชาติแอฟริก่ใต้ที่ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายในฐานะผู้นำ

แต่ เกรซ มากดสี่เบอร์ดี้ติดต่อกันตั้งแต่หลุม 11 จนถึงหลุม 14 ก่อนจบสกอร์รอบสุดท้าย 9 อันเดอร์พาร์ 62 กลับชนะคว้าแชมป์ได้อีกครั้งนับตั้งแต่ชนะครั้งสุดท้ายในรายการเนดแบงค์ กอล์ฟ ชาลเลนจ์ เมื่อปี 2017

เกรซ จบการแข่งขันด้วยสกอร์รวม 21 อันเดอร์พาร์ 263 ทิ้งอันดับสอง หลุยส์ อูสธุยเซ่น อดีตแชมป์บริติช โอเพ่น เมื่อปี 2010 ไป 3 สโตรก โดยในรอบสุดท้าย อูสธุยเซ่น หวดเข้ามาอีก 3 อันเดอร์พาร์ 68

มาร์คัส อาร์มิเทจ นักกอล์ฟจากอังกฤษที่จบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามา 2 อันเดอร์พาร์ 69 อยู่อันดับสามด้วยสกอร์รวม 268 ขณะที่ แจ๊ค ซีเนียร์ นักกอล์ฟอังกฤษอีกคนทำสกอร์รอบสุดท้าย 4 อันเดอร์พาร์ 67 และ จาโก อาห์เลอร์ส จากแอฟริกาใต้ ที่ตีเข้ามาอีก 2 อันเดอร์พาร์ 69 จบอันดับสี่ร่วมกันด้วยสกอร์รวม 269

จากชัยชนะส่งผลให้ แบรนเดน เกรซ คว้าตั๋วหนึ่งในสามใบเข้าไปเล่นในรายการเมอจร์อย่างบริติช  โอเพ่นจ 2020 ส่วนอีกสองคนเป็นโอกาสของ อาร์มิเทจ และ อาห์เลอร์ส

อูสธุยเซ่น นั้นได้สิทธิเข้าไปเล่นเมเจอร์รายการที่เก่าแก่ที่สุดในโลกอยู่แล้วจากการเป็นอดีตแชมป์เมื่อปี 2010 และ อาห์เลอร์ส ได้สิทธิเหนือ ซีเนียร์ เนื่องจากอันดับโลกที่สูงกว่า

คนแรกที่เข้ามากอด เกรซ หลังจากเก็บเบอร์ดี้บนกรีนหลุมสุดท้ายคือลูกชายวัย 1 ปีของเขา ตามด้วยภรรยาของเขาซึ่งฉลองวันเกิดในวันเดียวกับที่สามีของเธอกลับมาชนะได้อีกครั้ง

“นี่นับเป็นผลงานที่โดดเด่นมากของผมเลยทีเดียว” เกรซ ซึ่งเกิดที่เปรโตเรีย กล่าวถึงการคว้าแชมป์ยูโรเปียนทัวร์รายการที่เก้าในอาชีพ “วันนี้ผมเล่นกอล์ฟได้อย่างลื่นไหล และที่สำคัญคือพัตเตอร์ทำงานของมันได้อย่างยอดเยี่ยม”

“ถ้วยรางวัลใบนี้เป็นหนึ่งในโทรฟี่ที่ผมอยากได้มาครอบครองเป็นอย่างมาก เนื่องจากมันจะมีความหมายเป็นพิเศษสำหรับนักกอล์ฟแอฟริกาใต้ทุกคนที่สามารถมาชนะการแข่งขันในประเทศบ้านเกิดได้”

“มันเป็นวันแห่งความสุขสันต์ของครอบครัวเกรซจริงๆ ผมสามารถคว้าแชมป์เซาธ์แอฟริกัน โอเพ่น มาครองได้เป็นครั้งแรกในชีวิต และภรรยาของผมก็ได้ฉลองวันคล้ายวันเกิดของเธอในวันเดียวกันนี” แบรนเดน เกรซ กล่าว

ทางด้าน หลุยส์ อูสธุยเซ่น ถึงแม้จะผิดหวังทั้งที่ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยสกอร์ที่นำห่าง 3 สโตรก แต่อย่างน้อยก็ยังมีความสุขเล็กๆกับการทำโฮลอินวันที่หลุม 8 พาร์ 3  ทีช็อตของ อูสธุยเซน พุ่งไปทางด้านขวาของกรีน ก่อนกระโดดข้ามฟรินจ์และวิ่งลงหลุมไป

ส่วน อาร์มิเทจ นั้นมาได้เบอร์ดี้บนกรีนหลุมสุดท้ายที่ทำให้เขาแย่งตั๋วลุยบริติช โอเพ่น ไปจาก แจ๊ค ซีเนียร์ สำเร็จ

สรุปผลเซาธ์แอฟริกัน โอเพ่น (สนามพาร์ 71)
263  แบรนเดน เกรซ (แอฟริกาใต้)  64-70-67-62
266  หลุยส์ อูสธุยเซน (แอฟริกาใต้)  65-69-64-68
268 มาร์คัส อาร์มิเทจ (อังกฤษ) 65-72-62-69
269  จาโก อาห์เลอร์ส (แอฟริกาใต้) 66-66-68-69
269 แจ๊ค ซีเนียร์ (อังกฤษ)  67-66-69-67
271  จอร์จ โคทเซ (แอฟริกาใต้) 65-69-68-69
271 เฮนนี ดู เพรสซิส (แอฟริกาใต้) 67-67-69-68
271 เจซี ริทชี (แอฟริกาใต้) 63-72-67-69
271 มาร์ติน โรห์เวอร์ (แอฟริกาใต้) 66-71-64-70
271 เจย์เดน สแคปเปอร์ (แอฟริกาใต้)  65-67-69-70
271 แอนดี้ ซัลลิแวน (อังกฤษ)  66-68-67-70
272  แฮร์รี ฮอลล์ (อังกฤษ)  65-68-71-68