Golf NEWS

กริฟฟิน ซิวแชมป์พีจีเอทัวร์รายการแรก

แลนโต กริฟฟิน นักกอล์ฟอเมริกันวัย 31 ปี คว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการแรกในชีวิตหลังทำสองพัตต์บนกรีนหลุม 18 ก่อนจบสกอร์รอบสุดท้าย 3 อันเดอร์พาร์ 69 รวมสี่วันชนะ 1 สโตรก ในรายการฮิวสตัน โอเพ่น ชิงเงินรางวัลรวม 7.5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 2,280 ล้านบาท  ณ สนาม กอล์ฟ คลับ ออฟ ฮิวสตัน มลรัฐเท็กซัส สหรัฐอเมริกา

หกปีที่แล้ว กริฟฟิน เหลือเงินในบัญชีธนาคารไม่ถึง 200 เหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 6,000 บาท เขาจึงตัดสินใจที่จะมาเป็นแค็ดดี้ถือถึงให้กับเพื่อน วิลลี วิลค็อกซ์ ซึ่งเป็นนักกอล์ฟอาชีพ

การตัดสินใจครั้งนั้นทำให้ทั้งคู่กลายเป็นทีมที่ประสบความสำเร็จ และ กริฟฟิน ก็สามารถเติมเต็มความฝันของตนเองด้วยการมีโอกาสเล่น พีจีเอทัวร์ แบบเต็มตัว ก่อนจะคว้าแชมป์แรกในตนเองสำเร็จ

“ผมรู้เพียงว่าถึงแม้ว่าผมพลาดเสียโบกี้ที่หลุมสุดท้าย ผมก็ยังมีงานทำต่อแน่นอนในปีหน้า” กริฟฟิน กล่าว “และผมภูมิใจมากที่สามารถรักษาตัวเองให้อยู่บนลีดเดอร์บอร์ดเอาไว้ได้”

กริฟฟิน ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายในวันอาทิตย์ด้วยการนำ 1 สโตรก ก่อนเก็บเพิ่มเข้ามาอีก 5 เบอร์ดี้ และจบการแข่งขันด้วยสกอร์รวม 14 อันเดอร์พาร์ 274

เขาบอกกับ จูลี แม่ของเขาว่าจะซื้อรถยนต์คันใหม่ให้เธอหากในสัปดาห์นี้สามารถคว้าแชมป์มาครองได้สำเร็จ และหลังจากรับเช็คมูลค่า 1.3 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 40 ล้านบาท ซึ่งเขาบอกว่าเขาจะทำตามสัญญาแน่นอน

“มีหลายคนมากที่ผมต้องขอบคุณ แน่นอนว่าทีมงานทุกคนของผม” กริฟฟิน กล่าว โดยคุณพ่อของเขาเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งสมองตั้งแต่ กริฟฟิน อายุ ได้เพียง 12 ปีเท่านั้น “ผมเรียนรู้ว่าคุณจะไม่มีวันชนะหากสร้างความกดดันให้กับตัวเอง ผลมันจะออกมาในทางตรงกันข้าม”

กริฟฟิน คว้าแชมป์รายการนี้โดยเฉือนชนะ สกอตต์ แฮร์ริงตัน และ มาร์ก ฮับบาร์ด ไปหวุดหวิดเพียงสโตรกเดียว โดยในรอบสุดท้าย แฮร์ริงตัน หวดเข้ามาถึง 5 อันเดอร์พาร์ 67 ส่วน ฮับบาร์ด กดเข้ามา 3 อันเดอร์พาร์ 69

ซาง ซินจุน นักกอล์ฟจากจีน และ เซปป์ สตรากา จากออสเตรีย เป็นกลุ่มนักกอล์ฟ 5 คนที่จบอันดับสี่ร่วมกัน โดน ซาง ตีเข้ามา 6 อันเดอร์พาร์ 66 ส่วน สตรากา ตีเข้ามา 3 อันเดอร์พาร์ 69 รวมสี่วันมีคนละ 11 อันเดอร์พาร์ เท่ากับ แฮร์ริง อิงลิช (66), เทเลอร์ กูช (69) และ คาร์ลอส ออร์ติซ (69)

นับตั้งแต่ยูเอสพีจีเอทัวร์ฤดูกาลใหม่เปิดฉากขึ้นมาเมื่อเดือนกันยายนที่ผ่านมา กริฟฟิน นับเป็นนักกอล์ฟเพียงคนเดียวเท่านั้นที่จบการแข่งขันด้วยการติด 1 ใน 20 ทุกรายการที่ลงเล่น และจากชัยชนะรายการนี้ส่งให้เขาขึ้นไปนำบนตารางเฟดเอ็กซ์คัพซีซั่นใหม่ด้วย

ชัยชนะรายการนี้ยังทำให้ กริฟฟิน ได้รับพีจีเอทัวร์คาร์ดอีก 2 ปี โดยก่อนหน้านี้เขาต้องเล่นในทัวร์รองอย่าง คอร์น เฟอร์รี ทัวร์ เมื่อปีที่แล้วเพื่อไล่ล่าพีจีเอทัวร์คาร์ดซึ่งเขาคว้าชัยชนะมา 2 รายการในศึก คอร์น เฟอร์รี 2018 และ 2017 แต่ไม่เคยชนะรายการในระดับมหาวิทยาลัยเลย

การแข่งขันในวันอาทิตย์ กริฟฟิน เล่นได้อย่างโดดเด่นในช่วงเก้าหลุมหลังซึ่งรวมถึงการพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 33 ฟุตลงไปที่หลุม 16 ที่ทำให้เขาขึ้นนำ 1 สโตรก นอกจากนี้ยังเซฟพาร์สำคัญที่หลุม 14 และสองพัตต์เซฟพาร์ที่หลุม 17

“ผมค่อนข้างนิ่งทีเดียว ผมก็ไม่รู้เหมือนกันว่าเพราะอะไร” กริฟฟิน กล่าวถึงชัยชนะรายการแรกของตนเอง

ทางด้าน สจ๊วต ซิงค์ จบสกอร์รอบสุดท้าย 3 อันเดอร์พาร์ 69 จบการแข่งขันในอันดับเก้าร่วมด้วยสกอร์ 10 อันเดอร์พาร์ 278

สรุปผลฮิวสตัน โอเพ่น (สนามพาร์ 72)
274  แลนโต กริฟฟิน (สหรัฐฯ)  66-74-65-69
275  สกอตต์ แฮร์ริงตัน (สหรัฐฯ) 69-67-72-67
275 มาร์ก ฮับบาร์ด (สหรัฐฯ)  68-69-69-69
277  แฮร์ริส อิงลิช (สหรัฐฯ) 70-72-69-66
277 ซาง ซินจุน (จีน) 67-76-68-66
277 เทเลอร์ กูช (สหรัฐฯ) 64-72-72-69
277 คาร์ลอส ออร์ติซ (เม็กซิโก) 70-67-71-69
277 เซปป์ สตรากา (ออสเตรีย)  65-71-72-69
278  บัด เคาลีย์ (สหรัฐฯ) 72-69-70-67
278  แชด แคมพ์เบลล์ (สหรัฐฯ) 70-72-68-68
278  สจ๊วต ซิงค์ (สหรัฐฯ) 70-68-71-69
278  เดนนี แม็คคาร์ธีย์ (สหรัฐฯ)  71-72-66-69