เดือนของกอล์ฟเมเจอร์ชาย

เดือนเมษายนนี้ เป็นเดือนของกอล์ฟเมเจอร์ชายรายการแรกของปีคือ The Masters Tournament ซึ่งปีนี้จะเป็นครั้งที่ 83 มีขึ้นระหว่างวันที่ 11-14 เมษายน ที่ Augusta National Golf Club เมืองออกัสตา รัฐจอร์เจีย สหรัฐอเมริกา รับรองร่วมกันอย่างเป็นทางการโดย PGA Tour, European Tour และ Japan Golf Tour

สำหรับแฟนกอล์ฟไทย ปีนี้มีนักกอล์ฟจากไทยแลนด์แดนสยามให้ได้เชียร์กันเพียงคนเดียวเท่านั้นคือ “โปรอาร์ม” กิรเดช อภิบาลรัตน์ ซึ่งได้รับเชิญเข้าร่วมแข่งขันในฐานะนักกอล์ฟ 50 อันดับแรกของโลกเมื่อวันสิ้นปี 2018

ที่ต้องใช้คำว่าได้รับเชิญ ความจริงแล้ว เป็นการได้สิทธิร่วมแข่งขันนั่นแหละ แต่ด้วย Tradition ของกอล์ฟรายการนี้ จะบอกว่าเป็นการเชิญเข้าร่วมแข่งขันทั้งหมดทุกคน

ไม่เพียงแต่ Tradition ในเรื่องเชิญเข้าร่วมแข่งขันแล้ว กอล์ฟรายการนี้ยังมีธรรมเนียมไม่เหมือนใครอีกหลายเรื่อง อย่างเช่น Par 3 Contest การแข่งกอล์ฟพาร์ 3 ในวันก่อนหน้าการแข่งขันวันแรก และชุดแค้ดดี้สีขาวที่เป็นเอกลักษณ์เฉพาะกอล์ฟรายการนี้เท่านั้น

โปรอาร์มของเรา จะเข้าร่วมแข่งขันในเดอะมาสเตอร์สครั้งนี้ เป็นครั้งที่ 3 หลังจากเคยได้อันดับ 15 ร่วมมาแล้วเมื่อปี 2016 และอันดับ 44 ร่วมเมื่อปีที่แล้ว

ย้อนกลับไปดูเดอะมาสเตอร์สที่ผ่านมา เคยมีนักกอล์ฟไทยเข้าร่วมแข่งขันมาแล้วรวม 5 คน นอกจากกิรเดช อภิบาลรัตน์แล้ว อีก 4 คนก่อนหน้านี้ก็มี สุกรี อ่อนฉ่ำ ซึ่งเป็นนักกอล์ฟไทยคนแรกที่ได้ลงแข่งในกอล์ฟเมเจอร์

ลุงสุกรี อ่อนฉ่ำ ร่วมแข่งขันในเดอะมาสเตอร์สมา 2 ครั้งในปี 1970 และ 1971 แต่ตกรอบไม่ผ่านตัดตัวทั้ง 2 ครั้ง 

คนถัดมาคือ “โปรช้าง” ธงชัย ใจดี ซึ่งร่วมแข่งเดอะมาสเตคอร์ส มาแล้ว 5 ครั้ง เริ่มจากปี 2006 ซึ่งตกรอบไม่ผ่านตัว ครั้งที่สอง ปี 2010 ก็มีอันต้องถอนตัวกลางคัน. ปี 2014 ซึ่งเป็นครั้งแรกที่นักกอล์ฟไทยผ่านตัดตัวในเดอะมาสเตอร์ส ธงชัยได้อันดับ 37 ร่วมในปีนั้น ครั้งที่สี่ ปีถัดมา 2015 ได้อันดับ 55 และปี 2016 ได้อันดับ 57

นักกอล์ฟไทยอีกคนในเดอะมาสเตอร์สคือ “โปรหมาย” ประหยัด มากแสง ลงแข่งขัน 2 ครั้ง โดยปี 2008 ได้ร่วมแข่งขัน แต่ก็ต้องถอนตัวกลางคันเพราะเกิดบาดเจ็บขึ้นมา และอีกครั้งหนึ่งในปีถัดมา 2009 ก็ตกรอบไม่ผ่านการตัดตัว

อีกหนึ่งนักกอล์ฟไทยก่อนหน้ากิรเดช อภิบาลรัตน์คือ “โปรเล็ก” ถาวร วิรัตน์จันทร์ ซึ่งร่วมแข่งขันเพียงครั้งเดียวคือปี 2013 ซึ่งก็ตกรอบไม่ผ่านตัดตัวเช่นเดียวกับสุกรี อ่อนฉ่ำ และประหยัด มากแสง

ที่ว่ามานี้ เป็นสถิติของนักกอล์ฟไทยเรา เล่าไว้ให้เห็นภาพว่าเคยมีนักกอล์ฟไทยแลนด์ไปทำผลงานเอาไว้ได้มากน้อยแค่ไหน

ส่วนเรคคอร์ดว่า แชมป์รายการนี้มีใครบ้าง จะว่ากันทั้ง 82 ครั้งที่แข่งกันมาก็คงจะยืดยาวเกินไป เอาเป็นว่า 10 ปีล่าสุดมีใครบ้างก็น่าจะพอเป็นไอเดียแล้ว

เริ่มกันปี 2009 Angel Cabrera (Argentina)
2010 Phil Mickelson (USA)
2011 Charl Schwartzwl (South Africa)
2012 Bubba Watson (USA)
2013 Adam Scott (Australia)
2014 Bubba Watson (USA)
2015 Jordan Speith (USA)
2016 Danny Willett (England)
2017 Sergio Garcia (Spain)
2018 Patrick Reed (USA)

สำหรับแฟน ๆ ของไทเกอร์ วูดส์ แชมป์เมเจอร์ 14 ครั้ง คงอยากทบทวนความจำบ้างว่า พญาเสือนั้นได้แชมป์เดอะมาสเตอร์สมาแล้วกี่ครั้ง เมื่อปีไหนบ้าง 

คำตอบก็คือ ไทเกอร์เคยได้แชมป์มาแล้ว 4 ครั้ง ในปี 1997, 2001, 2002 และ 2005 เป็นปีล่าสุดที่ไทเกอร์ได้แชมป์เมเจอร์ที่ออกัสต้าแห่งนี้

13 ปีแล้ว ที่ไทเกอร์ห่างหายร้างลาจากการคว้าแชมป์เดอะมาสเตอร์ส ซึ่งก็ยังไม่รู้ว่า ยังจะมีวันนั้นให้ได้เห็นกันอีกหรือไม่