แอรอน ไร ชนะยูโรเปียนทัวร์ รายการแรก

แอรอน ไร เฉือน ฟิทซ์แพทริก 1 สโตรก
ชนะยูโรเปียนทัวร์ รายการแรก

แอรอน ไร นักกอล์ฟอังกฤษคว้าแชมป์ยูโรเปียนทัวร์รายการแรกในชีวิตหลังเฉือนชนะ แมทธิว ฟิทซ์แพทริก เพื่อนร่วมชาติ 1 สโตรก ในศึกฮ่องกง โอเพ่น ชิงเงินรางวัลรวม 2 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 66 ล้านบาท ณ สนาม ฮ่องกง กอล์ฟ คลับ ในเมืองฟานหลิง

แอรอน ไร ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการนำการแข่งขัน 6 สโตรก ก่อนจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามาอีก 1 อันเดอร์พาร์ 69 ในการเล่นที่ฮ่องกง กอล์ฟคลับ สนามพาร์ 70 แต่ ฟิทซ์แพทริก ที่หวดเข้ามาถึง 6 อันเดอร์พาร์ 64 ยังไม่ดีเพียงพอที่จะแซงนักกอล์ฟวัย 23 ปีเพื่อนร่วมชาติอังกฤษ

“มันเป็นความรู้สึกที่วิเศษมากที่ได้ชูถ้วยชนะเลิศใบเดียวกับที่ยอดนักกอล์ฟอย่าง จัสติน โรส, รอรี แม็คอิลรอย และ ปีเตอร์ ธอมป์สัน เคยชนะมาแล้ว” ไร กล่าว โดยเขามีประสบการณ์เป็นเซเลบในวงการกอล์ฟตอนอายุเพียง 5 ปีตอนที่ชนะทัวร์นาเมนท์แรกและ บีบีซี เชิญไปออกรายการ

แอรอน ไร เป็นชาววูล์ฟแฮมป์ตัน เขาสวมถุงมือที่มือข้างเดียวถึง 2 อันมาตั้งแต่อายุได้ 8 ปี และบอกว่าเขาไม่สามารถลงเล่นได้โดยปราศจากถุงมือทั้งสองอันนี้ ไร ลงเล่นทัวร์นาเม้นท์ใหญ่ที่ฟานหลิงรายการนี้เป็นครั้งที่สอง โดยเมื่อปีที่แล้วไม่สามารถผ่านการตัดตัว

ทางด้าน ทอมมี ฟลีทวูด นักกอล์ฟหมายเลขเก้าของโลกเป็นอีกคนที่ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายดวยการตามหลัง ไร อยู่ 6 สโตรก และเป็นหนึ่งในนักกอล์ฟอังกฤษที่กำลังลุ้นแชมป์ครั้งแรกที่ฟานหลิง

ในรอบสุดท้าย นักกอล์ฟต้องเล่นกันในสภาพอากาศเลวร้าย เจอฝนตกหนักเกือบตลอดทั้งวัน และ ฟลีทวูด พลาดเสียโบกี้ที่หลุม 8 ตามด้วยดับเบิลโบกี้ที่หลุม 9 ก่อนจบรอบสุดท้ายตีเกินไป 3 โฮเวอร์พาร์ 73 จบการแข่งขันในอันดับสิบสี่ร่วม

หลังจากทีท ไร พลาดเสียโบกี้ง่ายๆที่หลุม 8 ในขณะที่ ฟิทซ์แพทริก ออกจากกรีนหลุมเดียวกันด้วยสกอร์เบอร์ดี้ ทำให้สถานการณ์ดูเหมือน ไร จะโดนกดดันโดยคู่แข่งที่มีประสบการร์เหนือกว่า

แต่ความแตกต่างของทั้งคู่ยังอยู่ที่ 1 สโตก และเป็น ฟิทซ์แพทริก ที่ผิดพลาดเองจากการเสียโบกี้แรกของวันที่หลุม 17 หลังพัตต์ง่ายๆได้แค่เลียปากหลุม

ไร เล่นหลุมสุดท้ายด้วยความกดดันแต่เขาสามารถเก็บอาการได้ก่อนทำสองพัตต์บนกรีนหลุมสุดท้ายพร้อมคว้าแชมป์ยูโรเปียนทัวร์รายการแรกในชีวิตไปครองสำเร็จด้วยสกอร์รวมสี่วัน 17 อันเดอร์พาร์ 263

“แน่นอน มันเป็นเรื่องที่น่าผิดหวังกับการเสียโบกี้ที่หลุม 17 มันเป็นการเสียโบกี้ง่ายๆ” ฟิทซ์แพทริก กล่าว “แต่ต้องยอมรับว่ามันเป็นเรื่องยากที่จะเอาชนะเขาได้”

“การเล่นในสองวันสุดท้าย เขาเล่นได้อย่างแน่นอนและไม่ยอมเปิดช่องให้มีความผิดพลาดอะไรเกิดขึ้นเลย ซึ่งนั่นทำให้ชีวิตของผมยากขึ้นไปอีก”

เจสัน สไคฟเนอร์ นักกอล์ฟจากออสเตรเลียมาแรงในช่วงท้ายก่อนจบวันสุดท้าย 2 อันเดอร์พาร์ 68 จบอันดับสามร่วมกับ วิคเตอร์ เปเรซ จากฝรั่งเสส เทียบเท่าสถิติดีที่สุดใน ฮ่องกง โอเพ่น ของเขา

ส่วน เซอร์จิโอ การ์เซีย นักกอล์ฟจากสเปนที่เป็นขวัญใจแฟนๆชาวฮ่องกงจบสกอร์รอบสุดท้ายอีเวนพาร์ 70 จบอันดับห้าร่วม โดย การ์เซีย ที่เป็นเจ้าของสถิติทำแต้มในไรเดอร์คัพมากที่สุด ยอมรับตั้งแต่ก่อนการแข่งขันว่าอยากจะพักผ่อนแล้วหลังจากเหนื่อยมาตลอดทั้งปี

สำหรับ แพทริก รีด แชมป์มาสเตอร์ส ที่ออกัสตา จบสกอร์รอบสุดท้าย 1 อันเดอร์พาร์ 69 รวมสี่วันจบอันดับสี่สิบห้าร่วม โดยหนุ่มอเมริกันรายนี้แทบหมดลุ้นหลังออกสตาร์ทรอบแรกตีเกินไป 5 โอเวอร์พาร์ 75

สรุปผลฮ่องกง โอเพ่น (สนามพาร์ 70)
263 แอรอน ไร (อังกฤษ) 65-61-68-69
264 แมทธิว ฟิทซ์แพทริก (อังกฤษ) 70-62-68-64
269 เจสัน สไคฟเนอร์ (ออสเตรเลีย) 65-69-67-68
269 วิคเตอร์ เปเรซ (ฝรั่งเศส) 71-65-66-67
270 เดวิด ดรายสเดล (สก็อตแลนด์) 68-69-67-66
271 ราฟา คาบรีรา เบลโล (สเปน) 72-69-67-63
271 ชูบันการ์ ชาร์มา (อินเดีย) 69-68-67-67
271 เซอร์จิโอ การ์เซีย (สเปน) 70-67-64-70
272 แมทเธียส ชวาบ (ออสเตรเลีย) 69-69-66-68
272 สก็ฮตต์ เฮนด์ (ออสเตรเลีย) 68-66-69-69
272 เจค ฮิกกินบอททัม (ออสเตรเลีย) 69-65-69-69
272 คิม คอยวู (ฟินแลนด์) 69-67-69-67
272 มิกาห์ ลอเรน ชิน (สหรัฐฯ) 66-67-72-67