ชอฟเฟเล ชนะเวิลด์กอล์ฟที่เซี่ยงไฮ้ ฉลองวันเกิด

ชอฟเฟเล ชนะเวิลด์กอล์ฟที่เซี่ยงไฮ้ ฉลองวันเกิด

ซานเดอร์ ชอฟเฟเล คว้าแชมป์รายการใหญ่หลังเฉือนชนะ โทนี ฟิเนา เพื่อนร่วมชาติอเมริกันในการดวลซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ ในเวิลด์กอล์ฟแชมเปียนชิพ รายการเอชเอสบีซี แชมเปียนส์ ชิงเงินรางวัลรวม 10 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 330 ล้านบาท ณ สนาม เชอชาน อินเตอร์เนชันแนล กอล์ฟ คลับ มหานครเซี่ยงไฮ้ สาธารณรัฐประชาชนจีน

ซานเดอร์ ชอฟเฟเลเจ้าของตำแหน่งรุ๊คกี้ ออฟ เดอะ เยียร์ ของพีจีเอทัวร์ เมื่อปี 2017 ที่เพิ่งฉลองวันเกิดอายุครบ 25 ปีเมื่อวันพฤหัสสบบดี รอบแรกของการแข่งขัน ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายที่เชอชาน อินเตอร์เนชันแนล กอล์ฟ คลับ ด้วยการตามหลัง ฟิเนา อยู่ 3 สโตรก

ชอฟเฟเล ออกสตาร์?รอบสุดท้ายไม่ดีนักและจบการแข่งขันได้อย่างยอดเยี่ยม โดยเฉพาะการเก็บ 2 เบอร์ดี้ในการเล่น 2 หลุมสุดท้าย ก่อยจบสกอร์วันสุดท้าย 4 อันเดอร์พาร์ 68 ซึ่งเป็นสกอร์ดีที่สุดของวัน รวมสี่วัน 14 อันเดอร์พาร์ 274 ได้ดวลเพลย์ออฟกับ ฟิเนา

ทั้งคู่ต้องกลับมาเล่นที่หลุม 18 พาร์ 4 อีกครั้งในแบบซัดเด้นเดธ ฟิเนา เปิดโอกาสให้กับ ชอฟเฟเล หลังจากทีช็อตไปตกแฟร์เวย์บังเกอร์ ขณะที่ ชอฟเฟเล นั้นทำสองออนและส่งผลให้ ฟิเนา ต้องเสี่ยงพัตต์เบอร์ดี้จากขอบฟรินจ์เพื่อไปต่อหรือจบเกม ซึ่ง ฟิเนา พัตต์ไม่ลง

ชอฟเฟเล ขึ้นไปเก็บเบอร์ดี้ได้สำเร็จ การันตีการเป็นแชมเปียนคนใหม่ของเวิลด์กอล์ฟแชมเปียนชิพ รายการเอชเอสบีซี แชมเปียนส์ พร้อมเงินรางวัล 1.8 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 60 ล้านบาท และขึ้นไปนำตารางเฟดเอ็กซ์คั 2018-2019

ชัยชนะรายการนี้ช่วยให้ความคิดโง่ๆในปี 2017 ที่ ชอฟเฟเล ซึ่งชนะพีจีเอทัวร์ 2 รายการ ในศึกกรีนไบรเออร์ คลาสสิก และ เดอะ ทัวร์ แชมเปียนชิพ จนคว้ารางวัลรุ๊คกี้ ออฟ เดอะ เยียร์ มาครองได้นั้น มาจากโชคช่วยนั้นมลายหายไป

“เมื่อฤดูกาลที่แล้วผมต้องการคว้าชัยชนะเพื่ออธิบายให้เห็นฤดูกาลรุ๊คกี้ของตัวเอง และดูเหมือนชัยชนะจะไม่สามารถช่วยอะไรได้” ชอฟเฟเล กล่าว “ผู้คนสามารถพูดอะไรก็ได้อย่างที่พวกเขาต้องการ แต่ทีมงานและตัวผมเองรู้ดีว่าเรากำลังมาถูกทางแล้ว”

ทางด้านแชมป์เก่า จัสติน โรส ซึ่งเล่นอยู๋ในก๊วนเดียวกับ ชอฟเฟเล และ ฟิเนา สามารถเร่งเครื่องได้ในช่วงเก้าหลุมจนทำให้เหลือลุ้นกันเพียง 3 คน และ โรส ที่จะขึ้นมือหนึ่งโลกหากชนะรายการนี้ดันมาพลาดช่วงท้าย สุดท้ายจบอันดับสามโดยแพ้ทั้งสองคนไป 4 สโตรก ที่สกอร์รวม 10 อันเดอร์พาร์

ขณะที่ ลี เฮาตง ยืนยันการเป็นนักกอล์ฟที่เยี่ยมที่สุดในยุคนี้ของประเทศจีนด้วยการจบสกอร์รอบสุดท้าย 70 รวมสี่วันจบอันดับสิบเอ็ดร่วมกับ เจสัน เดย์ จากออสเตรเลีย และ บิล ฮอร์สเชล จากสหรัฐอเมริกา

ส่วนผลงานของ “โปรอาร์ม” กิรเดช อภิบาลรัตน์ ในสัปดาห์นี้ทีช็อตอยู่ในแฟร์เวย์ 32 จากทั้งหมด 56 แฟร์เวย์ และตีช็อตแอพโพรชขึ้นไปออนกรีนตามเรกกูเลชั่น 36 จากทั้งหมด 72 โดยเฉพาะในรอบสุดท้ายของการแข่งขันนั้นทำไปเพียง 25 พัตต์เท่านั้น

ครั้งนี้เป็นการกลับมาเล่นเวิลด์กอล์ฟแชมเปียนชิพ รายการเอชเอสบีซี แชมเปียนส์ เป็นครั้งที่สี่ของ กิรเดช และสามารถจบการแข่งขันด้วยอันดับที่ดีที่สุดหลังจากก่อนหน้านี้เคยจบอันดับห้าสิบห้าร่วมเมื่อปี 2013 จบอันดับสามสิบร่วมเมื่อปี 2015 และจบอันดับยี่สิบสี่ร่วมเมื่อปี 2017

กิรเดช ซึ่งเป็นนักกอล์ฟไทยคนแรกที่คว้าตั๋วพีจีเอทัวร์มาครองได้สำเร็๗เปิดเผยว่า “ผมค่อนข้างพอใจกับสกอร์ที่ออกมา โดยเฉพาะเมื่อเทียบกับการเล่นของผมที่ต้องบอกว่าไม่ค่อยดีนัก ตลอดทั้งวันผมตีออนกรีนได้เพียง 7 กรีนเท่านั้น เมื่อเทียบกับมาตรฐานแล้วผมคิดว่ามันแย่ แต่โชคดีที่วันนี้พัตต์ค่อนข้างดี มีหลายครั้งที่เซฟพาร์สำคัญได้ โดยรวมแล่ว 1 อันเดอร์พาร์เป็นสกอร์ที่เยี่ยมที่ผมสามารถทำได้ในวันนี่”

นักกอล์ฟไทยที่ทำผลงานดีที่สุดในเวิลด์กอล์ฟแชมเปียนชิพยังกล่าวต่ออีกว่า “ผมคิดว่าเป็นผลงานที่ดี แต่ผมรู้ว่าสามารถทำได้ดีกว่านี้ ผมตีเหล็ฏได้ไม่ดีอย่างที่เคย โดยรวมแล้วไม่ค่อยดีนีก บอกได้ว่าไม่ได้อยู่ในเกมที่ดีที่สุดของผม ผมพยายามรักษาสกอร์ให้ได้เนื่องจากสนามค่อนข้างยากโดยเฉพาะหากมีลม แต่ยังดีที่พัตต์มา และนั่นเป็นกุญแจสำคัญ”

“ผมชอบที่จะกลับมาเล่นในเอเชี่ยนทัวร์อีกครั้ง ทุกๆคนต่างรู้ดีว่าผมเกิดและเริ่มต้นอาชีพของผมที่นี่ ดังนั้นผมต้องกลับมาแน่นอน ตอนนี้ผมต้องพยายามจัดการกับปฏิทินการแข่งขันและยืนยันได้ว่าผมจะกลับมาเล่นในเอเชีย” กิรเดช กล่าวในที่สุด

สรุปผลเอชเอสบีซี แชมเปียนส์ (สนามพาร์ 72)
274 ซานเดอร์ ชอฟเฟเล (สหรัฐฯ) 66-71-69-68
274 โทนี ฟิเนา (สหรัฐฯ) 66-67-70-71 (ชอฟเฟเล ชนะซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ หลุมแรก)
278 จัสติน โรส (สหราชอาณาจักร) 69-67-70-72
280 กิรเดช อภิบาลรัตน์ (ไทย) 68-71-70-71
280 แอนดรูว์ พัทนัม (สหรัฐฯ) 70-71-67-72
281 คีแกน แบร็ดลีย์ (สหรัฐฯ) 69-70-70-72
283 ธอร์บียอร์น โอเลเซน (เดนมาร์ก) 75-69-67-72
283 แพทริก รีด (สหรัฐฯ) 64-72-70-77
283 แพทริก แคนท์ลีย์ (สหรัฐฯ) 70-68-73-72
283 ทอมมี ฟลีทวูด (สหราชอาณาจักร) 68-68-72-75
284 เจสัน เดย์ (ออสเตรเลีย) 71-70-69-74
284 ลี เฮาตง (จีน) 73-72-69-70
284 บิลลี ฮอร์สเชล (สหรัฐฯ) 68-72-71-73