พรอนงค์ เกือบคว้าแชมป์ บริติช โอเพ่น

ฮอลล์ ซิวแชมป์เมเจอร์ ในบ้านเกิด
พรอนงค์ พลาด ช่วงท้ายพ่าย 2 แต้ม

จอร์เจีย ฮอลล์ เคยจินตนาการตั้งแต่สมัยยังเป็นเด็กว่าเคยชูถ้วยรางวัลบริติช โอเพ่น ก่อนที่ฝันของเธอจะเป็นจริงเมื่อเธอแสดงให้เห็นถึงความอนทนบวกกับสภาพจิตใจอันเยือกเย็นก่อนจะชนะเมเจอร์รายการแรกในชีวิตที่ รอยัล ลิธัม เซนต์แอนน์ส ในประเทศอังกฤษ

จอร์เจีย ฮอลล์ โปรวัยอังกฤษวัย 22 ปีที่ เวย์น พ่อของเธอเป็นแค็ดดี้ถือถุงให้แซงกลับมาชนะ พรอนงค์ เพชรล้ำ โปรสาวไทยในวันสุดท้ายที่เธอหวดเข้ามาอีก 5 อันเดอร์พาร์ 67 รวมสี่วัน 17 อันเดอร์พาร์ คว้าแชมป์เมเจอร์รายการแรกพร้อมเงินรางวัล 490,000 เหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 16 ล้านบาท

ตลอด 72 หลุมของการแข่งขัน ฮอลล์ เสียโบกี้ไปเพียง 3 หลุมเท่านั้น ซึ่งรวมถึงโบกี้บนกรีนหลุมสุดท้ายของการแข่งขันด้วย แต่จาก 6 เบอร์ดี้ที่โปรสาวชาวอังกฤษทำได้ในวันสุดท้ายนั้นเพียงพอที่จะช่วยให้เธอเฉือนชนะ พรอนงค์ 2 สโตรก

“นี่เป็นเรื่องที่ดีจริงๆที่เรื่องนี้เกิดขึ้นจริงๆ” ฮอลล์ กล่าว “ตอนที่ฉันอายุ 9 ปี ฉันเคยพูดเล่นว่านี่สำหรับชัยชนะในบริติช โอเพ่น แต่เมื่อมาเจอประสบการณ์จริงอย่างในวันนี้แล้ว มันเป็นความรู้สึกที่เหลือเชื่อจริงๆ”

ในพิธีมอบรางวัล จอร์เจีย ฮอลล์ แทบจะกลั้นน้ำตาไว้ไม่อยู่ เนื่องจากคุณปู่ของเธอสุขภาพไม่ดีนัก อย่างไรก็ตามเธอพยายามกลั้นน้ำตาและกล่าวว่า “ชัยชนะรายการนี้สำหรับคุณปู่”

ฮอลล์ ซึ่งชื่อแรกของเธอ “จอร์เจีย” นั้นมาจากรัฐหนึ่งของสหรัฐอเมริกาซึ่งเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันรายการให้อย่าง เดอะ มาสเตอร์ส ที่ออกัสต้า เพิ่งเทิร์นโปรเมื่อปี 2014 และชนะมาแล้ว 2 รายการในเลดี้ ยูโรเปียนทัวร์ คือรายการแอซเสซ ซีรีส์ ในปี 2014 ที่เธอเป็นรุ๊คกี้ และอีกรายการ วิคตอเรียน โอเพ่น ที่ออสเตรเลีย เมื่อปี 2016

การแข่งขันในรอบสุดท้ายเป็นการดวลกันระหว่าง 2 คนคือ จอร์เจีย ฮอลล์ และ พรอนงค์ เพชรล้ำ ซึ่งโปรสาวไทยวัย 28 ปี ออกนำ 2 สโตรกจาก 4 เบอร์ดี้ใน 6 หลุมแรก และตอนที่จบเก้าหลุมแรกของรอบสุดท้ายสาวไทยยังนำอยู่หนึ่งแต้ม

แต่ ฮอลล์ มาแรงมากเก้าหลุมหลัง จาก 3 เบอร์ดี้ใน 4 หลุม เริ่มตั้งแต่หลุม 13 และการพัตต์ระยะ 25 ฟุตลงไปที่หลุม 16 ส่งให้ จอร์เจีย ขึ้นนำการแข่งขันเป็นครั้งแรก

ฮอลล์ นับเป็นสาวสหราชอาณาจักรคนแรกที่ชนะวีเม่นส์ บริติช โอเพ่น นับตั้งแต่ แคทริโอนา แมทธิว นักกอล์ฟจากสกอตแลนด์เคยชนะที่ลิธัมแห่งเดียวกันนี้เมื่อปี 2009 นอกจากนี้ชื่อของเธอยังขึ้นไปอยู่ในกลุ่มเดียวกับตำนานชาวอังกฤษที่เคยชนะรายการเมเจอร์ของสตรี อาทิ ลอรา เดวีส์ ที่ชนะ 4 ครั้ง, อลิสัน นิโคลัส (ชนะยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น 1997) และ คาเรน สตัพเพิ้ลส์ (ชนะบริติช โอเพ่น 2004)

“มันแทบจะกลายเป็นการเล่นแบบแมทช์เพลย์ ฉันเคยเล่นในโซลไฮมคัพและชอบมาก” ฮอลล์ กล่าว “การตีช็อตเหล่านี้ได้ภายใต้สภาพความกดดันมันทำให้ฉันรู้สึกดี และการทำ 6 เบอร์ดี้ในรอบสุดท้ายในเมเจอร์ก็ไม่เลวเลยไม่ใช่เหรอ มันเป็นเรื่องที่วิเศษมากที่ได้ขึ้นไปอยู่ในกลุ่มเดียวกับตำนานของสหราชอาณาจักรที่เคยชนะเมเจอร์”

ฮอลล์ กล่าวว่าการที่เธอมีลุ้นในการแข่งขันรายการเดียวกันนี้เมื่อปีที่แล้วนับเป็นประสบการณ์สำคัญที่ช่วยให้เธอยืนหยัดอยู่ได้ในช่วงเวลาสำคัญของบ่ายวันอาทิตย์

“เมื่อปีที่แล้วฉันจบการแข่งขันอันดับที่สามในรายการนี้ และประสบการณ์เหล่านั้นช่วยฉันไว้ได้อย่างแท้จริงในวันนี้” ฮอลล์ กล่าว “ฉันตื่นเต้น แต่ก็สามารถคสบคุมสติอารมณ์ของตัวเองเอาไว้ได้ ฉันรักทุกๆนาทีของทัวร์นาเมนท์นี้”

ทางด้าน “โปรแหวน” พรอนงค์ เพชรล้ำ สาวหน้าหวานจากชัยภูมิที่นำการแข่งขันหลังผ่านครึ่งหลัง และหลังจาก 54 หลุมก็ยังนำการแข่งขัน ในรอบสุดท้ายโปรสาวจากประเทศไทยแทบจะไม่ได้เล่นผิดพลาดมากมายนัก แต่ในที่สุดก็โดน ฮอลล์ ที่กำลังแรงไล่แซงจากความผิดพลาดเล็กๆน้อยๆ

การพลาดออกดับเบิ้ลโบกี้ที่หลุม 17 ทำให้ความหวังของ พรอนงค์ เริ่มเลือนลาง

โปรแหวน พรอนงค์ จบสกอร์รอบสุดท้าย 70 รวมสี่วันจบอันดับสองด้วยสกอร์รวม 15 อันเดอร์พาร์ พ่าย ฮอลล์ ไปเพียง 2 สโตรก ขณะที่ เรียว โซ-ยอน สาวจากเกาหลีที่พลาดเสียทริปเปิ้ลโบกี้ที่หลุม 3 ก่อนจบรอบสุดท้าย 70 จบอันดับสามด้วยสกอร์ 13 อันเดอร์พาร์

จอร์เจีย ฮอลล์ นั้นตอนทีช็อตที่หลุม 18 เธอนำห่าง พรอนงค์ ถึง 3 สโตรก ก่อนจะเล่นเซฟและคว้าแชมป์ไปครองแม้จะเสียโบกี้บนกรีนหลุมสุดท้ายที่เธอพยายามเล่นแบบปลอดภัยอย่างเต็มที่

หลังจบการแข่งขัน โปรแหวน สาววัย 28 ปีจากประเทศไทยที่พลาดหวังอย่างน่าเสียดายกล่าวว่า “รู้สึกดีใจที่จบในสัปดาห์นี้ด้วยผลงานที่ดี พยายามเล่นของตัวเองเต็มที่แล้ว ยินดีกับจอร์เจียด้วยที่ทำผลงานได้ดีมากในวันนี้นะคะ

“ปีนี้เป็นปีที่ทำผลงานได้ดีมากในสนามลิงค์สคอร์สเลยนะคะ ปกติจะเล่นไม่ค่อยจะดีเท่าไหร่ ก็ถือว่าทำได้เกินคาดด้วยซ้ำ ได้ประสบการณ์เยอะมากเลยค่ะ” พรอนงค์ กล่าว

ส่วนนักกอล์ฟสมัครเล่นที่ผลงานดีที่สุดเป็น “น้องจีน” อาฒยา ฐิติกุล นักกอล์ฟสาวทีมชาติไทยวัย 15 ปี คว้ารางวัลสมิธ ซัลเวอร์ ไปครองสำเร็จ โดย อาฒยา ผ่านเข้ามาเล่นในสองวันสุดท้ายสำเร็จ ก่อนจะจบรอบสุดท้าย 77 รวมสี่วัน 12 โอเวอร์พาร์

สรุปผลวีเมนส์ บริติช โอเพ่น (สนามพาร์ 72)
271 จอร์เจีย ฮอลล์ (สหราชอาณาจักร) 67-68-69-67
273 พรอนงค์ เพชรล้ำ (ไทย) 67-67-69-70
275 เรียว โซ-ยอน (เกาหลีใต้) 69-69-67-70
279 คิม เซย์-ยัง (เกาหลีใต้) 71-71-71-66
279 เอรียา จุฑานุกาล (ไทย) 71-70-69-69
279 มามิโกะ ฮิกะ (ญี่ปุ่น) 66-69-71-73
280 เฟิง ชานชาน (จีน) 71-71-69-69
280 คาร์โลตา ซิกานดา (สเปน) 69-73-68-70
280 ลุย ยู (จีน) 69-72-68-71
281 มินจี ลี (ออสเตรเลีย) 65-70-71-75
282 ธิฎาภา สุวัณณะปุระ (ไทย) 72-71-67-72
282 ลี จอง-เอิน (เกาหลีใต้) 73-70-71-68
282 ลิเดีย โค (นิวซีแลนด์) 68-71- 70-73
282 บรูค เฮนเดอร์สัน (แคนาดา) 69-70-69-74