‘น็อกซ์’ ชนะเพลย์ออฟ ศึกไอริช โอเพ่น

‘น็อกซ์’ ชนะเพลย์ออฟ ศึกไอริช โอเพ่น

รัสเซลล์ น็อกซ์ นักกอล์ฟจากสกอตแลนด์ โชว์พัตต์มหัศจรรย์สองพัต์ติดต่อกันก่อนเฉือนชนะ ไรอัน ฟ็อกซ์ ในดารดวลซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ คว้าแชมป์ยูโรเปี้ยนทัวร์รายการไอริช โอเพ่น ชิงเงินรางวัลรวม 7 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 232 ล้านบาท ในเมืองดันเนกัล สาธารณรัฐไอร์แลนด์

การแข่งขันที่ณ สนามบอลลีลิฟฟิน กอล์ฟคลับ ในเมืองดันเนกัล รัสเซลล์ น็อกซ์ และ ไรอัน ฟ็อกซ์ ทำสกอร์รวม 72 หลุมเท่ากันที่ 14 อันเดอร์พาร์ ต้องหาผู้ชนะด้วยการดวลซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ

น็อกซ์ นั้นพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 40 ฟุตลงไปบนกรีนหลุม 18 ก่อนจบสกอร์รอบสุดท้าย 66 และขึ้นมานำบนคลับเฮ้าส์

ด้าน ฟ็อกซ์ นักกอล์ฟจากนิวซีแลนด์ตีช็อตแอพโพรชขึ้นมาเหลือระยะพัตต์ประมาณ 10 ฟุตบนกรีนหลุมสุดท้าย ทว่าพัตต์เพื่อแชมป์ของเขาไม่สามารถทำได้ ส่งผลให้ทั้งคู่ต้องกลับไปลุ้นกันใหม่ในการดวลเพลย์ออฟที่หลุม 18

น็อกซ์ นั้นเล่นช็อตสองของเขาขึ้นมาออนในตำแหน่งที่ใกล้เคียงกับตอนที่เขาเล่นหลุม 72 ของการแข่งขัน และสามารถลากพัตต์ยาวลงไปสำเร็จ ขณะที่ ฟ็อกซ์ มีโอกาสพัตต์ระยะ 12 ฟุต แต่เขาพลาดทำให้แชมป์ตกเป็นของนักกอล์ฟจากสกอตแลนด์

นักกอล์ฟจากสกอตแลนด์กล่าวในพิธีมอบรางวัลว่า “นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมผมถึงเลือกเล่นกอล์ฟ ทุกอย่างที่ฝึกซ้อมมา ทุกอย่างที่ทำผิดพลาด ช่วงเวลาที่เลวร้ายทั้งหมดได้รับการเทคแคร์จากสองพัตต์สุดยอดนั่น”

“การได้พัตต์สองพัตต์นั้นในระนะและตำแหน่งที่ใกล้เคียงกันมากนับเป็นโบนัสทีเดียว ซึ่งผมแฮปปี้มาก ผมบอกกับตัวเองตอนที่เล่นเพลย์ออฟว่าเราพัตต์ระยะนี้ลงไปแล้วมันไม่ได้ยากมากมายนัก เสียใจด้วยกับ ไรอัน แต่ผมเดาว่านี่เป็นเวลาของผม”

ชัยชนะรายการนี้นับเป็นการคว้าแชมป์ยูโรเปี้ยนทัวร์รายการที่สองในชีวิตของเขา โดย น็อกซ์ เดินทางมาไอร์แลนด์ด้วยฟอร์มที่ดีมาก โดยเขาเพิ่งจบอันดับสองมาในการแข่งขันเฟร้นช์ โอเพ่น หนึ่งสัปดาห์ก่อนรายการนี้

เมื่อปี 2016 ในรายการไอริช โอเพ่น รายการเดียวกันนี้ น็อกซ์ ก็โชว์ผลงานได้ดีโดยจบอันดับสองร่วม เป็นรองเพียง รอรี แม็คอิลรอย เจ้าภาพจัดการแข่งขันรายการนี้ที่คว้าแชมป์ไปครองในปีดังกล่าว

ฮอร์เก คัมปิลโล นักกอล์ฟจากสเปนพลาดโอกาสดวลซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ ไปเพียงสโตรคเดียวเท่านั้นหลังจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามา 65 แต่รวมสี่วันดีกว่า “แชมป์เก่า” อย่าง จอน ราห์ม และ อีริก แวรฃน รูเยน ที่นำการแข่งขันออกสตาร์ทวันสุดท้าย 1 สโตรค

อย่างไรก็ตาม ฟ็อกซ์ นั้นแม้จะพลาดการคว้าแชมป์รายการนี้ไปครองแต่ยังได้รางวัลปลอบใจเป็นสิทธิเข้าร่วมการแข่งขันรายการเมเจอร์อย่าง บริติช โอเพ่น

อีกสองตำแหน่งที่ได้ตั๋วไปแข่งขันเมเจอร์เก่าแก่ที่สุดของโลกที่ คาร์นุสตี้ จากการติดท็อปเทนและยังไม่ได้สิทธิเข้าร่วมบริติช โอเพ่น เป็น แอนดี้ วัลลิแวน นักกอล์ฟจากอังกฤษ และ ซานเดอร์ ลอมบาร์ด จากแอฟริกาใต้

สรุปผลไอริช โอเพ่น (สนามพาร์ 72)
274 รัสเซลล์ น็อกซ์ (สหราชอาณาจักร) 71 69 68 66
274 ไรอัน ฟ็อกซ์ (นิวซีแลนด์) 67 69 70 68 (น็อกซ์ ชนะซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ หลุมแรก)
275 ฮอร์เก คัมปิลโล (สเปน) 70 71 69 65
276 จอน ราห์ม (สเปน) 74 69 67 66
276 อีริก แวน รูเยน (แอฟริกาใต้) 71 65 66 74
279 แอนดี ซัลลิแวน (สหราชอาณาจักร) 73 72 65 69
279 ธอร์บียอร์น โอเลเซน (เดนมาร์ก) 72 69 70 68
279 แดนนี วิลเลทท์ (สหราชอาณาจักร) 68 70 69 72
279 ซานเดอร์ ลอมบาร์ด (แอฟริกาใต้) 70 68 72 69
280 แมทธิอู ปาวอน (ฝรั่งเศส) 68 68 73 71
280 ราฟาเอล ณัคลิน (ฝรั่งเศส) 71 70 68 71