‘เอรียา’ กระหึ่ม ผงาดยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น

‘เอรียา’ กระหึ่ม ผงาดยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น

เอรียา จุฑานุกาล เอาตัวรอดจากฟอร์มสะดุดในช่วงเก้าหลุมสุดท้ายคว้าแชมป์เมเจอร์รายการที่สองในชีวิตในการดวลซัดเดนเดธ เพลย์ออฟ ในศึกยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น นับเป็นการคว้าแชมป์แอลพีจีเอรายการที่เก้าในชีวิต ในการแข่งขันชิงเงินรางวัลรวม 5 ล้านเหรียญสหรัฐ หรือประมาณ 160 ล้านบาท ที่มลรัฐอลาบามา สหรัฐอเมริกา

เอรียาที่นำห่างถึง 7 สโตรกกับ 9 หลุมสุดท้ายที่สนามโชล ครีก แต่มาพลาดออกทริปเปิลโบกี้ที่หลุม 10 และเสียสองโบกี้ในสองหลุมสุดท้าย ก่อนมาชนะคิม ฮโยจู จากเกาหลีใต้ ที่หลุมสี่ของการเพลย์ออฟ และกลายเป็นนักกอล์ฟไทยคนแรกที่ชนะรายการนี้

“ฉันรู้สึกยอดเยี่ยมมาก” เอรียากล่าว “แน่นอนมันตื่นเต้นมาก และตอนนี้ฉันรู้สึกเป็นเกียรติอย่างยิ่งที่ได้มาร่วมเป็นหนึ่งในลิสต์รายชื่อต่อจากแชมเปียนก่อนหน้าฉัน”

นักกอล์ฟวัย 22 ปีจากกรุงเทพฯ เซฟพาร์ทั้ง 4 หลุมของการเพลย์ออฟ ก่อนจะคว้าแชมป์แอลพีจีเอรายการที่สองของปี 2018 ต่อจากชัยชนะในรายการคิงส์มิลล์ แชมเปียนชิพ ซึ่งเธอกล่าวว่า “หลังจากที่นำ 7 ช็อต และต้องมาจบด้วยการเพลย์ออฟ มันเป็นอะไรที่ไม่ได้คาดเอาไว้”

“ถ้าฉันต้องเล่นเพลย์ออฟจริงๆ ก็ต้องพยายามให้แน่ใจว่าเล่นช็อตที่ยอดเยี่ยมออกไปในทุกๆ ช็อตที่ตี เนื่องจากฉันรู้สึกว่าในช่วงเก้าหลุมสุดท้ายเสียสมาธิมากไปหน่อย ดังนั้น เพลย์ออฟจึงเป็นโอกาสสุดท้ายที่ฉันจะสร้างความภาคภูมิใจให้กับตัวเอง”

เอรียาจบสกอร์รอบสุดท้าย 1 โอเวอร์พาร์ 73 รวมสี่วัน 11 อันเดอร์พาร์ 277 เท่ากับสาวจากเกาหลีใต้ที่ในรอบสุดท้ายหวดเข้ามาถึง 5 อันเดอร์พาร์ 67 จนได้เล่นเพลย์ออฟ และมีโอกาสคว้าชัยชนะถึงสองหนในช่วงเพลย์ออฟด้วยเบอร์ดี้ยาว แต่เธอพัตต์ไม่ลง

“ฉันออกสตาร์ทด้วยการตามหลังผู้นำ 2-3 สโตรก ดังนั้น ฉันไม่ได้คาดคิดมาก่อนว่าจะผ่านเข้ามาถึงการเพลย์ออฟ” คิม กล่าว

การเพลย์ออฟ 2 หลุม ทั้งสองคนยังเสมอกันจึงต้องเล่นกันต่อในแบบซัดเดนเดธ เพลย์ออฟ ซึ่งที่หลุมสามของการเพลย์ออฟยังเสมอกันด้วยพาร์ และต้องกลับไปเล่นเพลย์ออฟหลุมที่สี่ที่หลุม 18 พาร์ 4 ซึ่งเอรียาระเบิดทรายขึ้นมาอย่างยอดเยี่ยมก่อนขึ้นไปแทปอินเซฟพาร์คว้าชัยชนะมาครองสำเร็จ

“ตอนนี้ฉันมั่นใจมากสำหรับการเล่นช็อตจากบังเกอร์” เอรียากล่าวโดยเมื่อปี 2016 เธอสร้างประวัติศาสตร์คว้าแชมป์เมเจอร์รายการแรกในชีวิตในรายการบริติช โอเพ่น มาแล้ว

ก่อนหน้านั้น เอรียา น่าจะได้ชัยชนะมาครองแบบไม่ต้องเหนื่อยมากขนาดมาลุ้นถึงช่วงเพลย์ออฟ หลังได้เบอร์ดี้ที่หลุม 9 ทำให้สกอร์รวมของนักกอล์ฟสาวไทยอยู่ที่ 16 อันเดอร์พาร์ และทิ้งห่างอันดับสองถึง 7 สโตรก

ความผิดพลาดของ เอรียา เริ่มต้นด้วยการพลาดเสียทริปเปิ้ลโบกี้ 7 ที่หลุม 10 ตามด้วยโบกี้ที่หลุม 12 รวมใถึงการเสียสองโบกี้ติดต่อกันในการเล่นสองหลุมสุดท้ายที่หลุม 17 และ 18 ด้วย

“ที่หลุม 10 ตอนแรกไม่ค่อยมั่นใจกับการที่จะต้องทีช็อตออกไปด้วยหัวไม้สาม และจริงๆแล้วฉันไม่ควรตีด้วยหัวไม้สามออกไปเลย แต่ฉันก็ตีมันออกไป และจากนั้นก็เล่นด้วยความไม่มั่นใจเท่าใดนัก” เอรียา กล่าว

ชัยชนะรายการนี้ไม่เพียงทำให้ เอรียา เป็นนักกอล์ฟไทยคนแรกที่ชนะยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น แต่เธอยังเป็นแชมเปี้ยนส์ของ ยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น คนแรกที่ไม่ใช่ชาวเกาหลีใต้ หรือ ชาวอเมริกัน นับตั้งแต่ แอนนิกา โซเรนสตัม สาวสวีเดนเคยชนะเมื่อปี 2006

ทางด้าน คิม ที่กำลังุล้นแชมป์เมเจอร์รายการที่สองในชีวิตต่อจากชัยชนะในรายการเอเวียง แชมเปียนชิพ เมื่อปี 2014 ทำสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามา 5 เบอร์ดี้แบบไม่เสียโบกี้แม้แต่หลุมเดียว

“ฉันรู้สึกดีมากสำหรับการเล่นของตัวเองในรอบสุดท้าย โดยเฉพาะอย่างยิ่งการไม่เสียโบกี้แม้แต่หลุมเดียวในวันนี้ นั่นเป็นสิ่งที่ทำให้ฉันมี่ความสุขที่สุด” คิม กล่าว

คาร์โลตา ซิกานดา นักกอล์ฟสาวจากสเปน ทำสกอร์รอบสุดท้าย 3 อันเดอร์พาร์ 69 จบอันดับสามแต่เพียงผู้เดียว โดยมีสกอร์ตามหลัง คิม และ เอรียา ถึง 4 สโตรก

แดเนียล กัง นักกอล์ฟสาวอเมริกัน ที่ทำสกอรรอบสุดท้าย 3 อันเดอร์พาร์ 69 จบอันดับสี่แต่เพียงผู้เดียวโดยมีสกอร์ตามหลัง ซิกานดา 4 แต้ม

ปภังกร ธวัชธนกิจ นักกอล์ฟสมัครเล่นสาวชาวไทย, ชู เหว่ย-หลิง จากไต้หวัน, ซาราห์ เจน สมิธ จากออสเตรเลีย และ เล็กซี ธอมป์สัน สาวอเมริกัน จบอันดับห้าร่วมกันที่สกอร์รวม 2 อันเดอร์พาร์ 286

สรุปผลยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น (สนามพาร์ 72)
277 เอรียา จุฑานุกาล (ไทย) 67-70-67-73
277 คิม ฮโย-จู (เกาหลีใต้) 70-72-68-67 (เอรียา ชนะที่หลุมสี่ของการเพลย์ออฟ)
281 คาร์โลตา ซิกานดา (สเปน) 73-68-71-69
285 แดเนียล กัง (สหรัฐฯ) 69-77-70-69
286 เล็กซี ธมป์สัน (สหรัฐฯ) 71-75-70-70
286 ปภังกร ธวัชธนกิจ (ไทย-สมัครเล่น) 70-73-72-71
286 ชู เหว่ย-หลิง (ไต้หวัน) 71-73-70-72
286 ซาราห์ สมิธ (ออสเตรเลีย) 67-67-74-78
287 ปาร์ก อิน-บี (เกาหลีใต้) 70-71-71-75
288 มิเชลล์ วี (สหรัฐฯ) 69-72-76-71
288 ชาร์ลีย์ ฮัลล์ (สหราชอาณาจักร) 74-73-70-71
288 นาซะ ฮาตาโอกะ (ญี่ปุ่น) 74-70-72-72
288 แองเจลา สแตนฟอร์ด (สหรัฐฯ) 73-72-71-72
288 เนลลี คอร์ดา (สหรัฐฯ) 70-74-71-73
288 เมแกน คัง (สหรัฐฯ) 72-74-69-73
288 คิม จิ-ฮยุน (เกาหลีใต้) 70-71-70-77