ไทเกอร์ เฉียดแชมป์แรก นับจากปี 2013

ไทเกอร์ เฉียดแชมป์แรก นับจากปี 2013

ไทเกอร์ วู้ดส์ อดีตมือหนึ่งของโลกชาวอเมริกันพลาดไปเพียงสโตรคเดียวสำหรับแชมป์พีจีเอทัวร์รายการที่ 80 ในชีวิต พ่าย พอล เคซีย์ จากอังกฤษ ในศึกพีจีเอทัวร์รายการ วัลาปาร์ แชมเปี้ยนชิพ ชิงเงินรางวัลรวม 6.5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 200 ล้านบาท ณ สนามอินนิสบรูก รีสอร์ท คอปเปอร์เฮด เมืองปาล์ม ฮาร์เบอร์ มลรัฐฟลอริดา สหรัฐอเมริกา

ไทเกอร์ วู้ดส์ แชมป์เมเจอร์ 14 รายการที่เพิ่งกลับมาลงเล่นเพียงรายการที่สี่นับตั้งแต่เข้ารับการผ่าตัดเมื่อเดือนเมษายนปีที่แล้ว โชว์ให้เห็นว่าเขากลับมามีลุ้นได้อีกครั้งหลังจบสกอร์รอบสุดท้าย 1 อันเดอร์พาร์ 70 จบอันดับสองร่วมที่สกอร์รวม 9 อันเดอร์พาร์ 275 แพ้ พอล เคซีย์ ที่คว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการที่สองไปเพียงสโตรคเดียว โดยในวันสุดท้าย เคซีย์ หวดเข้ามา 65 รวมสี่วัน 274

“ผมคิดว่าทุกอย่างมันดีขึ้นจากเมื่อ 2-3 สัปดาห์ที่ผมลงแข่งขันเล็กน้อย” ไทเกอร์ กล่าว “นี่คือสิ่งที่ผมต้องการคือพยายามทำทุกอย่างให้ดีขึ้นและเฉียบคมขึ้น วันนี้ช็อตของผมอาจจะยังไม่คมพอ เหมือนที่เคยทำได้ แต่ผมก็มีช็อตดีๆที่สามารถชนะการแข่งขันได้”

การผ่าตัดดังกล่าวส่งผลให้ ไทเกอร์ ไม่สามารถกลับมาลงแข่งขันได้ในปีที่แล้ว และถึงตอนนี้เขายังรอคอยการกลับมาชนะอีกครั้งนับตั้งแต่ชนะครั้งหลังสุดเมื่อปี 2013 จนกระทั่งในรายการนี้ที่เขาเกือนจะกลับมาชนะได้อีกครั้ง

ไทเกอร์ ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายที่คอปเปอร์เฮด คอร์ส ที่อินนิสบรูก รีสอร์ท ใกล้ๆกับแทมป้า ฟลอริดา ด้วยการประเดิมเบอร์ดี้ตั้งแต่หลุมแรก แต่ก็ไปเสียโบกี้คืนที่หลุม 4

จากนั้นอดีตนักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งของโลกไม่สามารถเก็บเบอร์ดี้เพิ่มอีกจนกระทั่งหลุม 17 จากการลากเบอร์ดี้พัตต์ระยะ 45 ฟุตลงไป ทำให้สกอร์รวมของ ไทเกอร์ ขยับไล่หลังนักกอล์ฟจากอักฤษเพียงสโตรคเดียว

อย่างไรก็ตาม ไทเกอร์ วู้ดส์ ไม่สามารถเก็บเบอร์ดี้บนกรีนหลุมสุดท้ายเพื่อยืดเกมไปถึงช่วงซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ อย่างไรก็ตาม เบอรืดี้พัตต์ระยะไกลของ ไทเกอร์ สั้นไปเพียงฟุตเดียวเท่านั้น ก่อนจบอันดับสองร่วมกับ แพทริก รีด นักกอล์ฟอเมริกันอีกคน

แพทริก รีด นั้นออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการพัตต์อีเกิ้ลระยะประมาณ 60 ฟุตลงไปตั้งแต่หลุมแรก และจบหลุม 17 มีสกอร์รวมอยู่ที่ 10 อันเดอร์พาร์ แต่พลาดเพลย์ออฟอย่างน่าเสียดายหลังพลาดเสียโบกี้ที่หลุมสุดท้ายจากการพัตต์ที่ผิดพลาด

ทางด้าน พอล เคซีย์ นั้นในช่วงเก้าหลุมแรกเก็บเข้ามา 4 เบอร์ดี้ เสียไป 1 โบกี้ จากนั้นก็สามารถควบคุมสถานการณ์ได้ด้วยสามเบอร์ดี้ติดต่อกันที่หลุม 11, 12 และ 13 ขยับขึ้นไปอยู่ที่ 10 อันเดอร์พาร์

เคซีย์ กล่าวว่าการไม่พลาดเสียโบกี้ในช่วงท้ายของการแข่งขันนั้นเป็นปัจจัยสำคัญที่ทำให้ชนะการแข่งขัน “ผมไม่พลาดเลยที่หลุม 16, 17 และ 17 มันสุดยอดมาก ซึ่งผมไม่สามารถทำแบบนี้ได้มานานแล้ว และนั่นทำให้ทุกอย่างแตกต่าง และเป็นสิ่งที่ผมต้องการ”

พอล เคซีย์ นักกอล์ฟวัย 40 ปีเคยชนะยูโรเปี้ยนทัวร์มาทั้งหมด 17 รายการ ครั้งหลังสุดเกิดขึ้นในศึกเคแอลเอ็ม โอเพ่น เมื่อเดือนกันยายน 2014 ส่วนในพีจีเอทัวร์นั้นเพิ่งเคยชนะเพียงครั้งเดียวในรายการฮิวสตัน โอเพ่น เมื่อปี 2009

“การชนะพีจีเอทัวร์รายการนี้เป็นครั้งที่สองในชีวิต มันเป็นเรื่องที่กินใจมาก ผมมีความสุขที่สุด” เคซีย์ กล่าวพร้อมยอมรับว่าการชนะทัวร์ที่ดีที่สุดในโลกที่มีแต่นักกอล์ฟชั้นยอดเป็นเรื่องที่ยากมาก “ไทเกอร์เคยทำให้ดูว่ามันง่าย แต่จริงๆแล้วมันไม่เคยง่ายเลย”

สำหรับ เซอร์จิโอ การ์เซีย นักกอล์ฟจากสเปนโชว์ผลงานได้ดีในการเตรียมตัวป้องกันแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส ที่ออกัสต้าในเดือนเมษายนนี้ โดยในรอบสุดท้าย การ์เซีย ตีเข้ามาอีก 6 อันเดอร์พาร์ 66 จบอันดับสี่แต่เพียงผู้เดียวที่สกอร์รวม 8 อันเดอร์พาร์ 276

สรุปผลวัลสปาร์ แชมเปี้ยนชิพ (สนามพาร์ 71)
274 พอล เคซีย์ (สหราชอาณาจักร) 70-68-71-65
275 แพทริก รีด (สหรัฐฯ) 71-69-67-68
275 ไทเกอร์ วู้ดส์ (สหรัฐฯ) 70-68-67-70
276 เซอร์จิโอ การ์เซีย (สเปน) 70-72-69-65
277 รอรี ซับบาตินี (แอฟริกาใต้) 70-71-67-69
277 จัสติน โรส (สหราชอาณาจักร) 70-69-66-72
278 จิม ฟิวริก (สหรัฐฯ) 70-73-69-66
279 เจสัน คอกแรค (สหรัฐฯ) 72-67-72-68
279 เวบบ์ ซิมป์สัน (สหรัฐฯ) 71-68-70-70
279 แบรนเดน เกรซ (แอฟริกาใต้) 73-68-68-70
279 เทรย์ มัลลิแนกซ์ (สหรัฐฯ) 72-68-69-70