โกลเวอร์ ชนะในรอบทศวรรษ ศึก จอห์นเดียร์ คลาสสิก

โกลเวอร์ ชนะในรอบทศวรรษ ศึก จอห์นเดียร์ คลาสสิก

ลูคัส โกลเวอร์ อดีตแชมป์ยูเอส โอเพ่น กลับมาชนะรายการระดับยูเอสพีจีเอทัวร์ครั้งแรกในรอบกว่าทศวรรษหลังจบสกอร์รอบสุดท้าย 7 อันเดอร์พาร์ 64 ก่อนคว้าแชมป์จอห์นเดียร์ คลาสสิก ด้วยชัยชนะ 2 สโตรก ในอิลลินอยส์ สหรัฐอเมริกา

การแข่งขันรอบสุดท้ายที่เดียร์รัน ในซิสวิส รัฐอิลลินอยส์ ลูคัส โกลเวอร์ เก็บเข้ามาอีก 8 เบอร์ดี้ก่อนจบรอบสุดท้าย 7 อันเดอร์พาร์ 64 รวมสี่วันคว้าแชมป์แรกนับจากศึกเวลล์ส ฟาร์ดก แชมเปียนชิพ เมื่อปี 2011

“เป็นความสุขที่สุดยอดมาก” โกลเวอร์กล่าว โดยในอดีตเขาเคยชนะรายการเมเจอร์อย่างยูเอส โอเพ่น มาแล้วในปี 2009 “แต่ผมยังไม่ได้ซึบซับความดีใจอะไรนี้มากมายนักเพราะตอนนี้ผมเหนื่อยมาก ต้องบอกว่านี่เป็นวันที่ยาวนานมาก”

“สัปดาห์นี้กลายเป็นสัปดาห์ที่ยาวนานเนื่องจากสภาพอากาศที่ไม่เป็นใจ แต่ดูเหมือนผมจะทำได้ดีท่ามกลางสนามที่เต็มไปด้วยโคลนแบบนี้ มันน่าพอใจมาก” โกลเวอร์กล่าวที่สนามที่ชุ่มช่ำไปด้วยฝนที่โปรยปรายลงมา

ไรอัน มอร์ และ เควิน นา สองนักกอล์ฟเพื่อนร่วมชาติอเมริกันจบอันดับสองร่วมกันหลังทำสกอร์รอบสุดท้ายทั้งคู่เก็บเข้ามาคนละ 6 เบอร์ดี้และจบรอบสุดท้าย 3 อันเดอร์พาร์ 68 รวมสี่วันมีคนละ 17 อันเดอร์พาร์ 267

ทางด้าน เซยาสเตียน มูนอซ นักกอล์ฟจากโคลอมเบียที่สตาร์ตรอบสุดท้ายในฐานะผู้นำแต่ปรากฏว่าทำได้เพียง อีเวนพาร์ 71 รวมสี่วันจบอันดับสี่ร่วมที่สกอร์ 268 เท่ากับ อดัม เชนก์ (67), ลุก ลิสต์ (68) และ สกอตต์ บราวน์ (69)

ส่วน โกลเวอร์ ที่สตาร์ตรอบสุดท้ายด้วยการตามหลัง 4 สโตรก แต่เปิดฉากอย่างรวดเร็วด้วยเบอร์ดี้ระยะ 13 ฟุตที่หลุมแรกและเบอร์ดี้ระยะ 14 ฟุตที่หลุม 2 กล่าวว่า “โฟกัสของรอบสุดท้าขของผมคือพยายามตีจี้ธงและสร้างโอกาสให้ทำเบอร์ดี้ให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้”

โกลเวอร์ผ่านเก้าหลุมแรกด้วยสกอร์ 3 อันเดอร์ แต่ไปพลาดออกโบกี้แรกและโบกี้เดียวของวันที่หลุม 11 ซึ่งเขาโต้กลับทันทีด้วยเบอร์ดี้ที่หลุม 12, 13, 14 และ 15

“ตอนที่ผมเล่นมาถึงหลุม 14 หลังจากที่เก็บมาแล้วหลายเบอร์ดี้ ตอนนั้นผมคิดว่าลองดูวิว่าถ้าทำสัก 20 อันเดร์พาร์แล้วมันจะดีเพียงพอหรือเปล่า” โกลเวอร์กล่าว

อย่างไรก็ตาม เขาทำไม่ได้อย่างที่คิด โกลเวอร์พัตต์เบอร์ดี้ระยะ 13 ฟุตลงไปที่หลุม 17 พาร์ 5 ซึ่งเป็นเบอรดี่สุดท้ายของวันของเขาก่อนจบสกอร์รวม 19 อันเดอร์พารซึ่งพิสูจน์แล้วว่าเพียงพอที่จะคว้าแชมป์มาครอง 

การที่โฟกัสอยู่ที่การทำสกอร์รวม 20 อันเดอร์พาร์นั้น โกลเวอร์ บอกว่าช่วยให้เขามุ่งมั่นอยู่กับการเล่นเกมบุกและไม่ตื่นเต้นอะไรมากเนื่องจากมีเป้าหมายส่วนตัวอยู่ “ผมคิดว่านั่นเป็นสิ่งที่ผมต้องการ”

โกลเวอร์ นักกอล์ฟอเมริกันวัย 41 ปีกล่าวต่อว่าในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมาเขาเริ่มปรับเปลี่ยนการรักษาสภาพร่างกายและการฝึกซ้อมเพื่อต้องการที่จะยืดอายุการเล่นกอล์ฟอาชีพและต้องการกลับมามีลุ้นแชมป์อีกครั้ง

“ผมยังคงฝึกซ้อมอย่างหนักอยู่เสมอแต่ยังคงเชื่อมั่น” โกลเวอร์กล่าว “แต่ในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมาก็มีบางอย่างที่ผมปรับเปลี่ยนบ้าง เพื่อต้องการที่จะยืดอายุการใช้งานของร่างกายออกไปมากขึ้น”

“ผมต้องการที่จะเล่นต่อไปในระดับสูงอีกสัก 2-3 ปี ดังนั้นจึงต้องพยายามฝึกซ้อมและกลับมามีสมาธิมากขึ้น ผมมักจะคิดอยู่เสมอว่าผมยังสามารถที่จะเล่นในระดับนี้ได้แต่ต้องมีการปรับอะไรบางอย่างให้อยู่ในจุดที่ดีที่สุดเพื่อออกไปสู้ได้อีกครั้ง”

ชัยชนะของ โกลเวอร์ ที่อันดับโลกอยู่ที่ 115 นั้นทำให้เขาเป็นนักกอล์ฟที่อายุ 40 ปีหรือมากกว่าอย่าง สจ๊วต ซิงค์ และ ไบรอัน เกย์ และอายุ 50 ปีหรือมากกว่าอย่าง ฟิล มิกเกลสัน ที่สามารถคว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์ฤดูกาลนี้ไปครองสำเร็จ

“มันเจ๋งมาก” โกลเวอร์กล่าว “ผมยังจำได้ตอนที่ ไทเกอร์ วูดส์ กลับมาชนะอย่างยิ่งใหญ่ใน เดอะ มาสเตอร์ส เพื่อที่จะให้ลูกๆของเขาเห็นคุณพ่อของเขาในฐานะแชมเปียน ซึ่งนั่นก็เป็นเป้าหมายของผมเช่นเดียวกัน”

สรุปผลจอห์น เดียร์ คลาสสิก (สนามพาร์ 71)
265  ลูคัส โกลเวอร์  (สหรัฐฯ)  68-63-70-64
267  ไรอัน มอร์ (สหรัฐฯ) 65-66-68-68
267  เควิน นา (สหรัฐฯ) 67-66-66-68
268  อดัม เชนก์ (สหรัฐฯ) 67-64-70-67
268  ลุก ลิสต์ (สหรัฐฯ) 66-63-71-68
268  สกอตต์ บราวน์ (สหรัฐฯ)  69-67-63-69
268  เซบาสเตียน มูนอซ (โคลอมเบีย)  63-67-67-71
269  แฮงก์ เลอบิโอดา (สหรัฐฯ) 64-69-71-65
269  ซีมุส พาวเวอร์ (ไอร์แลนด์)  68-67-68-66
269  ไบรอัน สจ๊วต (สหรัฐฯ)  69-67-66-67
270  คาเมรอน เพอร์ซีย์ (ออสเตรเลีย) 70-68-67-65
270  แพตตัน คิซไซร์ (สหรัฐฯ)  69-67-69-65
270  ฮาโรลด์ วาร์เนอร์ (สหรัฐฯ)  67-67-70-66
270  ฌอน โอแฮร์ (สหรัฐฯ)  69-68-65-68
270  รัสเซลล์ เฮนลีย์ (สหรัฐฯ)  67-66-69-68
270  โจนาธาน เวกัส (เวเนซูเอลา)  67-66-67-70
270  คาเมรอน แชมป์ (สหรัฐฯ) 66-68-65-71