ซาโซะ ฟิลิปปินส์คนแรกชนะเมเจอร์

ซาโซะ สร้างประวัติศาสตร์
ฟิลิปปินส์คนแรกชนะเมเจอร์

ยูกะ ซาโซะ นักกอล์ฟวัยรุ่นสาวชาวฟิลิปปินส์เก็บเบอร์ดี้ที่หลุมสามของการเพลย์ออฟเฉือนชนะ นาซะ ฮาตาโอกะ จากญี่ปุ่น คว้าแชมป์ยูเอส วีเมนส์ โอเพน ที่โอลิมปิกคลับ ในซานฟรานซิสโก สหรัฐอเมริกา เมื่อวันที่ 7 มิ.ย.ที่ผ่านมา

ยูกะ ซาโซะ นักกอล์ฟวัย 19 ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการเสียสองดับเบิลโบกี้ในช่วงแรกก่อนจะคัมแบ็คกลับมาด้วยเบอร์ดี้ที่หลุม 16 และ 17 ก่อนจบรอบสุดท้าย 2 โอเวอร์พาร์ 73 และต้องลุ้นต่อในการเพลย์ออฟหลังจบ 72 หลุม 4 อันเดอร์พาร์ 280

ในขณะที่ เล็กซี ธอมป์สัน นักกอล์ฟสาวอเมริกันที่สตาร์ทรอบสุดท้ายในฐานะผู้นำมาฟอร์มแผ่วแต่เป็น นาซะ ฮาตาโอกะ ที่มาแรงด้วยการหวด 3 อันเดอร์พาร์ 68 ขึ้นมาดวลเพลย์ออฟสองหลุมซึ่งทั้งคู่เสมอกันด้วยพาร์ทั้งสองหลุมก่อนจะสู้กันต่อไปแบบซัดเด้นเดธเพลย์ออฟที่หลุมสามที่ ซาโซะ ชนะไปด้วยเบอร์ดี้

ชัยชนะครั้งนี้ทำให้ ซาโซะ ทำสถิติเทียบเท่า ปาร์ก อินบี จากเกาหลีใต้ที่เป็นนักกอล์ฟอายุน้อยที่สุดที่คว้าแชมป์ยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น ด้วยวัย 19 ปี 11 เดือนและ 17 วันพร้อมสิทธิเป็นสมาชิกแอลพีจีเอทัวร์

ซาโซะ ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการมีสกอร์ตามหลัง ธอมป์สัน ผู้นำเพียงสโตรกเดียว แต่สาวจากฟิลิปปินส์เจอปัญหาตั้งแต่ช่วงแรกของการแข่งขันจากการเสียดับเบิลโบกี้ที่หลุม 2 และหลุม 3

สกอร์รวมของเธอตกไปเป็น 2 อันเดอร์พาร์ก่อนจะไปได้สองเบอร์ดี้ที่หลุม 16 และหลุม 17 และมีโอกาสพัตต์เบอร์ดี้ไกลที่หลุม 72 ของทัวร์นาเมนต์เพื่อคว้าแชมป์ แต่ลูกไม่ลงก่อนจะเซฟพาร์เพื่อลุ้นต่อในการเพลย์ออฟสองหลุม

ทางด้าน ธอมป์สัน ที่กำลังลุ้นแชมป์เมเจอร์รายการที่สองในชีวิตต่อจากชัยชนะในรายการเอเอ็นเอ อินสไปเรชั่น เมื่อปี 2014 ผ่านเก้าหลุมแรกของรอบสุดท้ายยังนำการแข่งขันถึงห้าสโตรก และตอนที่เหลือแปดหลุมสุดท้ายก็ยังนำอยู่สี่แต้ม

การเสียดับเบิลโบกี้ที่หลุม 11 เป็นสัญญาณที่แสดงให้เห็นว่า ธอมป์สัน เริ่มสะดุด ตามด้วยโบกี้ที่หลุม 14 ที่ทำให้สถานการณ์โดยรวมเธอนำการแข่งขันเหลือเพียงสองสโตรกเท่านั้น

นักกอล์ฟสาวอเมริกันไม่สามารถสร้างความได้เปรียบได้ที่หลุม 16 พาร์ 5 จากนั้นไปพัตต์เซฟพาร์ระยะ 5 ฟุตพลาดที่หลุม 17 พาร์ 5 ทำให้เธอหล่นมาเป็นผู้นำร่วม

ที่หลุม 18 ช็อตแอพโพรชของธอมป์สันไปตกบังเกอร์หน้ากรีน ระเบิดทรายขึ้นไปเหลือระยะพัตต์เซฟพาร์ประมาณ 10 ฟุตเพื่อลุ้นต่อในการเพลย์ออฟ ทว่าพัตต์ของสาวอเมริกันสั้นไปถึง 2 ฟุต โดย ธอมป์สัน จบรอบสุดท้าย 4 โอเวอร์พาร์ 75 จบอันดับสามแต่เพียงผู้เดียวที่สกอร์รวม 281

สรุปผลยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น (สนามพาร์ 71)
280  ยูกะ ซาโซะ (ฟิลิปปินส์)  69-67-71-73 (ชนะที่หลุมสามของการเพลย์ออฟ)
280  นาซะ ฮาตาโอกะ (ญี่ปุ่น)  72-69-71-68
281  เล็กซี ธอมป์สัน (สหรัฐฯ) 69-71-66-75
282  เมแกน คัง (สหรัฐฯ) 68-70-74-70
282  เฟิง ชานชาน (จีน)  69-70-72-71
284  แองเจล ยิน (สหรัฐฯ) 68-79-67-70
285  ลิน ซียู่ (จีน)  72-74-72-67
285  โค จินยัง (เกาหลีใต้) 70-74-72-69
285  เอรียา จุฑานุกาล (ไทย) 71-70-74-70
285  บรู๊ค เฮนเดอร์สัน (แคนาดา) 68-78-69-70
285  ปาร์ก อินบี (เกาหลีใต้) 71-69-73-72