โฮมา เฉือนเพลย์ออฟ ฟิเนา ซิวแชมป์ที่ ริเวียร่า

โฮมา เฉือนเพลย์ออฟ ฟิเนา ซิวแชมป์ที่ ริเวียร่า

แม็กซ์  โฮมา นักกอล์ฟเจ้าถิ่นเซฟพาร์ที่หลุมสองของการซัดเดนเดธเพลย์ออฟเฉือนชนะ โทนี ฟิเนา เพื่อนร่วมชาติอเมริกัน คว้าแชมป์พีจีเอทัวร์ รายการ เจเนซิส อินวิเตชั่นแนล ชิงเงินรางวัลรวม 9.3 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 279 ล้านบาท ณ สนามริเวียรา คันทรีคลับ ในแปซิฟิค พาลิซาเดส มลรัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา

การแข่งขันรายการนี้ทั้ง โฮมา และ ฟิเนา ต่างมีปัญหาในการพัตต์ระยะสั้นด้วยกันทั้งคู่ โดย ฟิเนา นั้นพัตต์เซฟพาร์ระยะไม่ถึง 10 ฟุตที่หลุม 14 พาร์ 3 ที่ริเวียรา คันทรีคลับ พลาดเปิดโอกาสให้ โฮมา คว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการที่สองในชีวิตไปครอง ต่อจากชัยชนะในรายการ เวลล์ส ฟาร์โก แชมเปียนชิพ เมื่อปี 2019

“ผมมีโอกาสได้ดูการแข่งขันรายการนี้มาเกือบตลอดทั้งชีวิต และนั่นเป็นเหตุผลสำคัญที่ทำให้ผมรักในเกมกอล์ฟ” โฮมา กล่าวอย่างสะเทือนอารมณ์ โดยเขาเป็นฮีโรเจ้าถิ่นที่เกิดและเติมโตในย่าน เบอร์แบงค์ ที่ใช้จัดการแข่งขัน  “ผมไม่คิดว่ามีจะมีความรู้สึกมากมายขนาดนี้ และผมหวังว่านี่เป็นแค่เพียงการเริ่มต้นเท่านั้น”

นักกอล์ฟอเมริกันวัย 30 ปี จบสกอร์รอบสุดท้าย 5 อันเดอร์พาร์ 66 แบบไม่เสียแม้แต่โบกี้เดียว รวมสี่วันมี 12 อันเดอร์พาร์ 272 เท่ากับ โทนี ฟิเนา ที่หวดเข้ามาอีก 7 อันเดอร์พาร์ 64 ในรายการนี้ที่ ไทเกอร์ วูดส์ เป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขัน

โฮมา เป็นหนึ่งใน 23 นักกอล์ฟที่ต้องมาเล่นรอบสามต่อในช่วงเช้าวันอาทิตย์ เนื่องจากในวันเสาร์ต้องเจอกระแสลมแรงจนไม่สามารถแข่งขันได้ ส่งผลให้การแข่งขันล่าช้าไปเกือบ 4 ชั่วโมง โดยในวันอาทิตย์ โฮมา ต้องลงมาเล่นทั้งหมด 25 หลุมโดยไม่เสียโบกี้แม้แต่หลุมเดียว

“ผมทำสำเร็จแล้ว ผมภูมิใจมากๆ” โฮมา กล่าว “วันนี้ผมเล่นเหมือนที่ ไทเกอร์ เคยเล่นเลย”

เขายังได้เปรียบเทียบความสำเร็จกับสองทีมแชมป์แห่งเมืองลอสแองเจลิส อย่าง ลอสแองเจลิส เลเกอร์ส แชมป์บาสเกตบอลเอ็นบีเอทีมปัจจุบัน และ ลอสแองเจลิส ด็อดเจอร์ส แชมป์เมเจอร์ลีกเบสบอล

“เมืองแห่งผู้ชนะ ด็อดเจอร์ส, เลเกอร์ส และตอนนี้คือ ผม” โฮมา กล่าว “เป็นความรู้สึกที่วิเศษมาก”

ฟิเนา นักกอล์ฟหมายเลขสิบห้าของโลก และ โฮมา มืออันดับเก้าสิบเอ็ดของโลก จากแซงหน้า แซม เบิร์นส์ นักกอล์ฟอเมริกันอีกคนที่นำการแข่งขันหลังผ่าน 54 หลุม แต่มาแผ่วปลายในรอบสุดท้าย 

การเล่นที่หลุม 72 ของการแข่งขัน โฮมา ตีช็อตแอพโพรชขึ้นไปอย่างสวยงาม ลูกขึ้นไปออนห่างธงเพียง 3 ฟุต ทว่า เบอร์ดี้เพื่อชัยชนะของเขากลับทำได้เพียงเลียปากหลุมและหลุดออกไปทางด้านซ้าย จนต้องไปดวลกับ ฟิเนา ต่อในซัดเดนเดธเพลย์ออฟ

เพลย์ออฟเริ่มกับที่หลุม 10 พาร์ 4 ซึ่ง โฮมา ตีช็อตออกไปลูกตกอยู่ติดต้นไม้ อย่างไรก็ตามเขาสามารถทำสองออนสำเร็จและพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 10 ฟุตไม่ลง เปิดโอกาสให้ ฟิเนา มีโอกาสพัตตืเบอร์ดี้ระยะ 3 ฟึตเพื่อคว้าชัยชนะ แต่ ฟิเนา ก็พลาดจนต้องไปเล่นกันต่ออีกหลุม

ทั้งคู่ย้ายมาดวลกันที่หลุม 14 พาร์ 3 และ ฟิเนา ทีช็อตไปตกบังเกอร์ ขณะที่ โฮมา ตีขึ้นไปออนห่างธงระยะยิงเบอร์ดี้ประมาณ 10 ฟุต ส่วน ฟิเนา ระเบิดทรายขึ้นมาตกระยะระหว่างลูกของ โฮมา และหลุม

โฮมา อ่านไลน์พลาดแต่เข้ามาแท็ปอินพาร์ลงไป ส่วน ฟิเนา พัตต์เซฟพาร์หลุดไปทางด้านขวา ทำให้เขาต้องจบการแข่งขันในฐานะอันดับสองเป็นรายการที่สามติดต่อกัน หลังจากรายการ ซาอุดิ อินเตอร์เนชั่นแนล เมื่อ 2 สัปดาห์ก่อนรายการนี้ และการแข่งขันที่ ทอร์รีย์ไพน์ส 3 สัปดาห์ก่อนรายการนี้

“แน่นอนที่สุดว่าผมผิดหวัง” ฟิเนา กล่าว “ผมไม่สามารถสร้างสรรค์ช็อตอย่างที่ตอ้งการได้ ซึ่งผมพยายามอย่างเต็มที่แล้วที่หลุมสุดท้าย แต่สุดท้ายมันก็ย้อนกลับมากัดผมเอง”

ฟิเนา นั้นห่างหายจากชัยชนะมายาวนานมาก นับตั้งแต่เขาชนะพีจีเอทัวร์รายการแรกและรายการเดียวของเขาในศึก เปอร์โต ริโก โอเพ่น เมื่อปี 2016 เขาลงเล่นอีก 127 รายการโดยไม่ชนะแม้แต่รายการเดียว

นับตั้งแต่สตาร์ทฤดูกาล 2016-17 เป็นต้นมา ฟิเนา จบการแข่งขันในยูเอสพีจีเอทัวร์ด้วยการติดหนึ่งในห้าถึง 21 รายการ มากที่สุดเมื่อเทียบกับนักกอลืฟคนอื่นๆที่ไม่ชนะการแข่งขันรายการใดๆในช่วงเวลาดังกล่าว

“ผมสามารถเก็บพัตต์สำคัฐๆไว้ได้ซึ่งมันทำให้ผมได้มาลุ้นถึงช่วงเพลย์ฟ” ฟิเนา กล่าวถึงการเล่นในรอบสุดท้ายของเขา “ผมอาจจะพลาดไปนิดเดียวสำหรับชัยชนะ แต่ผมก็ยังมองเห็นมุมบวกของมันซึ่งอาจจะหวานอมขมกลืน แต่เกมของผมดูดีทมีเดียว ผมรู้ดีว่าผมเล่นได้ดีขนาดไหน”

ทางด้าน เบิร์นส์ มาพลาดออกโบกี้ที่หลุม 12, 14 และ 15 ซึ่งนับว่าเป็นหลุมที่ยากที่สุดในการแข่งขันสัปดาห์นี้ และไม่สามารถชิพอินระยะ 43 ฟุตลงไปได้ที่หลุม 18 เพื่อไปลุ่นต่อในการเพลย์ออฟ ก่อนจะจบอันดับสามด้วยสกอร์ 273 ซึ่งเป็นผลงานดีที่สุดในการเล่นอาชีพหลังจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามาอีก 2 อันเดอร์พาร์ 69

แซม เบิร์นส์ นักกอล์ฟมืออันดับ 149 ของโลกพลาดโอกาสที่จะคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการแรกในชีวิต รวมถึงเสียโอกาสที่จะเป็นนักกอล์ฟคนแรกที่ชนะรายการนี้แบบนำมาตลอดตั้งแต่รอบแรกยันวันสุดท้าย โดยคนล่าสุดที่ทำได้ คือ ชาร์ลี ซิฟฟอร์ด เมื่อปี 1969

นักกอล์ฟคนสุดท้ายที่นำการแข่งขันมาตลอดในสามรอบแรกและไม่สามารถชนะ พีจีเอทัวร์ ได้คือ คิม ซิ-วู จากเกาหลีใต้ ในรายการเท็กซัส โอเพ่น เมื่อปี 2019

ส่วน ดัสติน จอห์นสัน นักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งของโลกชาวอเมริกัน และแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ส ที่ออกัสต้า คนปัจจุบัน จบสกอร์รอบสุดท้ายเกินไป 1 โอเวอร์พาร์ 72 จบการแข่งขันในอันดับแปดร่วมด้วยสกอร์ 278

สรุปผลเจเนซิส อินวิเตชั่นแนล (สนามพาร์ 71)
272  แม็กซ์ โฮมา (สหรัฐฯ) 66-70-70-66
272  โทนี ฟิเนา (สหรัฐฯ) 71-67-70-64 (โฮมา ชนะที่หลุมสองของการซัดเดนเดธเพลย์ออฟ)
273  แซม เบิร์นส์ (สหรัฐฯ)  64-66-74-69
275  คาเมรอน สมิธ (ออสเตรเลีย) 69-68-71-67
277  จอน ราห์ม (สเปน) 70-69-72-66
277  วิคเตอร์ ฮอฟแลนด์ (นอร์เวย์) 71-69-70-67
277  แมทธิว ฟิทซ์แพทริก (อังกฤษ)  66-71-69-71
278  ฟรานเชสโก มอลินารี (อิตาลี)  68-73-70-67
278  วินด์แฮม คลาร์ก (สหรัฐฯ)  67-69-73-69
278  แมตต์ โจนส์ (ออสเตรเลีย)  67-72-69-70
278  ดัสติน จอห์นสัน (สหรัฐฯ)  68-67-71-72