คิม คว้าเมเจอร์แรกในยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น

คิม คว้าเมเจอร์แรกในยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น

คิม เอ-ลิม นักกอล์ฟสาวจากเกาหลีใต้สร้างประวัติศาสตร์คว้าแชมป์เมเจอร์รายการแรกในชีวิตในศึกยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น ที่เธอลงเล่นเป็นครั้งแรก ด้วยชัยชนะ 1 สโตรก ในการแข่งขันที่แชมเปียนส์ กอล์ฟ คลับ ในเมืองฮิวสตัน มลรัฐเท็กซัส สหรัฐอเมริกา เมื่อวันที่ 15 ธ.ค.ที่ผ่านมา

คิม เอ-ลิม นักกอล์ฟที่ไม่เคยชนะการแข่งขันนอกประเทศเกาหลีใต้มาก่อนปิดฉากเมเจอร์รายการนี้ของเธอด้วยการเก็บ 3 เบอร์ดี้ในการเล่น 3 หลุมสุดท้าย ก่อนจบรอบ 4 อันเดอร์พาร์ 67 ในการเล่นที่แชมเปียนส์ กอล์ฟ คลับ ในฮิวสตัน

สกอร์ดังกล่าวส่งให้สกอร์รวมของ คิม ขยับเป็น 3 อันเดอร์พาร์ คว้าแชมป์รายการนี้ไปครองสำเร็จโดยเฉือนชนะ โค จิน-ยัง มือหนึ่งของโลกเพื่อนร่วมชาติเกาหลีใต้ และ เอมี โอลสัน จากสหรัฐอเมริกา 1 สโตรก และ ฮินาโกะ ชิบูโนะ นักกอล์ฟจากญี่ปุ่นจบอันดับสี่แต่เพียงผู้เดียวด้วยสกอร์รวม 1 อันเดอร์พาร์หลังพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 30 ฟุตลงไปที่หลุม 18

“เป้าหมายของฉันในการเล่นวันสุดท้ายคือออกไปเล่น และแน่นอนต้องพยายามเปิดเกมรุกอย่างเดียว ช็อตแอพโพรชยิงธงเท่านั้น” คิม กล่าวหลังคว้าแชมป์เมเจอร์แรกในชีวิต “และแผนนั้นมันทำงานได้ดีมากในวันนี้”

คิม เอ-ลิม ซึ่งลงเล่นยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น เป็นครั้งแรในชีวิต และออกสตาร์ทรอบสุดท้ายแบบแทบจะไม่มีลุ้นแชมป์เนื่องจากสกอร์รวมเธอตามหลัง ชิบูโนะ ผู้นำรอบสามจากญี่ปุ่นมากถึง 5 สโตรก

อย่างไรก็ตาม คิม ไต่กลับขึ้นมาอยู่บนลีดเดอร์ด้วยผลงานอันยอดเยี่ยมในช่วงเก้าหลุมแรกที่เธอเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 5 หลุม 6 และหลุม 8 ก่อนผ่านเก้าหลุมแรกด้วยสกอร์รวม 2 อันเดอร์พาร์

สาวจากเกาหลีใต้ทำท่าจะหมดลุ้นอีกครั้งเมื่อเธอพลาดเสียสองโบกี้ติดต่อกันที่หลุม 10 และ 11 จนสกอร์รวมหล่นไปเหลือ อีเวนพาร์

ขณะที่ โอลสัน นักกอล์ฟสาวอเมริกาซึ่งออกสตาร์ทรอบสุดท้ายมีสกอร์ตามหลัง ชิบูโนะ เพียงสโตรกเดียวกลับโชว์ผลงานได้ดีทั้งๆ ที่เพิ่งได้รับข่าวร้ายจากครอบครัวที่ต้องสูญเสียบุคคลสำคัญไป

โอลสัน นักกอล์ฟวัย 28 ปีจากนอร์ธดาโกตาที่กำลังลุ้นแชมป์แอลพีจีเอทัวร์รายการแรกในชีวิต เพิ่งจะได้รับข่าวร้ายก่อนเล่นรอบสุดท้ายจากการเสียชีวิตของพ่อตาเมื่อวันเสาร์ตามเวลาท้องถิ่น

นักกอล์ฟสาวอเมริกันนับเป็น 1 ใน 18 ผู้เล่นที่ไม่สามารถทีช็อตแม้แต่หลุมเดียวในวันอาทิตย์ตามเวลาท้องถิ่นสหรัฐอเมริกา เนื่องจากพายุฝนฟ้าคะนองที่ทำให้ทัวร์นาเมนต์ต้องเลื่อนไปถึงวันจันทร์ และ โอลสัน เริ่มเกมของเธอด้วยโบกี้ที่หลุม 2, 3 และ 4 ทีแทบจะทำให้ความหวังของเธอดับวูบ

อย่างไรก็ตาม โอลสัน มีความหวังกลับมาอีกครั้งด้วยการเก็บสองเบอร์ดี้ซ้อนที่หลุม 5 และหลุม 6 ที่ทำให้สกอร์รวมของเธอกลับมาอยู่ที่ 2 อันเดอร์พาร์ และจนกระทั่งหลุม 11 โอลสัน ก็กลับเป็นจ่าฝูงที่นำการแข่งขัน 2 สโตรกและน่าจะปิดจ็อบได้ไม่ยาก

แต่เมเจอร์รายการนี้ไม่จบลงง่ายๆเมื่อ คิม เริ่มเร่งเครื่องในช่วงท้ายด้วยการเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 16 ให้สถานการณ์โดยรวมนั้นนักกอล์ฟสาวจากเกาหลีใต้ตามหลัง โอลสัน อยู่เพียงแต้มเดียว

หลังจากเบอร์ดี้ที่หลุม 17 ที่ทำให้เธอขยับขึ้นมานำร่วมนักกอล์ฟสาวอเมริกัน เข้าหลุม 18 คิมเล่นช็อตแอพโพรชด้วยเวดจ์จากระยะ 119 หลาอย่างยอดเยี่ยม ลูกขึ้นมาออนห่างธง 8 ฟุต ซึ่ง คิม ขึ้นมาเก็บเบอร์ดี้พร้อมกับแซงนำและขึ้นไปบนคลับเฮ้าส์ก่อน

ความกดดันกลับมาตกอยู่กับ โอลสัน ซึ่งเล่นตามมาข้างหลัง แทนที่จะทำสกอร์ไล่เธอกลับพลาดเสียโบกี้ที่หลุม 16 พาร์ 3 หลังทีช็อตทะลุกรีน ทำให้ โอลสัน ตกไปตามหลัง 2 สโตรกกับ 2 หลุมสุดท้ายของการแข่งขัน

ที่หลุม 17 โอลสัน ทำได้เพียงพาร์ นั่นหมายความว่าหากต้องการเสมอเธอต้องการอีเกิ้ลในการเล่นหลุมสุดท้าย แต่สุดท้ายได้เพียงลากเบอร์ดี้ยาวลงไปพร้อมกับการจบอันดับสองร่วมกับ โค

“แน่นอนที่สุดว่ามันเป็นสองวันที่ยาวนานมาก” โอลสัน กล่าวพร้อมกับปากน้ำตาหลังเดินลงจากรีนหลุม 18 “พระเจ้าเท่านั้นที่ช่วยให้ฉันมีพลังเล่นจนจบเกม เนื่องจากฉันแทบไม่มีพลังอะไรหลงเหลือ มันเป็นเรื่องที่หนักหนามากและทำให้ฉันตระหนักดีว่าชีวิตนั้นยิ่งใหญ่กว่ากอล์ฟขนาดไหน”

สำหรับผลงานของ 2 นักกอล์ฟไทยที่ผ่านเข้าไปเล่นในสองรอบสุดท้ายนั้น โมรียา จุฑานุกาล จบอันดับหกร่วมด้วยสกอร์รวม 2 โอเวอร์พาร์ 286 หลังจากรอบสุดท้ายตีเกินไป 3 โอเวอร์พาร์ 74 ขณะที่ เอรียา จุฑานุกาล อดีตมือหนึ่งของโลกรอบสุดท้ายตีเกินไป 2 โอเวอร์พาร์ 73 รวมสี่วัน 3 โอเวอร์พาร์ 287 จบการแข่งขันในอันดับที่เก้าร่วม

สรุปผลยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น​(สนามพาร์ 71)
281 คิม เอ-ลิม (เกาหลีใต้) 68-74-72-67
282 โค จิน-ยัง (เกาหลีใต้)  73-70-71-68
282 เอมี โอลสัน (สหรัฐฯ) 67-72-71-72
283 ฮินาโกะ ชิบูโนะ (ญี่ปุ่น)​ 68-67-74-74
285 เมแกน คัง (สหรัฐฯ)  70-69-74-72
286 ปาร์ก อิน-บี (เกาหลีใต้)  71-72-75-68
286 ลี จอง-เอิน (เกาหลีใต้) 73-69-73-71
286 โมรียา จุฑานุกาล (ไทย) 68-72-72-74
287 เอรียา จุฑานุกาล​ (ไทย) 70-70-74-73
287 แคทลิน พาพพ์ (สมัครเล่น, สหรัฐฯ) 71-68-74-74
288 ลี มิน-ยัง2 (เกาหลีใต้) 74-68-76-70
289 ยูกะ ซาโซะ (ฟิลิปปินส์)  69-71-77-72
289  อีริ โอกายามา (ญี่ปุ่น) 76-69-72-72
289 กาบรีลา รัฟเฟลส์ (สมัครเล่น, ออสเตรเลีย) 71-72-76-70
289 ลินเนีย สตรอม (สวีเดน)  69-75-73-72
289 มาจา สตาร์ก (สมัครเล่น, สวีเดน) 70-72-73-74
289 เรียว แฮ-รัน (เกาหลีใต้) 72-72-70-75
289 ลิเดีย โค (นิวซีแลนด์)  71-70-72-76