Golf NEWS

จอห์นสัน ชนะพีจีเอทราเวลเลอร์ส

จอห์นสัน ชนะพีจีเอทราเวลเลอร์ส
ยืดสถิติชนะปีละครั้งเป็น 13 ฤดูกาล


ดัสติน จอห์นสัน โปรอเมริกันหวด 3 อันเดอร์พาร์ 67 เฉือนชนะ 1 สโตรก ในศึกทราเวลเลอร์ส แชมเปียนชิพ ชิงเงินรางวัลรวม 7.4 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 229 ล้านบาท พร้อมยืดสถิติชนะพีจีเอทัวร์อย่างน้อยฤดูกาลละ 1 รายการเป็นปีที่ 13 ติดต่อกัน

ดัสติน จอห์นสัน อดีตนักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งของโลกกลับมาคว้าชัยชนะได้อีกครั้งนับตั้งแต่เดือนกุมภาพันธ์ 2019 หลังจบสกอร์รอบสุดท้ายที่ ทีพีซี ริเวอร์ ไฮแลนด์ส ในครอมเวลล์ มลรัฐคอนเนคติคัท สหรัฐอเมริกา

จอห์นสัน ซึ่งสตาร์ทรอบสุดท้ายมีสกอร์ตามหลัง เบรนดอน ท็อดด์ ที่รีดฟอร์มเก่งด้วยการหวดเข้ามา 9 อันเดอร์พาร์ 61 อยู่ 2 สโตรก ซึ่งในช่วงท้ายหลังจากการดีเลย์เนื่องจากสภาพอากาศทำให้สถานการณ์ของจอห์นสันไม่ค่อยดีนักแต่ก็ยังสามารถประคองเอาตัวรอดมาได้

ชัยชนะรายการนี้ส่งผลให้ จอห์นสัน คว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์อย่างน้อยปีละ 1 รายการติดต่อกันมาแล้ว 13 ปี ซึ่งเทียบเท่ากับยอดตำนานของวงการ อาทิ แจ๊ค นิคลอส, อาร์โนลด์ พาลเมอร์, ลี เทรวิโน และ ไทเกอร์ วูดส์

“แน่นอนที่สุดว่าการชนะติดต่อกันได้ยาวนานขนาดนั้นเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมมาก และเมื่อใดก็ตามที่คุณเอ่ยอ้างชื่อยอดนักกอล์ฟระดับตำนานเหล่านั้น มันทำให้ยิ่งเยี่ยมขึ้นไปอีก”  จอห์นสัน กล่าวหลังจบสกอร์รอบสี่วัน 19 อันเดอร์พาร์ เฉือนชนะ เควิน สตรีลแมน 1 สโตรก

“ผมภูมิใจในตัวเองเป็นอย่างมากที่สามารถทำสถิติชนะได้อย่างน้อยปีละหนึ่งรายการมายาวนานขนาดนั้น และผมยังต้องการให้ไปยาวนานต่อไปอีก แต่ช่วงระยะเวลาระหว่างชัยชนะทั้ง 2 รายการนั้นมันยาวนานเกินไป หวังว่าชัยชนะครั้งต่อไปจะไม่ต้องรอนานขนาดนี้”

ถึงแม้ว่าการแข่งขัน ทราเวลเลอร์ส แชมเปียนชิพ จะต้องเล่นกันแบบปิดไม่เปิดให้มีแฟนๆเข้าไปชมในสนามเนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา แต่ จอห์นสัน ยอมรับว่าตนเองประหม่าพอสมควรหลังจากการยุติการแข่งขันชั่วคราวเนื่องจากสภาพอากาศไม่ดี และยังเหลือการแข่งขันอีก 3 หลุมสุดท้าย

“ถึงแม้ว่าจะไม่มีคนดูในสนามแม้แต่คนเดียว แต่คุณยังรู้สึกถึงความกดดันอย่างเห็นได้ชัด” จอห์นสัน กล่าว “การยุติการแข่งขันชั่วคราวเนื่องจากสภาพอากาศไม่ดีนั้นไม่ได้ช่วยให้อะไรมากนัก เพราะนั่นทำให้คุณมีเวลาเหลือมากเกินไปที่จะคิดอะไรต่อมิอะไร และพยายามคิดว่าจะปิดเกมอย่างไร” จอห์นสัน กล่าว

นักกอล์ฟอเมริกันวัย 36 ปี เริ่มปูทางสู่ชัยชนะของเขาด้วยการเก็บ 3 เบอร์ดี้ติดต่อกันในช่วงแรกจนขึ้นมานำเดี่ยว ขณะที่ ท็อดด์ ค่อนข้างมีปัญหาในการเล่นเก้าหลุมแรกที่ไม่สามารถเก็บเบอร์ดี้ได้แม้แต่หลุมเดียว

หลังเสียโบกี้ที่หลุม 7 ทำให้ จอห์นสัน หล่นมาเป็นผู้นำร่วม แต่เขาก็แก้ตัวอย่างทันควันด้วยการพัตต์เบอร์ดี้ไกลไลน์คดเคียวระยะประมาณ 27 ฟุตลงไปที่หลุม 8 ทำให้สกอร์รวมขยับกลับมาเป็น 18 อันเดอร์พาร์

เขาขยับขึ้นเป็นผู้นำอีกครั้งที่หลุม 9 หลังตีช็อตแอพโพรชระยะ 126 หลา ขึ้นไปออนห่างธงระยะประมาณ 5 ฟุต ก่อนขึ้นมาเก็บเบอร์ดี้ที่ง่ายที่สุดของวันลงไป และ จอห์นสัน ยังหนีออกไปอีกครั้งที่หลุม 10 จากเบอร์ดี้ไกลที่ทำให้สกอร์รวมนำห่างเป็น 2 สโตรก

จากนั้นทำท่าว่าจะไม่มีใครขยับขึ้นมาทาบรัศมี จอห์นสัน ได้อีกเลยเมื่อ ท็อดด์ ซึ่งเล่น 11 หลุมแรกของวันด้วยการทำ 11 พาร์ติดต่อกัน มาพลาดออกทริปเปิ้ลโบกี้ที่หลุม 12 และหลุดจากการลุ้นแชมป์อย่างไม่เป็นทางการ

ทว่าเส้นทางปลอดโปร่งของ จอห์นสัน เริ่มมีปัญหาที่หลุม 13 พาร์ 5 ซึ่งทีช็อตของเขาหลุดโอบีไปทางด้านซ้ายของแฟร์เวย์ แต่ยังโชคดีที่ความเสียหายเพียงโบกี้เท่านั้น และถัดมาที่หลุม 14 มาแก้ตัวด้วยการทำเบอร์ดี้ที่หกของวันจากการพัตต์ระยะ 16 ฟุตลงไปขยับนำ 2 แต้มอีกครั้ง

จอห์นสันมาสะดุดอีกครั้งที่หลุม 15 พาร์ 4 ซึ่งทีช็อตของเขาหลุดไปทางซ้ายเกือบจะตกเข้าไปในเขตอุปสรรคน้ำที่ปกป้องกรีนอยู่   

ช็อตต่อมา จอห์นสัน ต้องถกขากางเกงลงไปจรดแอดเดรสในน้ำเพื่อเล่นช็อตที่สอง ซึ่งลูกชิพจากรัฟของเขานั้นไม่ออนกรีน แต่สามารถเล่นอัพแอนด์ดาวน์ขึ้นไปเซฟพาร์สำเร็จ

ตอนนี้คู่ต่อสู้ที่คุกคามชัยชนะของ จอห์นสัน นั้นเป็น สตรีลแมน ซึ่งเล่นอยู่ในก๊วนข้างหน้า

ทว่า สตรีลแมน กลับพลาดโอกาสที่จะแย่งชัยชนะในการเล่นช่วง 5 หลุมสุดท้ายที่เขาทำได้ดีที่สุดเพียงการเก็บ 5 พาร์ติดต่อกัน และจบรอบสุดท้ายด้วยสกอร์ 3 อันเดอร์พาร์ 67 รวมสี่วัน 18 อันเดอร์พาร์ 262

การแข่งขันต้องหยุดชะงักไปประมาณหนึ่งชั่วโมงเนื่องจากสภาพดินฟ้าอากาศไม่เป็นใจ และยังเหลือนักกอล์ฟที่ยังเล่นไม่จบอีก 3 ก๊วน และเมื่อกลับมาแข่งขันได้อีกครั้ง จอห์นสัน ก็พลาดออกโบกี้ที่หลุม 16 ทำให้สกอร์นำเหลือเพียงสโตรกเดียวเท่านั้น

แต่ สตรีลแมน พลาดเบอร์ดี้ไกลที่หลุม 17 และ 18  ส่วน จอห์นสัน เองนั้นเอาตัวรอดด้วยการเซฟพาร์ได้ในสองหลุมสุดท้ายพร้อมการคว้าแชมป์โดยเฉือนชนะเพียง 1 สโตรก

วิล กอร์ดอน นักกอล์ฟอเมริกันอีกคน และ แมคเคนซี ฮิวก์ส จากแคนาดา จบอันดับสามร่วมกันด้วยสกอร์รวม 17 อันเดอร์พาร์ ขณะที่ เควิน นา ตามหลังอยู่ 1 สโตรกหลังจบสกอร์รอบสุดท้าย 3 อันเดอร์พาร์ 67

ส่วน ท็อดด์ ที่ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายในฐานะผู้นำจบการแข่งชันด้วยสกอร์รวม 13 อันเดอร์พาร์ ร่วมกับนักกอล์ฟอีก 8 คน ซึ่งรวมถึง รอรี แม็คอิลรอย นักกอล์ฟหมายเลขหนึ่งของโลกจากไอร์แลนด์เหนือ โดย ท็อดด์ นั้นรอบสุดท้ายตีเกินไปถึง 5 โอเวอร์พาร์ 75

สรุปผลทราเวลเลอร์ส แชมเปียนชิพ (สนามพาร์ 70)   
261  ดัสติน จอห์นสัน (สหรัฐฯ)  69-64-61-67
262  เควิน สตรีลแมน (สหรัฐฯ)  66-66-63-67
263  วิล กอร์ดอน (สหรัฐฯ)  66-62-71-64
263 แมคเคนซี ฮิวก์ส (แคนนาดา)  60-68-68-67
264  เควิน นา (สหรัฐฯ)  66-66-65-67
265  ไรอัน อาร์เมอร์ (สหรัฐฯ)  67-66-68-64
265 ไบรสัน เดอแชมโบ (สหรัฐฯ) 65-67-65-68
265 สกอตต์ สตอลลิงส์ (สหรัฐฯ)  66-68-64-67
265 เบรนแดน สตีล (สหรัฐฯ)  69-62-68-66
265 แพทตัน คิซไซร์ (สหรัฐฯ) 66-66-66-67