โจนส์ คว้าแชมป์ ‘ออสเตรเลียน โอเพ่น’ สมัยสอง

แมทท์ โจนส์ กลายเป็นหนึ่งในไม่กี่คนที่สามารถคว้าแชมป์ออสเตรเลียน โอเพ่น ได้ถึง 2 สมัย หลังแบกความกดดันที่โดน หลุยส์ อูสธุยเซ่น จากแอฟริกาใต้ไล่มาในช่วงเก้าหลุมสุดท้าย ก่อนเฉือนชนะไป 1 สโตรก ในการแข่งขันที่ซิดนีย์ ประเทศออสเตรเลีย

แมทท์ โจนส์ นักกอล์ฟวัย 39 ปีชาวออสเตรเลียนที่เกิดและโตกับการเล่นกอล์ฟที่ ออสเตรเลียน กอล์ฟ คลับ ในออสเตรเลีย ก่อนย้ายไปเล่นในสหรัฐอเมริกา ทำสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามา 69 พร้อมกับคว้าสิทธิเข้าไปเล่นในดิ โอเพ่น แชมเปียนชิพ หรือ บริติช โอเพ่น 2020 ที่รอยัล เซนต์จอร์จ จากชัยชนะในรายการนี้

ชัยชนะรายการนี้ทำให้ โจนส์ สามารถคว้าถ้วยสโตนฮาเวนคัพ ไปครองได้ถึง 2 สมัย ต่อจากผลงานในอดีตของ แอรอน แบดเดอลีย์, จอร์แดน สปีธ และ โรเบิร์ต อัลเลนบี

แมทท์ โจนส์ ทำสกอร์รวมสี่วัน 15 อันเดอร์พาร์ เฉือนชนะ หลุยส์ อูสธุยเซ่น เพียงสโตรกเดียว โดยนักกอล์ฟจากแอฟริกาใต้มาลงเล่นรายการนี้เพื่อเป็นการอุ่นเครื่องก่อนลงเล่นทีมรวมดารานานาชาติในศึกเพรสซิเดนท์คัพ กับทีมสหรัฐอเมริกา ที่มี ไทเกอร์ วูดส์ เป็นกัปตันทีมซึ่งจะแข่งขันกันที่เมลเบิร์น

อูสธุยเซ่น นักกอล์ฟมืออันดับยี่สิบสี่ของโลกจากแอฟริกาใต้ไล่ตามหลัง โจนส์ เหลือเพียงสโตรกเดียวการการทำสองเบอร์ดี้ติดต่อกันที่หลุม 10 และ 11 และปิดท้ายด้วยการพัตต์อีเกิลส์อย่างน่าประทับใจที่หลุม 18 พร้อมจบสกอร์รอบสุดท้าย 66 ส่งผลให้ โจนส์ ต้องการพาร์ที่หลุมสุดท้ายเพื่อคว้าชัยชนะ

การเล่นที่หลุมสุดท้ายของ โจนส์ นั้นปรากฏว่าช็อตสองของเขาไปโดนต้นไม้และไปตรงในบังเกอร์ทราย ทว่านักกอล์ฟชาวออสเตรเลียนยังสามารถสงบจิจใจและตีขึ้นไปออนกรีนสำเร็นก่อนจะพัตต์ที่เต็มไปด้วยความกดดันลงหลุมทไปและคว้าชัยชนะมาครองสำเร็จ

“มันไม่ใช่วันที่ง่ายเลยทีเดียว สภาพข้างนอกนั้นยากมากและผมพยายามจัดการทุกอย่างและทำมันให้สำเร็จ” โจนส์ ซึ่งออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการนำ 3 สโตรกกล่าว พร้อมทั้งบอกด้วยว่าดีใจมากที่ควอลิฟายเข้าไปเล่นในรายการระดับเมเจอร์ แชมเปียนชิพ ได้อีกครั้ง

“ผมเคยลงเล่นบริติช โอเพ่น บางทีประมาณ 5 ครั้งได้ และบริติช โอเพ่น เป็นหนึ่งในรายการเมเจอร์ที่ผมต้องการจะชนะมากที่สุด การได้มีโอกาสกลับมาเล่นรายการนี้ได้อีกครั้งนั้นเป็นอะไรที่วิเศษมาก” โจนส์ กล่าว

ทาคูมิ คานายะ นักกอล์ฟญี่ปุ่นซึ่งเป็นนักกอล์ฟสมัครเล่นหมายเลขหนึ่งของโลก รวมถึง แอรอน ไพค์ นักกอล์ฟออสเตรเลียน ที่จบการแข่งขันในอันดับสามร่วมโดยมีสกอร์ตามหลัง โจนส์ 6 สโตรก ก็ได้สิทธิเข้าร่วมการแข่งขันบริติช โอเพ่น ในปีหน้าเช่นเดียวกัน

พอล เคซีย์ นักกอล์ฟมืออันดับสิบสี่ของโลกจากอังกฤษที่ถือว่าอันดับโลกดีที่สุดที่เข้าร่วมการแข่งขันรายการนี้จบสกอร์รอบสุดท้าย 72 จบการแข่งขันอันดับห้าร่วมกับนักกอล์ฟอีก 5 คนที่รวมถึง ยู ชุน-แอม นักกอล์ฟสมัครเล่นจากไต้หวันด้วย

“ผมคิดว่าตอนที่เข้าเก้าหลุมสุดท้ายผมเพียงต้องการพยายามทำสกอร์ให้ได้มากที่สุดเพียงเพื่อสร้างความกดดันให้กับเขา (โจนส์) ได้บ้าง แต่ปรากฏว่าเขาสามารถรับมือกับความกดดันได้อย่างยอดเยี่ยม” อูสธุยเซ่น กล่าวในที่สุด

สรุปผลออสเตรเลียน โอเพ่น (สนามพาร์ 71)
269  แมทท์ โจนส์ (ออสเตรเลีย) 67-65-68-69
270  หลุยส์ อูสธุยเซน (แอฟริกาใต้)  68-66-70-66
275  แอรอน ไพค์ (ออสเตรเลีย) 71-66-69-69
275   ทาคูมิ คานายะ (สมัครเล่น, ญี่ปุ่น) 65-69-70-71 
276  ยู ชุย-แอม (สมัครเล่น, ไต้หวัน)  65-70-74-67
276  เกร็ก ชาลเมอร์ส (ออสเตรเลีย) 71-68-70-67
276  เดนเซล เอียร์เมีย (นิวซีแลนด์)  69-65-71-71
276  พอล เคซีย์ (อังกฤษ)  68-65-71-72
276  คาเมรอน ทรินเกล (สหรัฐฯ)  69-65-69-73
277  เดเยน ลอว์สัน (ออสเตรเลีย) 72-65-74-66
277  มาร์ค ลีชแมน (ออสเตรเลีย) 69-67-70-71
277 จามี อาร์โนลด์ (ออสเตรเลีย) 70-71-64-72