ผู้ก่อตั้งแอลพีจีเอ เสียชีวิตในวัย 89 ปี

มาริลีนน์ สมิธ สาวซึ่งเป็นผู้บุกเบิกและเป็นหนึ่งในบรรดาสมาชิกผู้ก่อตั้งของแอลพีจีเอ เสียชีวิตอย่างสงบเมื่อวันอังคารที่ 2 เมษายนที่ผ่านมา ด้วยวัย 89 ปี

แถลงการณ์จากแอลพีจีเอ ระบุว่า มาริลีนน์ สทิธ เสียชีวิตในช่วงเช้าของวันอังคารที่ 2 เมษายน โดยเธอจากไปอย่างครอบรายล้อมไปด้วยสมาชิกของครอบครัวและเพื่อนๆ ที่น่าสนใจเธอเสียชีวิตก่อนวันเกิดอายุครบ 90 ปีเพียงวันเดียวเท่านั้น

สมิธ นับเป็นนักกอล์ฟสตรีคลื่นลูกแรกของวงการนักกอล์ฟอาชีพสตรีที่ก่อตัวขึ้นในช่วงหลังสงครมโลกครั้งที่ 2 เธอเทิร์นโปรเป็นนักกอล์ฟอาชีพในปี 1949 และช่วยการก่อตั้งแอลพีจีเอ หรือ สมาคมนักกอล์ฟอาชีพสตรี ขึ้นโดยความร่วมมือกับนักกอล์ฟอาชีพสตรีอีก 12 คน

ตลอดอาชีพของเธอในเวทีระดับแอลพีจีเอระหว่างปี 1954 ถึง 1972 นั้น มาริลีนน์ สมิธ คว้าแชมป์ไปทั้งหมด 21 รายการ ในจำนวนดังกล่าวเป็นชัยชนะระดับเมเจอร์ แชมเปียนชิพ 2 รายการ ในศึกไทเทิลโฮลเดอร์ส ปี 1963 และ 1964

“สำหรับครอบครัวแอลพีจีเอของเราแล้วนั้น มาริลีนน์ นั้นนับเป็นบุคคลพิเศษในทุกๆทาง๐ ไมค์ วาน ประธานแอลพีจีเอกล่าวผ่านแถลงการณ์ “เธอเป็นหนึ่งในบรรดาผู้ก่อตั้งของเรา เธอเป็นดาสเหนือและเป็นบุคคลที่สำคัญอย่างยิ่งขององค์กร แน่นอนเธอเป็นเพื่อนที่ดี ตอลดชีวิตของเธอฟันฝ่าอุปสรรค และสร้างความเชื่อแบบใหม่ๆให้บุคคลในรุ่นหลังได้เดินตาม”

มาริลีนน์ สมิธ นับเป็นหนึ่งในโฆษกของแอลพีจีเอทัวร์ที่โดดเด่นมากคนหนึ่ง นอกจากนี้ในช่วงปี 1958 และ 1973 เธอยังรับหน้าที่เป็นประธานแอลพีจีเออีกด้วย

สมาชิกผู้ก่อตั้งแอลพีจีเอทัวร์ผู้นี้ยังประสบความสำเร็จอย่างงดงามในการทำงานผ่านจอโทรทัศน์ และเธอยังเป็นสตรีคนแรกที่ลงแข่งขันกับนักกอล์ฟอาชีพชายในการแข่งขันเมื่อปี 1973

ผลงานอันโดดเด่นส่งให้ มาริลีนน์ สมิธ ได้รับการเสมอชื่อเข้าทำเนียบเกียรติยศแห่งวงการกอล์ฟโลก หรือ เวิลด์ กอล์ฟ ฮอล ออฟ เฟม เมื่อปี 2006 ที่ผ่านมา