เวสท์วูด ผงาดแชมป์เนดแบงค์ สมัยสาม

เวสท์วูด ผงาดแชมป์เนดแบงค์ สมัยสาม

ลี เวสท์วูด อดีตมือหนึ่งของโลกจากอังกฤษเฉือนชนะ เซอร์จิโอ การ์เซีย และ หลุนส์ อูสธุยเซน กลับมาคว้าแชมป์แรกในรอบกว่า 4 ปีในศึกยูโรเปียนทัวร์ รายการเนดแบงค์ กอล์ฟ ชาลเลนจ์ ชิงเงินรางวัลรวม 7.5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ หรือประมาณ 248 ล้านบาท ณ สนาม แกรี เพลเยอร์ คันทรี คลับ เมืองซัน ซิตี ประเทศแอฟริกาใต้

ลี เวสท์วูด นักกอล์ฟอังกฤษวัย 45 ปีจบทัวร์นาเม้นท์ด้วยสกอร์รวม 15 อันเดอร์พาร์ ทิ้งห่าง เซอร์จิโฮ การ์เซีย ที่จบอันดับสอง 3 สโตรก คว้าแชมป์ของ 2 ทัวร์ใหญ่นับตั้งแต่ชนะครั้งหลังสุดในรายการ มาเลเซียน โอเพ่น เมื่อปี 2014

“นี่คือเรื่องพิเศษสำหรับวงการกีฬา อะไรก็เกิดขึ้นได้เสมอ” เวสท์วูด กล่าวหลังคว้าแชมป์รายการนี่เป็นสมัยที่สาม และเป็นนักกอล์ฟที่อายุมากที่สุดที่ชนะที่ ซันซิตี้ และทำเงินรางวัลเฉพาะรายการนี้มากกว่า 5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 166 ล้านบาท

“มันเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมมากที่คุณกลับมาชนะการแข่งขันได้อีกครั้งหลังจากที่ผ่านไปแล้ว 4 ปี และด้วยวัย 45 ปี นั่นไม่เคยทำให้ผมแน่ใจได้เลยว่าจะได้กลับมาลิ้มรสกัยชัยชนะได้อีกครั้ง และไม่รู้ว่าจะคาดหวังอะไรได้บ้างต่อจากนี้”

“แต่วันนี้ได้แสดงให้เห็นหลายอย่าง แสดงให้เห็นว่าสภาพจิตใจของผมยังแข็งแกร่งเพียงพอ ผมยังมีศักยภาพที่เพียงพอ ผมสามารถสร้างแรงกดดันให้กับคนอื่นๆ ได้ ซึ่งนั่นทำให้พวกเขาต้องพยายามที่จะทำเบอร์ดี้ และสุดท้ายพวกเขาก็พลาดกันเอง” เวสท์วูด กล่าว

การแข่งขันในรอบสุดท้ายแทบจะเป็นการสู้กันเพียง 3 คนระหว่าง การ์เซีย, อูสธุยเซน และ เวสท์วูด โดยเมื่อจบการเล่นที่หลุม 12 ทั้งสามคนนำการแข่งขันร่วมกันที่สกอร์ 12 อันเดอร์พาร์

แต่ อูสธุยเซน นักกอล์ฟจากแอฟริกาใต้พลาดโอกาสหลังเสียโบกี้สำคัญที่หลุม 15 ขณะที่ เวสท์วูด ซึ่ง เฮเลน สโตรีย์ แฟนสาวของเขามาถือถุงให้จบสกอร์รอบสุดท้ายได้อย่างน่าประทับใจ 8 อันเดอร์พาร์ 64

“หลังจบรอบสามผมมีสกอร์ตามหลังผู้นำ 3 สโตรก ผมรู้ดีว่าต้องการการออกสตาร์ทอย่างรวดเร็ว และต้องการอีเกิ้ลเป็นอย่างมาก” เวสท์วูด กล่าวหลังจากกลายเป็นนักกอล์ฟชาวยุโรปคนแรกในประวัติศาสตร์ที่ชนะรายการเนดแบงค์ได้ถึง 3 สมัย หลังจากก่อนหน้านี้เคยชนะเมื่อปี 2010 และ 2011

เวสท์วูด ยังกล่าวต่อว่า “ในช่วงเก้าหลุมหลัง ผมพยายามอยู่ในเกมแพลนของตัวเอง และหนึ่งในช็อตที่เยี่ยมที่สุดในอาชีพของผมก็เกิดขึ้นที่หลุม 17 ซึ่งผมตีด้วยเหล็กเจ็ดจากระยะ 185 หลาขึ้นไปออนเหลือระยะประมาณ 10 ฟุตและทำเบอร์ดี้ได้ แม้จะอยู่ภายใต้ความกดดัน แต่ผมก็ส่งมันกลับไปให้กับคู่ต่อสู้ได้”

ทางด้าน รอรี แม็คอิลรอย แชมป์เมเจอร์ 4 รายการจากไอร์แลนด์เหนือ แทบไม่มีลุ้นในการแข่งขันรายการนี้เลย โดยในรอบสุดท้ายเขาตีเข้ามาอีก 1 อันเดอร์พาร์ 71 รวมสี่วันแพ้ เวสท์วูด ไปถึง 14 สโตรก

เวสท์วูด นั้นพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 12 ฟุตจากขอบฟรินจ์ลงไปที่หลุม 13 ตามด้วยอีกเบอร์ดี้ที่หลุม 14 พาร์ 5 และความกดดันทั้งหมดของนักกอล์ฟจากอังกฤษแทบไม่ลงเหลือหลังจากได้เบอร์ดี้สองหลุมติดต่อกันที่หลุม 16 และ 17

ด้าน หลุยส์ อูสธุยเซน นั้นถึงแม้จะได้สองเบอร์ดี้ติดต่อกันที่หลุม 13 และ 14 แต่ไปพลาดออกโบกี้ที่หลุม 15 โดยเบอร์ดี้พัตต์ไลน์ลงเนินจากนอกกรีนของเขานั้นลูกเลยผ่านหลุมไปถึง 10 ฟุต และไม่สามารถพัตต์เซฟพาร์ได้

สำหรับ เซอร์จิโอ การ์เซีย นักกอล์ฟจากสเปนที่ออกสตาร์ทรอบสุดท้ายในฐานะผู้นำ มีช็อตเด็ดในรอบสุดท้ายคือช็อตแอพโพรชระยะ 154 หลาขึ้นไปเหลือระยะพัตต์เบอร์ดี้ 2 ฟุตที่หลุม 6 และเกือบจะทำโฮลอินวันได้ที่หลุม 12 ทว่าสุดท้ายไม่สามารถต้านความคงเส้นคงวาของ เวสท์วูด ได้

สรุปผลเนดแบงค์ กอล์ฟ ชาลเลนจ์ (สนามพาร์ 72)
273 ลี เวสท์วูด (อังกฤษ) 71-69-69-64
276 เซอร์จิโอ การ์เซีย (สเปน) 64-71-71-70
277 หลุยส์ อูสธุยเซน (แอฟริกาใต้) 69-67-72-69
280 รอส ฟิชเชอร์ (อังกฤษ) 71-72-67-70
281 ลี เฮาตง (จีน) 71-70-75-65
281 แมทท์ วอลเลซ (อังกฤษ) 69-72-73-67
282 โธมัส เดอทรี (เบลเยียม) 75-66-68-73
283 แอรอน ไร (อังกฤษ) 72-68-75-68
284 อาร์เรน ฟิชาร์ดท์ (แอฟริกาใต้) 74-67-71-72
284 คริส พายสลีย์ (อังกฤษ) 72-75-70-67
285 ดีน เบอร์เมสเตอร์ (แอฟริกาใต้) 72-71-70-72
285 ลูคัส บีเจอร์เรการ์ด (เดนมาร์ก) 75-70-75-65
285 แบรนเดน เกรซ (แอฟริกาใต้) 70-71-74-70
285 ไมค์ ลอเรนโซ-เวรา (ฝรั่งเศส) 68-73-72-72
285 อันเดีย พาวาน (อิตาลี) 71-70-75-69