‘ลิเดีย โค’ คัมแบ็ก ในรอบเกือบ 2 ปี

‘ลิเดีย โค’ คัมแบ็ก ในรอบเกือบ 2 ปี

ลิเดีย โค อดีตมือหนึ่งของโลกจากนิวซีแลนด์กลับมาชนะอีกครั้งในรอบเกือบ 2 ปี เฉือน มินจี ลี โปรออสเตรเลียนเชื้อสายเกาหลีในการดวลซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ ในศึกแอลพีจีเอ เมดิฮีล แชมเปียนชิพ ชิงเงินรางวัลรวม 1.5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 48 ล้านบาท ณ สนาม เลค เมอร์เซด กอล์ฟ คลับ ในซาน ฟรานซิสโก สหรัฐอเมริกา

ลิเดีย โค นักกอล์ฟวัย 21 ปี อดีตมือหนึ่งของโลกจากนิวซีแลนด์ ซึ่งอันดับโลกของเธอตกลงไปถึงอันดับ 18 และกำลังลุ้นที่จะคว้าแชมป์รายการแรกนับตั้งแต่คว้าแชมป์ครั้งหลังสุดในรายการ มาราธอน คลาสสิก เมื่อเดือนกรกฎาคม 2016

นักกอล์ฟนิวซีแลนด์เชื้อสายเกาหลีออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการนำหนึ่งสโตรก ทว่าในการเล่นหกหลุมแรกของเธอนั้นพลาดเสียไปถึง 3 โบกี้ ก่อนจะคืนฟอร์มในช่วงเก้าหลุมหลังของ เลค เมอร์เซด กอล์ฟ คลับ ที่เธอเคยชนะ 2 ครั้งในปี 2014 และ 2015 จนขยับขึ้นไปเป็นหมายเลขหนึ่งของโลก

แต่กว่าจะชนะได้เธอต้องเล่นช็อตพิเศษเพื่อข่มขวัญ มินจี ลี ที่หลุมแรกของการดวลเพลย์ออฟ โดยสาวจากนิวซีแลนด์ตีช็อตสองด้วยหัวไม้สามจากระยะ 234 หลา ขึ้นมาออนห่างธงเพียง 2 ฟุตครึ่ง โอกาสเก็บอีเกิ้ลอยู่ในกระเป๋า

หลังจากที่ ลี ต้องเซฟเบอร์ดี้จากหญ้ายาวข้างกรีน ลิเดีย โค ก็ขึ้นมาพัตต์อีเกิ้ลลงไปเพื่อปิดเกมดาวน์อันเดอร์เพลย์ออฟ พร้อมปาดน้ำตากับชัยชนะครั้งแรกหลังลงเล่นมา 44 รายการโดยปราศจากชัยชนะ

ชัยชนะรายการนี้รับเป็นแชมป์แอลพีจีเอรายการที่ 15 ของ ลิเดัย โค ซึ่งรวมถึงแชมป์เมเจอร์อีก 2 รายการ นับตั้งแต่เธอเทิร์นโปรเป็นนักกอล์ฟอาชีพเมื่อปี 2014

“ฉันคิดว่าไม่เคยร้องไห้กับชัยชนะ 14 รายการก่อนหน้านี้มาก่อน” โค ให้สัมภาษณ์กับผู้สื่อข่าวที่ เลค เมอร์เซด กอล์ฟ คลับ พร้อมกับเสียงหัวเราะ

“และรู้สึกว่าในช่วงเวลาเพียง 2 นาที ฉันร้องไห้ไปถึง 4 รอบจาการสวมกอดเหล่านั้น”

“ทุกครั้งที่ฉันกอดกับน้องสาว ฉันร้องไห้ อีกครั้งตอนที่ฉันกอดกับแม่ ฉันก็ร้องไห้ และตอนที่ฉันกอดกับ เท็ด โอห์ โค้ชของฉันก็ร้องไห้ และจากนั้นฉันก็ร้องไห้อีก”

“มันเหมือนกับ พระเจ้า พยายามกอดตัวเองไว้” โค กล่าว “แต่คุณรู้ไหมที่มันต้องมีอารมณ์อัดอั้นขนาดนี้เนื่องจากพวกเขาเหล่านี้ล้วนผ่านเวลายากลำบากมาด้วยกันกันฉัน มันไม่ใช่ว่าฉันเผชิญกับความยากลำบากแต่เพียงลำพัง ชัยชนะรายการนี้มันจึงมีความหมายกับพวกเรามากๆ”

“ตอนที่พัตต์นั้นลงไป ฉันรู้สึกว่า โอ้พระเจ้า ฉันทำได้แล้ว ทีมงานทั้งหมดของฉัน ครอบครัวของฉัน ต่างทำงานหนักเพื่อโอกาสสำคัญแบบนี้”

ในรอบปกติ ลิเดีย โค ก็เกือบทำอีเกิ้ลที่หลุม 18 ที่เธอชิพขึ้นไปลูกหยุดขอบหลุมก่อนขึ้นไปแท็ปอินเบอร์ดี้และจบสกอร์รอบสุดท้าย 1 อันเดอร์พาร์ 71 รวมสี่วัน 12 อันเดอร์พาร์ 276 เท่ากับ มินจี ลี ที่นำอยู่บนคลับเฮ้าส์

มินจี ลี ซึ่งอายุ 21 ปีเท่ากับ โค ในรอบสุดท้ายท้ายเธอกดเข้ามา 7 เบอร์ดี้ ซึ่งรวมถึงการทำ 2 เบอร์โในการเล่น 2 หลุมสุดท้าย จากการระเบิดทรายลงไปที่หลุม 17 ตามด้วยเบอร์โพัตต์บนกรีนหลุมสุดท้าย ก่อนจบวันสุดท้าย 4 อันเดอร์พาร์ 68

มินจี ลี นักกอล์ฟสาวจากเพิร์ธ ออสเตรเลีย ยังต้องรอลุ้นแชมป์แอลพีจีเอรายการที่สี่ในชีวิตของเธฮต่อไป โดยชัยชนะรายการหลังสุดของเธอเกิดขึ้นในศึกธอร์นเบอร์รี ครีก แอลพีจีเอ คลาสสิก

ในรอบสุดท้ายมีนักกอล์ฟที่แตกต่างกันถึง 3 คนที่สลับกันในตำแหน่งผู้นำ ซึ่ง ลิเดีย โค เองนั้น หลังจากออกสตาร์ทแกว่งไปแกว่งมา เธอก็ฌริ่มกลับมาคืนฟอร์มได้ด้วยการเก็บคืนมา 5 เบอร์ดี้

ซึ่งรวมถึงการชิพอินเบอร์ดี้จากนอกกรีนที่หลุม 13 และเบอร์ดี้ที่หลุม 15 ที่ทำให้เธอมีสกอร์รวมนำหน้า ลี อยู่ 1 สโตรก เนื่องจากสาวจากเพิร์ธซึ่งตีตกบังเกอร์ที่หลุม 16 ไม่สามารถขึ้นมาเซฟพาร์ได้

ลี ขยับขึ้นมานำร่วมกับ โค อีกครั้งด้วยการระเบิดทรายลงไปที่หลุม 17 ขณะที่เบอร์ดี้พัตต์ที่หลุมเดียวกันของ ลิเดีย โค หลุดไปทางขวาทำได้เพียงพาร์

“มันเป็นเรื่องบ้าทีเดียวเพราะครั้งหนึ่งของวันสกอร์ของฉันเกินไปถึง 3 โอเวอร์พาร์” โค กล่าว “ตอนนั้นฉันเริ่มพูดกับตัวเองแล้วว่าต้องมีสมาธิ เพราะคุณไม่มีทางรู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้น และฉันก็สามารถกลับมาสู่เกมได้อีกครั้งในช่วงเก้าหลุมสุดท้าย”

สรุปผลเมดิฮีล แชมเปียนชิพ  (สนามพาร์ 72)

276 ลิเดีย โค (นิวซีแลนด์) 68-70-67-71
276 มินจี ลี (ออสเตรเลีย) 70-70-68-68 (ลิเดีย โค ชนะที่หลุมแรกของการซัดเด้นเดธ เพลย์ออฟ)
280 แองเจล ยิน (สหรัฐฯ) 73-69-71-67
280 เฟิง ชานชาน (จีน) 73-71-68-68
280 ชาร์ลีย์ ฮัลล์ (สหราชอาณาจักร) 69-68-73-70
280 เจสสิกา คอร์ดา (สหรัฐฯ) 68-67-71-74
281 แคโรไลน์ แมสสัน (เยอรมนี) 72-69-72-68
281 อดิติ อาโช๊ก (อินเดีย) 73-71-68-69
281 นาซะ ฮาตาโอกะ (ญี่ปุ่น) 71-69-72-69
281 เอรียา จุฑานุกาล (ไทย) 71-72-68-70
282 บริททานี อัลโตมาเร (สหรัฐฯ) 76-68-73-66
282 คาร์โลตา ซิกานดา (สเปน) 70-74-69-70
283 ไรอัน โอทูล (สหรัฐฯ) 70-71-69-73
283 โมรียา จุฑานุกาล (ไทย) 71-68-71-73