‘สมิธ’ กดลบ 35 แชมป์ ทัวร์นาเมนต์ ออฟแชมเปียนส์

‘สมิธ’ กดลบ 35 แชมป์ ทัวร์นาเมนต์ ออฟแชมเปียนส์

คาเมรอน สมิธ นักกอล์ฟจากออสเตรเลีย เฉือนหนึ่งสโตรกในการดวลเดี่ยวกับ จอน ราห์ม มือหนึ่งของโลกจากสเปน ก่อนคว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์ รายการทัวร์นาเมนต์ ออฟ แชมเปียนส์ หลังจบสกอร์รอบสุดท้ายเข้ามาอีก 8 อันเดอร์พาร์ 65

คาเมเรอน สมิธ นักกอล์ฟวัย 28 ปีจากบริสเบน ประเทศออสเตรเลีย ทำสกอร์รวม 72 หลุมต่ำที่สุดในประวัติศาสตร์ยูเอสพีจีเอทัวร์ 34 อันเดอร์พาร์ 258 ในการเล่นที่ แพลนเตชั่น คอร์ส แอท คาปาลัว สนามพาร์ 73 ในฮาวาย สหรัฐอเมริกา

“พวกเราพยายามที่จะไปให้ถึง 35 อันเดอร์” สมิธกล่าว “พลาดไปแต้มเดียว แต่เราก็สามารถคว้าชัยชนะมาครองได้สำเร็จ”

จอน ราห์ม จบสกอร์รอบสุดท้าย 66 จบอันดับสองที่สกอร์ 259 ขณะที่ แมตต์ โจนส์ นักกอล์ฟจากออสเตรเลียอีกคนจบอันดับสามด้วยสกอร์รวม 260 หลังรอบสุดท้ายทำสกอร์ 61 เทียบเท่าสถิติต่ำสุด 18 หลุมของสนาม

ทั้ง 3 คนต่างทำลายสถิติสกอร์ต่ำสุด 72 หลุมเดิมของรายการนี้ที่เคยเล่นกันบนสนามพาร์ 72 โดยสถิติเดิมนั้นอยู่ที่ 31 อันเดอร์พาร์ ทำไว้โดย เออร์นี เอลส์ นักกอล์ฟจากแอฟริกาใต้ในทัวร์นาเมนต์ ออฟ แชมเปียนส์ เมื่อปี 2003 ที่คาปาลัว

สมิธ และ ราห์ม นั้นเล่นอยู่ในด้วยกันในก๊วนสุดท้ายของรอบสุดท้าย และโดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วง 9 หลุมสุดท้ายทั้งคู่ต่างยิงเบอร์ดี้ใส่กันไม่ต่างจากนักมวยสองคนกำลังแลกหมัดกันบนสังเวียน

ราห์ม พัตต์เบอร์ดี้ระยะ 14 ฟุตลงไปที่หลุม 11 พาร์ 3 ไล่มาเหลือสโตรกเดียว ก่อนที่ทั้งคู่จะเก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 13, หลุม 14 และหลุม 15 พาร์ 5 ด้วยด้วยดราม่าที่ทั้งคู่ต่างเซฟพาร์ที่หลุม 16 และหลุม 17 และปิดท้ายด้วยเบอร์ดี้ทั้งสองคนที่หลุม 18 พาร์ 5

“เป็นรอบที่เหมือนไม่ใช่เรื่องจริง เป็นอะไรที่ผมจะไม่มีวันลืมอย่างแน่นอน” สมิธกล่าว

“การเป็นการแข่งขันที่เข้มข้นมาก จอนนีและผมต่างเล่นได้ดีตลอดทั้งวัน และ แมตตี ซึ่งเล่นอยู่ในก๊วนข้างหน้าก็เล่นได้ยอดเยี่ยมไม่แพ้กัน”

ราห์มเองก็ถึงกับตะลึงที่จบรอบแลวไม่ได้ฉลองชัยชนะ

“มันเป็นความรู้สึกที่แปลกมากที่ผมทำสกอร์ 7 อันเดอรืพาร์แล้วยังมีเรื่องต้องบ่น เพราะว่าผมควรจะทำสกอร์ได้ต่ำกว่านั้น” ราห์มกล่าว “มีเหตุผลมากมายที่ทำให้เรายิ่มได้ แต่ผมก็ขาดไปสโตรกหนึ่ง”

“มันเป็นความรู้สึกแปลกๆ ผมเล่นกอล์ฟได้อย่างอยดเยี่ยม ผมตีสกอร์ต่ำได้ และจบสกอร์สี่วัน 33 อันเดอร์ และยังคงแพ้ 1 สโตรก”

“มันเป็นความรู้สึกที่หวานอมขมกลืนที่ต้องแพ้การแข่งขัน ทั้งๆที่ผมมีโอกาสมากแต่ไม่สามารถเก็บพัตต์ได้”

คาเมรอน สมิธ นักกอล์ฟมืออันดับ 22 ของโลก เคยได้รองแชมป์มาสเตอร์ส เมื่อปี 2020 ซึ่งชัยชนะครั้งนี้นับเป็นการคว้าแชมป์ยูเอสพีจีเอทัวร์รายการที่สี่ในอาชีพต่อจากชัยชนะเมื่อปี 2017 และ 2021 ทั้งสองปีเกิดขึ้นที่ นิวออร์ลีนส์ และอีกรายการในศึกโซนี โอเพ่น ที่ฮาวาย เมื่อปี 2020

การเล่นใน 51 หลุมหลังสุดนั้น สมิธ ไม่เสียโบกี้แม้แต่หลุมเดียว โดยที่หลุมสุดท้ายเกือบทำสองออนที่หลุมพาร์ 5 ขณะที่ ราห์ม มีโอกาสขึ้นมาพัตต์อีเกิลระยะ 54 ฟุต

สมิธพัตต์อีเกิลก่อนแต่ลูกสั้นไป 3 ฟุตครึ่ง ขณะที่อีเกิลพัตต์ของราห์มหลุดไปทางขวา 1 ฟุต ซึ่งนักกอลืฟจากสเปนเข้ามาแท็ปอินเบอร์ดี้พร้อมขยับขึ้นมานำร่วมเป้นครั้งสุดท้าย ทว่าจากนั้นไม่นาน สมิธ ก็เข้ามาพัตต์เบอร์ดี้ลงไปพร้อมกับคว้าชัยชนะมาครอง

ก่อนที่การแข่งขันรอบสุดท้ายจะเปิดฉากนั้น ราห์ม และ สมิธ นำการแข่งขันร่วมกัน โดยทิ้งคนอื่นๆถึง 5 สโตรก

สมิธ เดินเครื่องก่อนด้วยเบอร์ดี้พัตต์ระยะไม่ถึง 5 ฟุตที่หลุม 4 พร้อมขึ้นนำ 1 แต้ม ก่อนที่ทั้ง ราห์ม และ สมิธ จะได้เบอร์ดี้ทั้งคู่ที่หลุม 5 พาร์ 5

นักกอล์ฟจากออสเตรเลียพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 23 ฟุตลงไปที่หลุม 8 พาร์ 3 ขยับนำ 2 สโตรก และที่หลุม 9 พาร์ 5 ทั้งสองคนต่างเก็บเบอร์ดี้ได้ด้วยกันทั้งคู่

ทางด้าน โจนส์ นั้นมาแรงด้วยการเก็บ 6 เบอร์ดี้ในการเล่น 10 หลุมแรก ตามด้วยอีเกิลระยะ 85 หลาจากแฟร์เวย์ที่หลุม 13 พาร์ 4 และอีเกิลพัตต์ระยะ 3 ฟุตที่หลุม 15 พาร์ 5 ก่อนจะปิดด้วยการลากเบอร์ดี้ระยะ 51 ฟุตลงไปที่หลุม 17 แต่ไม่เคยเข้าใกล้ผู้นำมกกว่า 2 สโตรก ทั้งที่ทำสกอร์ในช่วงสุดสัปดาห์ 62 และ 61 ตามลำดับ

“ถ้าคุณบอกว่าผมจะทำสกอร์ 32 อันเดอร์ ผมก็คงมีความสุขอยู่บนคลับเฮ้าส์และปล่อยคนคนอื่นๆเล่นไปแล้วมาดูว่าตอนจบจะเกิดอะไรขึ้น” โจนส์กล่าว

ทางด้าน คอลลิน มอริกาวา นักกอล์ฟหมายเลขสองของโลกชาวอเมริกัน ที่มีโอกาสแซงหน้า ราห์ม ขึ้นไปเป็นหมายเลขหนึ่งได้หากจบการแข่งขันในรายการนี้ด้วยการอยู่ในสามอันดับแรก

มอริกาวา จบสกอร์รอบสุดท้าย 62 นับเป็นสกอร์ที่ต่ำสุดเท่าที่เขาเคยทำได้ในยูเอสพีจีเอทัวร์ ก่อนจบการแข่งขันในอันดับห้าร่วมกับเพื่อนร่วมชาติอเมริกัน จัสติน โธมัส และ แดเยีบล เบอร์เกอร์ ด้วยสกอร์รวม 267

มอริกาวาในฐานะแชมป์บริติช โอเพ่น คนปัจจุบัน เก็บ 7 เบอรี้ในการเล่น 10 หลุมแรก จากนั้นมาได้เบอร์ดี้เพิ่มจากการพัตต์ 9 ฟุตที่หลุม 14 และพัตต์อีเกิลระยะ 10 ฟุตที่หลุม 15 ก่อนปิดทัวร์นาเมนต์ด้วยเบอร์ดี้ที่หลุม 18

สรุปผลยูเอสพีจีเอทัวร์ ทัวร์นาเมนต์ ออฟ แชมเปียนส์ (สนามพาร์ 73)
258 คาเมรอน สมิธ (ออสเตรเลีย) 65-64-64-65
259 จอน ราห์ม (สเปน) 66-66-61-66
260 แมตต์ โจนส์ (ออสเตรเลีย) 70-67-62-61
266 แพทริก แคนต์เลย์ (สหรัฐฯ) 66-67-66-67
267 คอลลิน มอริกาวา (สหรัฐฯ) 68-70-67-62
267 จัสติน โธมัส (สหรัฐฯ) 74-67-61-65
267 แดเนียล เบอร์เกอร์ (สหรัฐฯ) 66-66-66-69
268 เควิน คิสเนอร์ (สหรัฐฯ) 69-68-66-65
268 อิม ซัง-แจ (เกาหลีใต้) 67-67-65-69
269 แคม เดวิส (ออสเตรเลีย) 69-68-66-66
269 มาร์ก ลีชแมน (ออสเตรเลีย) 69-67-65-68