เลียร์ด กลับมาชนะพีจีเอทัวร์ ในรอบ 7 ปี

เลียร์ด กลับมาชนะพีจีเอทัวร์ ในรอบ 7 ปี

มาร์ติน เลียร์ด จากสหราชอาณาจักรพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 22 ฟุตลงไปที่หลุมสองของการซัดเดนเดธเพลย์ออฟ ก่อนกลับมาคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการแรกในรอบ 7 ปี ในศึกไชรเนอร์ส ฮอสปิตอล ฟอร์ ชิลเดรน โอเพน ชิงเงินรางวัลรวม 7 ล้านเหรียญสหรัฐฯ หรือประมาณ 218 ล้านบาท ณ สนาม ทีพีซี ซัมเมอร์ลิน ลาส เวกัส สหรัฐอเมริกา

มาร์ติน เลียร์ด นักกอล์ฟวัย 37 ปีจากสกอตแลนด์ ดันมาพลาดออกโบกี้ที่หลุม 72 ของการแข่งขันจนต้องมาดวลซัดเดนเดธเพลย์ออฟกับสองนักกอล์ฟอเมริกัน แมทธิวโวล์ฟ และ ออสติน คุก แต่ยังเอาตัวรอดด้วยการพัตต์เบอร์ดี้ที่หลุม 17 พาร์ 3 ในการเพลย์ออฟหลุมที่สองลงไปคว้าแชมป์มาครองสำเร็จ

“มันต้องรอคอยมาเป็นระยะเวลาหนึ่ง” เลียร์ด กล่าว “ผมต้องฝึกซ้อมอย่างหนัก และรู้สึกได้ว่าเกมของผมกลับมาดีเหมือนอย่างที่เคยอีกครั้ง แน่นอนที่สุดว่าชัยชนะครั้งนี้ทำให้ผมมีความสุขอย่างมาก”

มาร์ติน เลียร์ด นักกอล์ฟอันดับ 351 ของโลกที่ต้องต่อสู้กับปัญหาอาการบาดเจ็บที่เข่าเพื่อยืดอาชีพของเขาก่อนจะมาคว้าแชมป์พีจีเอทัวร์รายการที่สี่ในชีวิตในรายการนี้ ต่อจากชัยชนะในรายการไชรเนอร์ส เมื่อปี 2009, เบย์ฮิลล์ ในปี 2011 และ เท็กซัส โอเพ่น เมื่อปี 2013

“มันน่าทึ่งมาก” เลียร์ด กล่าวถึงการกลับมาชนะในรายการไชรเนอร์สอีกครั้ง “ผมรักสนามแห่งนี้ ผมมักจะเล่นได้ดีเสมอที่กลับมาเล่นที่นี่ ดังนั้นผมจึงสนุกทุกครั้งที่กลับมาที่นี่”

“นับตั้งแต่ชัยชนะครั้งหลังสุดของผม ผมค่อนข้างมีปัญหากับเกมของตัวเอง ถ้าไม่รวมกับการต้องออกไปต่อสู้กับนักกอล์ฟรุ่นใหม่แล้ว ก็ก็ยังพยายามฝึกซ้อมอย่างหนักเพื่อจะดูว่าผมสามารถไปต่อได้ขนาดไหน ที่สำคัญผมภูมิใจมากกับการเล่นในสัปดาห์นี”

เลียร์ด, คุก และ โวล์ฟ จบสกอร์ 72 หลุมที่ ทีพีซี ซัมเมอร์ลิน ลาส เวกัส ด้วยสกอร์ 23 อันเดอร์พาร์ 261 เท่ากัน ส่งผลให้การแข่งขันรายการนี้ต้องตัดสินหาผู้ชนะด้วยการซัดเดนเดธเพลย์ออฟเป็นครั้งที่สามในรอบ 4 ปีหลังสุด

ทั้งสามคนเซฟพาร์ได้ที่หลุม 18 ซึ่งเป็นหลุมแรกของการเพลย์ออฟ ต้องมาดวลต่อที่หลุมสองที่หลุม 17 พาร์ 3

เลียร์ด พัตต์เบอร์ดี้ระยะ 22 ฟุตลงไป ส่วน โวล์ฟฟ พัตต์ระยะ 38 ฟุตไม่ลง ส่วน คุก พัตต์ระยะ 25 ฟุตไม่ลง ทำให้ เลียร์ด กลายเป็นผู้เล่นที่มาจากสปอนเซอร์ เอกเซมชั่น แล้วมาชนะการแข่งขันสำเร็จคนแรกนับตั้งแต่ โวล์ฟ เคยทำได้เมื่อปีที่แล้วที่ มินเนียโปลิส

“ขอบคุณสำหรับ ไชรเนอร์ส ที่จัดการแข่งขันรากยารนี้” เลียร์ด กล่าวขอบคุณผู้สนับสนุนหลักของการแข่งขันที่เตรียมขยายการแข่งขันรายการนี้ไปจนถึงฤดูกาล 2022-23

ทางด้าน โวล์ฟ นักกอล์ฟอเมริกันวัย 21 ปี ที่เพิ่งได้รองแชมป์ยูเอส โอเพ่น มานั้นพลาดโอกาสที่จะเป็นนักกอล์ฟที่อายุน้อยที่สุดที่ชนะพีจีเอทัวร์มากกว่า 1 รายการในฤดูกาลเดียวกับ นับตั้งแต่ เซอร์จิโอ การ์เซีย จากสเปนทำไว้เมื่อปี 2001

เลียร์ด ซึ่งออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการนำ 1 สโตรก มาทีช็อตผิดพลาดที่หลุม 17 พาร์ 3 ลูกหลุดไปแนวทางวิ่งรถคาร์ทด้านขวาของหลุม โดยมีต้นไม้บล็อกเส้นทางเข้าหากรีน รวมถึงมีนำเป็นอุปสรรคในการเล่นหลุมดังกล่าวด้วย

นักกอล์ฟจากสกอตแลนด์ตัดสินใจเล่นลูกพันช์ให้ลูกวิ่งลอดต้นไม้ และผ่านระหว่างบังเกอร์ขึ้นไปออนกรีนสำเร็จ ก่อนขึ้นไปพัตต์เซฟพาร์ระยะ 18 ฟุตลงไปอย่างน่าทึ่ง

เลียร์ด ที่เสียโบกี้ที่หลุม 18 เมื่อปี 2009 จนต้องไปลุ้นต่อในการดวลซัดเดนเดธเพลย์ออฟ ก็ทำแบบเดียวกันอีกครั้ง

ครั้งนี้ช็อตแอพโพรชที่หลุม 18 ของเขาหลุดเป้าไปทางด้านขวาของกรีน เขาพิทช์กลับมาแต่ยังเหลือระยะอีก 28 ฟุต ซึ่งเขาทำสองพัตต์ออกโบกี้ต้องไปเล่นเพลย์ออฟ โดยในรอบสุดท้าย เลียร์ด ทำเข้ามา 68 ขณะที่ โวล์ฟ และ คุก ตีเข้ามาคนละ 66

“พัตต์เวฟพาร์สำคัญที่หลุม 17 ในรอบปกตอ รวมถึงการเก็บสองพัตต์สำคัญที่หลุม 18 จากนั้นมาพัตต์เพื่อคว้าชัยชนะ นี่เห็นได้ชัดว่าพัตเตอร์ช่วยให้ผมเอาตัวรอดในช่วงท้ายและคว้าแชมป์มาครองได้ในที่สุด” เลียร์ด กล่าวในที่สุด

สรุปผลไชรเนอร์ส ฮอสปิตอล ฟอร์ ชิลเดรน โอเพ่น (สนามพาร์ 71)
261  มาร์ติน เลียร์ด (สกอตแลนด์) 65-63-65-68
261  ออสติน คุก (สหรัฐฯ) 63-65-67-6
261  แมทธิว โวล์ฟ (สหรัฐฯ)  68-66-61-66
(เลียร์ด ชนะที่หลุมสองของการซัดเดนเดธเพลย์ออฟ)
264 อับราฮัม อันเซอร์ (เม็กซิโก)  66-66-65-67
265  ปีเตอร์ มัลนาติ (สหรัฐฯ)  66-62-71-66
265  เจมส์ ฮาห์น (สหรัฐฯ) 64-66-67-68
265  วิล ซาลาตอริส (สหรัฐฯ) 68-64-64-69
266  ไบรสัน เดอแชมโบ (สหรัฐฯ) 62-67-71-66
266  จัสติน  ซูห์ (สหรัฐฯ) 68-65-66-67
266  แมทธิว เนสมิธ (สหรัฐฯ)  66-68-64-68
266  คิม ซิ-วู (เกาหลีใต้) 67-67-63-69
266  แพทริก แคนท์ลีย์ (สหรัฐฯ) 63-65-65-73