ธงชัย ผงาดแชมป์ ยุโรป รายการที่ 7

ธงชัย ผงาดแชมป์ ยุโรป รายการที่ 7

ธงชัย ใจดี คว้าแชมป์ยูโรเปี้ยนทัวร์รายการที่เจ็ดในชีวิตมาครองสำเร็จ ในศึกปอร์เช่ ยูโรเปี้ยน โอเพ่น ชิงเงินรางวัลรวม 2 ล้านยูโร ณ สนามกอล์ฟ รีสอร์ต แบด กรีส์บัค  ในเมือง แบด กรีส์บัค ประเทศเยอรมนี

ธงชัย ใจดี ยอดนักกอล์ฟวัย 45 ปีจากประเทศไทยออกสตาร์ทรอบสุดท้ายด้วยการนำอยู่หนึ่งสโตรค แม้ในรอบสุดท้ายจะโดนไล่กดดัน แต่นักกอล์ฟจากลพบุรียังนิ่งและเก็บเพิ่มเข้ามาอีก 4 อันเดอร์พาร์ 67

แกรม สตรอม นักกอล์ฟจากสหราชอาณาจักรเป็นคนที่ได้ลุ้นมากที่สุด ทว่าการทีออฟตกน้ำที่หลุม 17 ทำให้โอกาสแทบจะหมดไป แม้ว่าจะขึ้นมาเซฟพาร์ระยะ 10 ฟุตได้บนกรีนหลุมสุดท้าย แต่ ธงชัย ก็ขึ้นมาเซพได้ไม่พลาดเช่นเดียวกัน

“มันเป็นสัปดาห์ที่สุดแสนวิเศษสำหรับผมเลยทีเดียว” ธงชัย กล่าว “นี่เป็นครั้งที่สามแล้วที่ผมชนะยูโรเปี้ยนทัวร์นอกแผ่นดินเอเชีย แน่นอนว่าผมตื่นเต้นกับมันมากและมีความสุขที่สุดที่ชนะทัวร์นาเม้นท์นี้”

“ตอนนี้ผมรู้สึกมั่นใจมาก ตลอดทั้งสัปดาห์นี้ผมแทบไม่ได้เล่นอะไรผิดพลาดเลย มีพลาดเสียไปเพียงหนึ่งโบกี้เท่านั้นตลอดทั้ง 4 วันของการแข่งขัน ผมเล่นได้ดีมากและสกอร์ 17 อันเดอร์พาร์ก็ถือเป็นสกอร์ที่เยี่ยมสำหรับผม”

นักกอล์ฟจากลพบุรีกล่าวต่อว่า “ผมชอบสนามกอล์ฟแห่งนี้ มันไม่ใช่สนามที่ยาวมากนัก เพียงแต่ต้องตีลูกมาอยู่ในตำแหน่งที่เล่นต่อให้ได้”

“แกรม สตรอม ก็เล่นได้ดีเช่นเดียวกัน ในช่วงสามหลุมสุดท้ายเป็นช่วงเวลาที่ตื่นเต้นมากที่สุด ที่หลุม 18 นับเป็นหลุมที่ยากที่คุณห้ามหลุดจากแฟร์เวย์เด็ดขาด ตรงนั้นผมตีไปวางทางด้านซ้าย และชิพขึ้นไปดีรวมถึงพัตต์ที่ดีที่ทำให้ชนะในที่สุด”

สามในสี่เบอร์ดี้ของ ธงชัย ใจดี ในรอบสุดท้ายนั้นมาจากที่หลุมพาร์ 5 ของสนามกอล์ฟ รีสอร์ต แบด กรีส์บัค  ส่งให้ให้เขาจบสกอร์รวมสี่วัน 17 อันเดอร์พาร์ เฉือนชนะ แกรม สตรอม หนึ่งสโตรค

แกรม สตรอม นักกอล์ฟอังกฤษที่จบสกอร์รอบสุดท้าย 67 เช่นกัน แม้จะจบอันดับสองแต่นักกอล์ฟวัย 37 ปีสามารถรักษาทัวร์คาร์ดสำหรับยูโรเปี้ยนทัวร์ปีหน้าได้ทั้งๆที่ตอนออกสตาร์ทรายการนี้อันดับเงินรางวัลของเขาอยู่ที่ 127 ของเดอะ เรซ ทู ดูไบ

ในช่วงต้นของรอบสุดท้าย ธงชัย ใจดี ยังนำการแข่งขันแม้จะมีคนอื่นขึ้นมาเท่าอีก 3 คน คือ แกรม สตรอม , แม็คนุส คาร์ลส์สัน จากสวีเดน และ ซอเรน เจลด์เซ่น หลังจากที่สองนักกอล์ฟจากสแกนดิเนเวียออกสตาร์ทได้ดี ทว่าการได้เบอร์ดี้จากหลุม 3 ซึ่งเป็นหลุมยาวจากการแอพโพรชขึ้นไปใกล้ ทำให้ ธงชัย กลับมาได้เปรียบอีกครั้ง

การพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 10 ฟุตลงไปที่หลุม 8  ส่งผลให้นักกอล์ฟจากประเทศไทยขยับนำเป็น 2 สโตรค แต่ สตรอม ก็โต้ตอบกลับด้วยเบอร์ดี้ที่หลุม 9 และ 10 และในช่วงเก้าหลุมสุดท้ายจึงเป็นการสู้กับเองของ ธงชัย กับ สตรอม

สตรอม เก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 12 พาร์ 5 ทว่า ธงชัย ที่เล่นอยู่ในก๊วนหลังก็สามารถเก็บเบอรืดี้ได้เช่นกัน ทำให้สกอร์ยังนำร่วมกัน

ด้วยการแอพโพรชอันยอดเยี่ยมทำให้ สตรอม เก็บเบอร์ดี้ที่หลุม 15 แต่เนอีกครั้งที่ ธงชัย นักกอล์ฟวัย 45 ปีจากประเทศไทยก็เก็บเบอร์ดี้ได้เช่นเดียวกัน ก่อนที่ สตรอม จะมาพลาดเสียช็อตแรกของสัปดาห์ของเขาเมื่อปีตกน้ำที่หลุม 17 พาร์ 3 ออกโบกี้ซึ่ง ธงชัย เซฟพาณืได้และรักษาไว้จนคว้าแชมป์ไปครองในที่สุด

ถึงแม้จะพลาดโอกาสที่จะกลับมาคว้าชัยชนะในยูโรเปี้ยนทัวร์นับตั้งแต่ปี 2007 แต่ แกรม สตรอม บอกว่าเขาพึงพอใจกับผลงานในสัปดาห์นี้ของเขา

“ผมพอใจมาก” สตรอม กล่าว “การจบอันดับสองที่สวิตเซอร์แลนด์เมื่อปีที่แล้วถือเป็นเรื่องที่น่าผิดหวัง แต่การจบอันดับสองที่นี่ทำให้ผมสามารถรักษาทัวร์คาร์ดเอาไว้ได้ และรักษางานของผมไว้ได้สำหรับปีหน้า”

“การรักษาทัวร์คาร์ดให้ได้เป็นเป้าหมายหลักของผมตั้งแต่ต้นสัปดาห์จนกระทั่งถึงวันนี้ แม้ว่าถ้าหากผมสามารถพัตต์ลงมากกว่านี้อีกสัก 2-3 หลุมโอกาสก็น่าจะเป็นของผม แต่ต้องขอแสดงความยินดีกับ ธงชัย ด้วยที่ขึ้นไปเซฟได้อย่างยอดเยี่ยมที่หลุมสุดท้าย”

“วันนี้ผมรู้สึกว่าผมเล่นได้ดีภายใตความกดดัน จริงๆแล้วผมค่อนข้างตื่นเต้นทีเดียว” สตรอม กล่าว

“เมื่อวานผมเล่นไม่ค่อยดีนัก แต่พยายามรักษาตำแหน่งเอาไว้ให้ได้ แต่มาวันนี้ผมเล่นได้อย่างยอดเยี่ยมและพลาดโอกาสไป 2-3 ครั้ง แต่นั่นก็ไม่ได้มีความหมายมากมายอะไรนัก”

สำหรับ ธงชัย ใจดี แล้ว ชัยชนะรายการนี้ทำให้อันดับในเดอะ เรซ ทู ดูไบ ของเขาขยับขึ้นไปอยู่ในสิบอันดับแรก และอันดับโลกเข้าไปอยู่ใน 30 อันดับแรก และเมื่อรวมกับผลงานของ กิรเดช อภิบาลรัตน์ ที่ชนะที่ประเทศจีนและสก็อตแลนด์ ทำให้เป็นครั้งแรกที่นักกอล์ฟไทยสามารถชนะยูโรเปี้ยนทัวร์ได้ถึง 3 รายการในฤดูกาลเดียวกัน

สรุปผลปอร์เช่ ยูโรเปี้ยน โอเพ่น (สนามพาร์ 71)
267 ธงชัย ใจดี (ไทย)  68 68 64 67
268 แกรม สตรอม (สหราชอาณาจักร) 65 67 69 67
270 เพลล์ เอ็ดเบิร์ก (สวีเดน)  67 71 63 69
271 สก็อตต์ เฮนด์ (ออสเตรเลีย)  69 69 68 65
272 ลูคัส บีเจอร์เรการืด (เดนมาร์ก)  68 68 68 68
272 รอส ฟิชเชอร์ (สหราชอาณาจักร)  67 65 69 71
272 จามร โดนัลด์สัน (สหราชอาณาจักร) 67 68 67 70
272 ริคาร์ด คาร์ลเบิร์ก (สวีเดน)  68 71 66 67
273 ซอเรน เจลด์เซ่น (เดนมาร์ก) 66 70 67 70
273 ริชาร์ด แบลนด์ (สหราชอาณาจักร) 65 70 71 67
273 จอห์น แพร์รี (สหราชอาณาจักร)  66 70 70 67